Os cientistas estendem a vida útil dos ratos em 12% ajustando os telômeros

A equipe parece ter encontrado uma maneira de estender a vida dos animais sem modificação genética.

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  • Usando células-tronco embrionárias especialmente cultivadas, os cientistas geraram ratos cujas células tinham telômeros extralongos.
  • Telômeros são trechos de DNA nas extremidades dos cromossomos que ajudam a proteger a informação genética interna.
  • O alongamento dos telômeros nas células-tronco embrionárias pode abrir caminho para retardar o envelhecimento sem modificação genética.




Os cientistas estenderam com sucesso a expectativa de vida média dos camundongos, criando-os usando células-tronco embrionárias com telômeros extralongos. As descobertas são significativas porque os pesquisadores conseguiram estender a vida sem modificações genéticas e também esclareceram o processo de envelhecimento e as técnicas que um dia podem retardá-lo.



O estudo - publicado em 17 de outubro em Nature Communications - concentra-se nos telômeros, que são trechos de DNA encontrados no final dos cromossomos.

Como os telômeros protegem o material genético dentro dos cromossomos, eles foram comparados às pontas de plástico nas pontas dos atacadores. Mas os telômeros também foram comparados a fusíveis de bomba, ou 'relógios moleculares', porque eles se tornam mais curtos cada vez que uma célula se divide, eventualmente encolhendo tanto que a célula morre ou pára de se dividir. Esse encurtamento de nossos telômeros está associado ao envelhecimento, câncer e morte.



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“O encurtamento dos telômeros é considerado uma das marcas do envelhecimento, pois os telômeros curtos são suficientes para causar o envelhecimento do organismo e diminuir a expectativa de vida”, escreveram os pesquisadores. O comprimento dos telômeros é determinado geneticamente e tanto o comprimento médio dos telômeros quanto a taxa de encurtamento dos telômeros variam entre as espécies. Nesse sentido, os humanos nascem com telômeros mais curtos do que os dos camundongos, mas os telômeros dos camundongos encurtam 100 vezes mais rápido do que os humanos. '

Por anos, os cientistas têm explorado como o alongamento dos telômeros pode ajudar a evitar doenças e envelhecimento em animais e, talvez um dia, em humanos. Mas todas essas tentativas envolveram modificação genética. No novo estudo, uma equipe de pesquisadores do Centro Nacional de Pesquisa do Câncer da Espanha deixou células-tronco induzidas para se multiplicarem em uma placa de Petri, um processo que eventualmente resulta em células com telômeros extralongos, como pesquisadores descobertos pela primeira vez em 2009 .

Usando essas células-tronco embrionárias especialmente cultivadas, a equipe gerou ratos com telômeros extralongos. Comparados a um grupo de controle, esses ratos experimentaram 'aumento significativo de 12,74% na longevidade média', não apresentaram defeitos cognitivos e foram menos propensos a desenvolver câncer e obesidade.



'Essa descoberta apóia a ideia de que, quando se trata de determinar a longevidade, os genes não são a única coisa a se considerar,' diz a bióloga molecular Maria Blasco , do Centro Nacional de Pesquisa do Câncer da Espanha (CNIO). 'Há margem para estender a vida sem alterar os genes.'

O alongamento dos telômeros é o segredo para retardar o envelhecimento em humanos?

Telômeros mais curtos estão associados a uma vida útil mais curta em humanos. E embora seja improvável que vejamos quaisquer experimentos envolvendo semelhantes ao estudo recente, existem algumas etapas que você pode seguir para alongar seus telômeros e aumentar suas chances de uma vida mais longa. A etapa principal: exercício de resistência .

Um estudo de 2018 publicado no European Heart Journal descobriram que a atividade da telomerase aumenta em pessoas que fazem regularmente exercícios de resistência, definidos como 45 minutos de corrida contínua. Curiosamente, esse efeito não foi observado em pessoas que levantaram pesos ou caminharam por 45 minutos. Os resultados foram semelhantes aos de uma Estudo de 2017 , que descobriu que as pessoas que corriam regularmente pareciam ser biologicamente mais jovens do que as que não corriam. Mas requer algum esforço.

'Se você quiser ver uma diferença real em retardar seu envelhecimento biológico, parece que um pouco de exercício não vai resolver', disse o autor do estudo Larry Tucker Science Daily . 'Você tem que se exercitar regularmente em altos níveis.'

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