Os fungos viscosos quebram 3 dos maiores problemas nos EUA.

O Plasmodium Consortium busca obter respostas para os problemas da América com fungos viscosos.

placas de petri com bolor limosoTrês placas de Petri do Plasmodium Consortium (Ray Mendel)

O Plasmodium Consortium é um novo instituto de pesquisa de políticas vinculado a Hampshire College em Massachusetts. Em um evento em 2 de março, seu secretário, filósofo experimental e artista conceitual Jonathon Keats, anunciou que o grupo decifrou três dos problemas mais vexatórios e controversos da América : a destruição do nosso clima, a epidemia de opiáceos e a imigração. O segredo do Consórcio? Ele traz uma perspectiva única para essas questões. “Eles são todos fungos viscosos”, diz Keats. Esta é a primeira análise dessas questões por estudiosos não humanos, ele observa, afirmando: “Seu conselho é objetivo e transcende nosso ambiente político polarizado porque eles não pertencem à nossa espécie”. (Um bolor limoso era previamente nomeado para o corpo docente de Hampshire.)


Especificamente, o consórcio é composto por Physarum polycephalum fungos viscosos, e nós relatamos antes sobre sua aprendizagem surpreendente, memória e capacidade de resolução de problemas, embora eles completamente carecem de neurônios e um cérebro. Os slimes resolvem problemas e constroem conhecimento usando o “aprendizado habituado”, no qual seu comportamento muda com o tempo em resposta a um estímulo repetido.





(Thom Long)

O projeto é interdisciplinar, envolvendo professores e alunos - e fungos viscosos, ou curso - e seus resultados foram apresentados na Hampshire College Art Gallery de 29 de janeiro a 2 de março de 2018.



Keats explica no comunicado de imprensa do projeto , “… Desde o início, acreditamos que os fungos viscosos eram igualmente capazes de pesquisar problemas mais abstratos. Ao longo de bilhões de anos, eles tiveram que superar desafios, incluindo eras glaciais e colisões com asteróides - eventos ainda mais calamitosos e variados ”do que aqueles que os EUA estão tentando resolver. As conclusões do Consórcio são baseadas em experimentos que destilam questões expansivas às suas questões subjacentes e criam modelos que permitem que os fungos viscosos, (de alguma forma) especialistas sem cérebro que estão na resolução de problemas, venham respondê-los.

Escolhendo um ambiente mais saudável

Para determinar a resposta mais lógica e correta à vida em um ambiente degradado - como aquele produzido por perfuração offshore, manufatura excessiva e poluição - o Consórcio criou um experimento para testar o apelo e os benefícios de um ambiente menos poluído para seus estudiosos .



O experimento envolveu a criação de duas pastas de aveia para nutrição e sal, evitadas pelos fungos viscosos. O primeiro tinha menor quantidade do mineral e o segundo era mais salgado. Foram preparadas placas de Petri de ágar livre de nutrientes, com a primeira pasta colocada de um lado e a segunda do outro.

de acordo com robert sternberg, os três tipos de inteligência são
(Ray Mendel)

Os moldes viscosos colocados no centro dos pratos deslocaram-se de forma consistente para a pasta menos salgada, revelando a sua preferência por um ambiente não tóxico. Um segundo experimento usou flashes intermitentes de luz para simular a instabilidade ambiental para ver se isso teve algum efeito nas opções de bolor limoso - os resultados não são relatados na publicação do Consórcio.

Estudo de vício

O Consórcio também analisou a legalização da maconha. Enquanto alguns consideram a grama uma porta de entrada para substâncias mais duras, como opioides, outros afirmam que 'as pessoas podem ser desmamadas das drogas pesadas com acesso às menos prejudiciais', de acordo com o relatório do Consórcio. Eles realizaram dois experimentos para ver como os fungos viscosos são atraídos para um quimioatraente favorito, a raiz de valeriana, em oposição a um nutriente útil.

No primeiro experimento, eles tiveram uma escolha simples: valeriana pura vs. nutriente puro. Essa escolha binária - modelar uma nação na qual a maconha não é legal e a única escolha são drogas pesadas ou nenhuma - resultou em algo que se parecia muito com a crescente epidemia de opioides.

Em um segundo experimento, valeriana pura foi colocada no centro dos pratos com anéis concêntricos contendo progressivamente menos valeriana e mais nutrientes movendo-se para fora para uma zona externa de nutriente puro.

(Ray Mendel)

Os resultados foram resumidos em uma carta que o Consórcio enviou ao Procurador-Geral dos Estados Unidos, Jeff Sessions:

número médio de homens e mulheres com quem dormem

Confrontados com uma escolha binária entre um produto químico altamente viciante e uma refeição nutricionalmente balanceada, as populações de fungos viscosos escolherão consistentemente o primeiro, com consequências que podem ser fatais. No entanto, quando apresentado com um gradiente químico entre a substância viciante e nutrientes - equivalente à disponibilidade de drogas de passagem em um ambiente humano - os fungos viscosos mostram uma tendência distinta de migrar do primeiro para o último, mas não deste para o primeiro, um escolha que aumenta sua chance de sobrevivência.

Benefícios de um muro de fronteira, ou não

O terceiro estudo analisou o efeito de uma divisória - uma parede de fronteira - separando duas populações de Physarum polycephalum , e como isso afetou a saúde de ambos os grupos.

Para isso, duas populações de fungos viscosos são colocadas em lados opostos de uma placa de Petri, com um lado tendo apenas proteínas como nutrição, e o outro morrendo exclusivamente de carboidratos. Os fungos viscosos preferem um equilíbrio dos dois. Quatro cenários foram construídos:

  1. As populações foram separadas por parede de plexiglass selada.
  2. Um controle de fronteira foi simulado usando uma faixa central iluminada apresentando um fator de risco e, portanto, um impedimento para a travessia.
  3. Um controle de borda porosa foi simulado usando uma faixa central iluminada intermitente.
  4. Nenhuma barreira existia entre as populações.

(Ray Mendel)

Os fungos viscosos foram observados após 72 horas, e sua saúde medida pela área de superfície coberta. As populações desimpedidas por uma fronteira estavam claramente prosperando com mais sucesso.

Cenário 4 acima (Ray Mendel)

Uma região central também se desenvolveu na qual as duas populações se combinaram para criar uma terceira. A partir disso, o Consórcio concluiu que, em vez de uma fronteira controlando a imigração entre áreas fisicamente adjacentes - como os EUA e o México - uma zona internacional poderia ser benéfica, uma vez que “os fungos viscosos irrestritos se juntaram e prosperaram na zona de fronteira aberta, sugerindo que as fronteiras podem ser regiões especialmente vitais se for permitido o desenvolvimento sem a interferência do governo.

A sério?

Keats tem estado por trás de uma variedade de experimentos mentais como este, e em um nível é tudo divertido, enquanto em outro, é mortalmente sério. Pode-se questionar o valor das conclusões do novo Consórcio, sugerindo que seus experimentos simplesmente revelam o óbvio. Mas esse é o ponto. Muitas das perguntas que os EUA enfrentam não são tão complexas - suas respostas são óbvias. Eles apenas parecem complicados por aqueles que não gostam das respostas de qualquer Physarum polycephalum pode simplesmente “ver”.

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