Cientistas descobrem animais que não precisam de oxigênio para viver

É a primeira vez que os cientistas descobrem um animal que não faz respiração aeróbica.

Cientistas descobrem animais que não STEPHEN D. ATKINSON
  • O animal é um minúsculo parasita chamado Henneguya salminicola.
  • O parasita infecta o salmão e vive dentro do músculo do peixe, embora os cientistas não tenham certeza de como ele quebra os nutrientes para sobreviver.
  • Os resultados são publicados na revista PNAS.




No tempo que leva para ler este artigo, você provavelmente respirará algumas dezenas de vezes. Alguns animais não respiram com tanta frequência e não precisam de tanto oxigênio. A tartaruga marinha cabeçuda, por exemplo, pode respirar fundo e permanecer debaixo d'água por cerca de 10 horas. Ainda assim, há muito tempo se pensa que todos os animais precisam respirar oxigênio para se manterem vivos.



Mas então os cientistas descobriram Henneguya salminicola , um parasita de 8 milímetros que não precisa de oxigênio para viver e não pode processá-lo como os outros animais. Os resultados são publicados em um artigo na revista PNAS .

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Todos os outros animais têm mitocôndrias, que são organelas que atuam como a 'casa de força' da célula, quebrando nutrientes e convertendo-os em energia. Uma maneira de as mitocôndrias fazerem isso é convertendo oxigênio em um combustível chamado trifosfato de adenosina (ATP), que impulsiona processos como contração muscular, propagação de impulsos nervosos e síntese química. Este processo de conversão é chamado de respiração aeróbica.



H. salminicola dentro de um salmão

Michal Maňas

Mas H. salminicola - um animal cnidário aparentado com água-viva e coral - não tem mitocôndrias e, portanto, não pode realizar respiração aeróbica. A principal autora do estudo, Dorothée Huchon, descobriu isso ao sequenciar mitocôndrias em Myxozoa (uma classe de parasitas).



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'Meu objetivo era montar o genoma mitocondrial para estudar sua evolução em Myxozoa e ... Oops, eu encontrei um sem um genoma', disse ela Vice . 'A princípio pensei que a falta de genoma mitocondrial na sequência de DNA era o resultado de um bug nas análises do genoma. Mas então percebi que ele perdeu não apenas o genoma mitocondrial, mas todo o conjunto de genes de proteínas que interagem com o genoma mitocondrial e toda a maioria dos genes envolvidos na respiração. '

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Uma vantagem evolutiva

A perda desse genoma mitocondrial parece ter sido um tipo de vantagem menos é mais para o parasita.

“Os mixozoários passaram por notáveis ​​simplificações morfológicas e genômicas durante sua adaptação ao parasitismo de um ancestral cnidário de vida livre”, escreveram os autores. 'Como um grupo altamente diverso com> 2.400 espécies, que habitam ambientes marinhos, de água doce e até mesmo terrestres, a perda evolutiva e a simplificação foram claramente uma estratégia de sucesso para Myxozoa, que mostra que menos é mais.

Os pesquisadores não têm certeza de como H. salminicola decompõe nutrientes sem oxigênio. Uma possibilidade é que ele absorva moléculas de seu hospedeiro. É difícil dizer, no entanto, porque os pesquisadores analisaram parasitas mortos - eles precisariam olhar para os parasitas que vivem dentro dos peixes para obter uma melhor compreensão de como as criaturas operam.

A descoberta destaca o quanto os cientistas ainda precisam aprender sobre a diversidade da vida na Terra. Atkinson disse CNN que ele espera H. salminicola não é o único animal que pode sobreviver sem oxigênio ou em 'modos de existência ainda mais estranhos'.

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A busca por vida alienígena

Uma implicação interessante da descoberta é o que significa para a busca por vida alienígena. Há muito tempo se pensa que, se os alienígenas existirem, provavelmente respirarão oxigênio. Afinal, é o melhor elemento que conhecemos para produzir grandes quantidades de energia para o metabolismo, permitindo-nos 'crescer, correr, pular e pensar', como disse David Catling, cientista planetário da Universidade de Washington Forbes .

'Por causa das vantagens químicas do oxigênio e a história da vida complexa na Terra está tão interligada com os níveis de oxigênio', disse ele. 'Eu acho que E.T. também respiraria oxigênio. '

Esta é uma das razões pelas quais muitos pensam que exoplanetas semelhantes à Terra, com atmosferas que provavelmente contêm oxigênio, seriam bons candidatos para abrigar vida alienígena. Mas, em um pequeno sentido, o parasita recém-descoberto dá motivos para pensar que a busca por vida alienígena - e seus planetas que sustentam a vida - pode ser muito mais complicada.

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