Os cientistas descobrem o circuito do cérebro que causa experiências dissociativas misteriosas

Uma equipe de pesquisadores descobriu a atividade rítmica do cérebro que pode nos separar da realidade.

dupla exposição da pessoa virando a cabeçaCrédito: Ehimetalor Akhere Unuabona sobre Unsplash
  • Os pesquisadores identificaram a atividade cerebral rítmica chave que desencadeia uma experiência bizarra chamada dissociação, na qual as pessoas podem se sentir desligadas de sua identidade e ambiente.
  • Esse fenômeno é experimentado por cerca de 2 a 10% da população. Quase 3 em cada 4 indivíduos que experimentaram um evento traumático entrarão em um estado dissociativo durante o evento ou algum tempo depois.
  • As descobertas implicam uma proteína específica em um determinado conjunto de células como a chave para a sensação de dissociação, e pode levar a terapias mais direcionadas para as condições em que a dissociação pode ocorrer.

Uma equipe de pesquisadores de Stanford identificou a principal atividade rítmica no cérebro que desencadeia uma experiência misteriosa e freqüentemente assustadora chamada dissociação, na qual as pessoas podem se sentir separadas de seu corpo, vida e realidade.



O que é dissociação?

A dissociação é uma experiência comumente descrita como uma sensação de desligamento repentino da identidade e do ambiente do indivíduo, quase como uma experiência fora do corpo. Esse fenômeno misterioso é vivenciado por cerca de 2 a 10% da população.



quando o cérebro humano termina de se desenvolver

'Este estado geralmente se manifesta como a percepção de estar do lado de fora olhando para a cabine do avião que é o seu corpo ou mente - e o que você está vendo, você simplesmente não considera você mesmo', explicou o autor sênior Karl Deisseroth, MD, PhD, em um comunicado à imprensa da Stanford Medicine . Deisseroth é professor de bioengenharia e de psiquiatria e ciências comportamentais, bem como investigador do Howard Hughes Medical Institute.

Quase três quartos dos indivíduos que passaram por um evento traumático entrarão em um estado dissociativo durante o evento ou nas horas ou mesmo semanas que se seguem, de acordo com Deisseroth. Na maioria das vezes, as experiências dissociativas terminam sozinhas algumas semanas após o trauma. Mas a experiência assustadora pode se tornar crônica, como nos casos de transtorno de estresse pós-traumático, e extremamente perturbadora na vida diária. O estado de dissociação também pode ocorrer na epilepsia e ser invocado por certos medicamentos.



Até agora, ninguém sabia exatamente o que está acontecendo dentro do cérebro, desencadeando e sustentando a sensação de dissociação - por isso, tem sido um desafio descobrir como pará-lo e desenvolver tratamentos eficazes.

Nova pesquisa: os fundamentos moleculares da dissociação

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Crédito: NICHD no Flickr



Na semana passada, em um estudo publicado em Natureza , Deisseroth e seus colegas da Universidade de Stanford descobriram um ritmo cerebral localizado e uma molécula que está por trás desse estado.

'Este estudo identificou circuitos cerebrais que desempenham um papel em uma experiência subjetiva bem definida', disse Deisseroth. 'Além de suas implicações médicas potenciais, ele chega à pergunta: 'O que é o eu?' Isso é importante em direito e literatura, e importante até mesmo para nossas próprias introspecções.

As descobertas dos autores implicam que uma proteína específica existente em um determinado conjunto de células é a chave para a sensação de dissociação.

A equipe de pesquisa usou pela primeira vez uma técnica chamada imagem de cálcio de campo amplo para registrar a atividade neuronal de todo o cérebro em ratos de laboratório. Eles observaram e analisaram mudanças nesses ritmos cerebrais depois que os animais receberam uma série de drogas que são conhecidas por causar estados dissociativos: cetamina, fenciclidina (PCP) e dizocilpina (MK801). Com uma certa dosagem de cetamina, os ratos se comportaram de uma maneira que sugeria que provavelmente estavam experimentando dissociação. Por exemplo, quando os animais foram colocados em uma superfície desconfortavelmente quente, eles reagiram a isso sacudindo as patas. No entanto, eles sinalizaram que não se importavam o suficiente com o desagrado para fazer o que normalmente fariam em tal situação, que é lamber as patas para esfriá-los. Isso sugeriu uma dissociação do ambiente circundante.

A droga produzia oscilações na atividade neuronal em uma região do cérebro dos ratos chamada córtex retroesplenial, uma área essencial para várias funções cognitivas, como navegação e memória episódica (uma memória única de um evento específico). As oscilações ocorreram em cerca de 1-3 hertz (três ciclos por segundo). Os autores então examinaram as células ativas com mais detalhes usando imagens de dois fótons para maior resolução. Isso revelou que as oscilações ocorriam apenas na camada 5 do córtex retroesplenial. Em seguida, os pesquisadores registraram a atividade neuronal em outras regiões do cérebro.

'Normalmente, outras partes do córtex e subcórtex estão funcionalmente conectadas à atividade neuronal no córtex retroesplenial', escreveram Ken Solt e Oluwaseun Akeju em Natureza . 'No entanto, a cetamina causou uma desconexão, de modo que muitas dessas regiões do cérebro não se comunicavam mais com o córtex retroesplenial.'

Os cientistas então usaram a optogenética, um método de manipulação de tecido vivo com luz para controlar a função neural, para estimular os neurônios no córtex retroesplenial dos camundongos. Quando os cientistas fizeram isso em um ritmo de 2 hertz, eles foram capazes de causar comportamento dissociativo nos animais, análogo ao comportamento causado pela cetamina, sem o uso de drogas. Os experimentos conduzidos pela equipe mostraram como um tipo específico de proteína, um canal iônico, foi essencial para a geração do sinal hertz que causou o comportamento dissociativo em camundongos. Os cientistas têm esperança de que essa proteína possa ser um alvo potencial de tratamento no futuro.

E quanto aos humanos?

Os pesquisadores também registraram a atividade elétrica de regiões do cérebro em um paciente com epilepsia que relatou ter experimentado dissociação imediatamente antes de cada convulsão. As sensações experimentadas imediatamente antes de uma convulsão são chamadas de aura. Essa aura para o paciente era como estar 'fora da cadeira do piloto, olhando, mas não controlando, os medidores', disse Deisseroth.

Os pesquisadores gravaram sinais elétricos do córtex cerebral do paciente e o estimularam eletricamente com o objetivo de identificar o ponto de origem das crises. Enquanto isso acontecia, o paciente respondia a perguntas sobre como se sentia. Os autores descobriram que sempre que o paciente estava prestes a ter uma convulsão, ela era precedida pela aura dissociativa e um padrão particular de atividade elétrica localizado dentro do córtex póstero-medial do paciente. Essa atividade padronizada foi caracterizada por um sinal oscilante desencadeado por células nervosas disparando em coordenação a 3 hertz. Quando esta região do cérebro foi estimulada eletricamente, o paciente experimentou dissociação sem ter uma convulsão.

Este estudo terá implicações de longo alcance para a neurociência e pode levar a terapias mais direcionadas para distúrbios nos quais a dissociação pode ser desencadeada, como PTSD, personalidade limítrofe e epilepsia.

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