Os cientistas cultivam micróbios extremófilos em rochas de Marte

Os resultados podem ajudar o rover Perseverance da NASA a encontrar evidências de vida antiga em Marte.



Os cientistas cultivam micróbios extremófilos em rochas de Marte

Imagem microscópica de crescimento quimiolittrófico em fragmentos de meteoritos marcianos.

Crédito: Milojevic et al.
  • Em um estudo recente, os pesquisadores simularam o ambiente do antigo Marte e testaram se um tipo de extremófilo encontrado na Terra poderia crescer em fragmentos de um meteorito de Marte.
  • Extremófilos são organismos que se adaptaram para sobreviver em condições nas quais a maioria das formas de vida não consegue, como gelo, vulcões e espaço.
  • Os resultados mostraram que os extremófilos foram capazes de converter a rocha em energia. Além do mais, os micróbios deixaram para trás bioassinaturas que poderiam ajudar os cientistas a identificar evidências de vidas passadas em Marte.

Os cientistas desenvolveram com sucesso organismos microcrobriais em rochas de Marte, reforçando o caso de que poderia ter existido vida no Planeta Vermelho.



O estudo, publicado em Comunicações Terra e Meio Ambiente , envolveu pequenos pedaços de um meteorito marciano chamado Northwest Africa 7034, mais conhecido pelo apelido: Black Beauty. O meteorito foi descoberto no deserto do Saara, onde caiu há cerca de 1.000 anos. Hoje, vale 250 vezes o preço do ouro.

'Black Beauty está entre as substâncias mais raras na Terra, é uma brecha marciana única formada por vários pedaços da crosta marciana (algumas delas datadas de 4,42 ± 0,07 bilhões de anos) e ejetada há milhões [de] anos da superfície marciana, 'a autora do estudo Tetyana Milojevic, uma astrobióloga da Universidade de Viena, na Áustria, disse Alerta de ciência.

'Tivemos que escolher uma abordagem bastante ousada de esmagar alguns gramas da preciosa rocha marciana para recriar a possível aparência da forma de vida mais antiga e mais simples de Marte.'



O Marte antigo provavelmente parecia muito diferente do planeta hoje. Dados da NASA sugerem que, bilhões de anos atrás, Marte era mais quente, úmido e tinha uma atmosfera mais densa, todos ingredientes para a evolução da vida. Que tipo de vida? Não está claro, mas extremófilos são uma boa aposta.

Noroeste da África (NWA) 7034

Crédito: NASA

Extremófilos são organismos que prosperam em condições em que a maioria das formas de vida morreria. Os cientistas os observaram em vulcões, lagos de soda, gelo antártico e fontes hidrotermais. Alguns têm até sobreviveu ao vácuo do espaço . A equipe por trás do estudo recente se concentrou em uma classe particular de extremófilos chamados quimiolitotróficos, que são micróbios que usam compostos inorgânicos como fonte de energia.



Para testar se os quimiolitotróficos podem ter evoluído em Marte, a equipe colocou um micróbio quimiolittrófico chamado Metalosphaera renovada em pedaços de Black Beauty. Os pesquisadores simularam o antigo ambiente marciano mantendo os pedaços de rocha cobertos por micróbios em um biorreator que controlava a temperatura e os níveis de dióxido de carbono e ar.

A imagem de microscopia eletrônica de transmissão de varredura (STEM) de campo escuro anular de alto ângulo (HAADF) da seção de feixe de íons focado (FIB) extraída para análise de STEM do fragmento NWA 7034 usado neste estudo

Crédito: Milojevic et al.

Usando microscopia, os pesquisadores viram que o micróbio converteu com sucesso pedaços de rocha em biomassa.

“Cultivado em material da crosta marciana, o micróbio formou uma cápsula mineral robusta composta [sic] de fosfatos de ferro, manganês e alumínio complexos”, disse Milojevic à Science Alert.



Além da incrustação maciça da superfície celular, observamos a formação intracelular de depósitos cristalinos de natureza muito complexa (Fe, óxidos de Mn, silicatos de Mn mistos). Estas são características únicas distinguíveis de crescimento na brecha marciana de Noé, que não observamos anteriormente ao cultivar este micróbio em fontes de minerais terrestres e um meteorito condrítico rochoso. '

Missão Marte 2020

O estudo não provou que quimiolitotróficos ou qualquer outro tipo de vida já existiu em Marte. Mas os resultados mostraram que os quimiolitotróficos deixaram para trás bioassinaturas únicas enquanto convertiam os pedaços de rocha em energia.

Com essas impressões digitais nos livros, os cientistas que trabalham com a missão Mars 2020 podem ser capazes de encontrar bioassinaturas semelhantes em amostras de rochas coletadas ou observadas pelo Perseverance rover, que pousou em Marte em fevereiro. As amostras de rochas coletadas pelo rover devem retornar à Terra em 2031.

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