Cientistas criam planta de casa geneticamente modificada que remove substâncias cancerígenas do ar

Uma nova planta de pothos ivy geneticamente modificada é excepcionalmente hábil na remoção de poluentes perigosos, como benzeno e clorofórmio, do ar circundante.

Cientistas criam planta de casa geneticamente modificada que remove substâncias cancerígenas do arCrédito da foto: Juliane Mergener sobre Unsplash
  • Há rumores de que as plantas de casa são purificadores de ar naturais, mas a maioria das pesquisas sugere que seus benefícios são apenas marginais.
  • As plantas geneticamente modificadas podem mudar isso porque são capazes de produzir proteínas especiais que absorvem e quebram compostos específicos.
  • Os resultados da pesquisa recente mostram uma promessa para futuras aplicações da técnica.

Um experimento da NASA, em 1989, mostrou que as plantas de interior eram eficazes na remoção de compostos perigosos do ar. O teste, projetado para estudar maneiras de desintoxicar o ar em naves espaciais, ajudou a perpetuar a ideia de que as plantas domésticas podem ajudar a purificar o ar em sua casa. No entanto, pesquisas subsequentes sugeriram que esses benefícios são, bem, menos do que significativos.



Agora, uma nova técnica de edição de genes pode em breve transformar as plantas domésticas nos purificadores de ar naturais eficazes que foram concebidos para ser. Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Washington modificou geneticamente uma pothos ivy - uma planta doméstica comum e robusta, às vezes chamada de ivy do diabo - para remover do ar clorofórmio e benzeno, prováveis ​​e definitivos carcinógenos, respectivamente.



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A equipe transferiu um gene sintético para as plantas que lhes permitiu produzir uma proteína chamada citocromo P450 2E1, ou 2E1, que está presente em todos os mamíferos, incluindo humanos. Em humanos, essa proteína converte o benzeno em uma substância química chamada fenol e clorofórmio em dióxido de carbono e íons cloreto. No entanto, ele está localizado apenas no fígado, por isso não pode nos ajudar a processar os poluentes transportados pelo ar.

'Decidimos que deveríamos ter esta reação ocorrendo fora do corpo em uma planta, um exemplo do conceito de' fígado verde ',' investigador sênior do estudo Stuart Strand, Ph.D., um professor pesquisador no departamento de engenharia civil e ambiental da UW , contado Notícias sobre engenharia genética e biotecnologia . 'E o 2E1 também pode ser benéfico para a planta. As plantas usam dióxido de carbono e íons de cloreto para fazer sua comida e usam fenol para ajudar a fazer componentes de suas paredes celulares. '



Os pesquisadores colocaram plantas geneticamente modificadas e não modificadas em um conjunto de tubos de vidro e, em seguida, adicionaram grandes quantidades de gás benzeno ou clorofórmio a cada um. Eles então monitoraram os níveis de cada composto nos tubos durante 11 dias.

Ao final do período de estudo, as plantas não modificadas não apresentaram alterações nas concentrações dos compostos. Mas as plantas modificadas mostraram quedas significativas: os níveis de clorofórmio caíram 82 por cento após três dias e eram quase indetectáveis ​​após seis, enquanto os níveis de benzeno caíram cerca de 75 por cento após oito dias.

a diferença entre a média da amostra e a média da população é chamada de:

Resultados promissores

Crédito da foto: Katya Austin no Unsplash



Os resultados sugerem que a ciência ambiental pode algum dia ser capaz de ajudar a purificar o ar em nossas casas de poluentes perigosos, alguns dos quais são pequenos demais para serem capturados por purificadores de ar mecânicos. Ainda assim, há um problema: as plantas só podem remover poluentes com eficácia se houver fluxo de ar adequado na sala.

- Se você tivesse uma planta crescendo no canto de uma sala, ela teria algum efeito naquela sala - afirmou o Dr. Strand. 'Mas sem fluxo de ar, levará muito tempo para uma molécula do outro lado da casa chegar à planta.'

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A equipe quer adicionar outra proteína à hera pothos modificada que pode absorver formaldeído, um 'provável carcinógeno humano' encontrado na fumaça do tabaco e alguns produtos de madeira.

'Todos esses são compostos estáveis, então é muito difícil se livrar deles', disse Strand. 'Sem proteínas para quebrar essas moléculas, teríamos que usar processos de alta energia para fazer isso. É muito mais simples e sustentável colocar essas proteínas todas juntas em uma planta de casa. '

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