Pesquisadores descobrem um novo motivo pelo qual sociedades antigas praticavam o sacrifício humano

Os assassinatos ritualizados já ocorreram em muitas sociedades e na maioria das regiões do mundo.

Sacrifício AstecaUm sacrifício humano asteca. Por: ignote, de um códice do século 16 [domínio público], via Wikimedia Commons

O sacrifício humano é hoje uma parte das lendas urbanas ou dos assassinatos em série de alguns loucos covardes. Mas se aprofunde na história e você encontrará que fazia parte de muitas sociedades e ocorria na maioria das regiões do mundo . Isso inclui o Pacífico Sul, o Japão antigo, as primeiras sociedades do sudeste asiático, a Europa antiga, certas culturas nativas americanas, na Mesoamérica e entre as grandes civilizações do mundo antigo. Babilônia, Egito, China, Grécia e até mesmo o precursor dos romanos, todos participaram de matanças ritualizadas. No antigo Egito e na China, por exemplo, os escravos eram freqüentemente enterrados vivos, junto com o corpo de seu soberano, para servi-lo na vida após a morte.




Embora condenada pela comunidade internacional e varrida da face da Terra (até onde sabemos), a ideia de sacrifício humano ainda dá arrepios na espinha. Talvez seja porque isso vai contra tudo o que amamos. Supõe-se que os direitos humanos sejam edificados, embora em muitos lugares do mundo apenas fale da boca para fora. Mas mesmo esse pequeno esforço mostra como o conceito se solidificou na psique internacional.



Existe realmente algo como carvão limpo

Dizem que no passado antigo da humanidade, essa prática macabra era realizada para aplacar certos deuses. Mas e se essa fosse apenas a justificativa fornecida às massas? E se, na verdade, tivesse um propósito político? Um estudo fascinante publicado na revista Natureza, encontra isso o sacrifício humano ritual pode ter feito parte de projetos mais sinistros.

Aqui, os cientistas empregaram a “hipótese do controle social”, para sugerir que as elites usavam assassinatos cerimoniais para consolidar o poder. Por ser o canal para o divino e elucidar o que os deuses queriam, imperadores, sacerdotes e outros de alta estatura social, legitimou seu poder nas mentes das pessoas , elevaram-se e instalaram um medo silenciador entre aqueles que os obstruíam. O psicólogo Joseph Watts e sua equipe encontraram evidências que sustentam essa hipótese. Ele é um estudante de doutorado em evolução cultural na Universidade de Auckland, na Nova Zelândia. Sua equipe colaborou com colegas da Victoria University, também na Nova Zelândia.



Capitão James Cook Testemunha o sacrifício humano no Taiti. [Domínio público], via Wikimedia Commons

Os pesquisadores avaliaram 93 culturas austronésias, um povo marítimo (e família linguística) originário de Taiwan, que veio para povoar partes da antiga Austrália, Sudeste Asiático e Polinésia. Com o tempo, suas sociedades se diferenciaram dramaticamente. 40 rompimentos distintos foram encontrados para praticar o sacrifício humano em algum ponto no passado distante. Watts e seus colegas queriam saber qual efeito, se algum efeito, os assassinatos ritualizados tiveram na constituição da sociedade, particularmente em termos de estratificação social e estrutura de classes. Os pesquisadores separaram essas sociedades em três grupos: igualitária, moderadamente estratificada e altamente estratificada. Eles avaliaram cada um dependendo da facilidade com que a mobilidade social ocorria e quão rígida era a hierarquia social.



Watts e colegas encontraram evidências anedóticas de que o sacrifício humano era uma tomada de poder e uma forma de manter o controle social. Os pesquisadores empregaram uma técnica chamada análise filogenética no estudo. Isso geralmente é usado para seguir as voltas e reviravoltas da evolução em uma espécie. Sociólogos adotaram a técnica para estudar o desenvolvimento da linguagem. Aqui, ele foi usado para traçar relações entre as diferentes culturas em estudo. Isso ajudou a reconhecer se certos traços de uma cultura estavam presentes em outra e a determinar que relação o sacrifício humano pode ter na estratificação social.

Os dados foram derivados de registros históricos e etnográficos. Embora os métodos fossem diferentes e uma variedade de razões fossem usadas para justificar o ato hediondo, os resultados eram sempre os mesmos: a solidificação do poder. Além disso, as vítimas tendiam a ser as mesmas, alguém de baixo status social, como um escravo ou prisioneiro de guerra. A análise filogenética mostrou que o sacrifício humano começou em sociedades igualitárias, mas depois que foi introduzido, estes tenderam a se tornar hierarquias sociais. Uma vez implantados, os assassinatos ritualizados ajudaram os líderes a assumir maior controle.

Sacrifício asteca do século 16, deo Codex Magliabechiano. Via Wikipedia Commons

Dois terços das sociedades altamente estratificadas já participaram do ato terrível, enquanto apenas um quarto das culturas igualitárias o fez. Os grupos que outrora praticavam o sacrifício humano, tinham castas mais rígidas, títulos que eram herdados e menos mobilidade social. Os pesquisadores concluíram que “os assassinatos rituais ajudaram os humanos a fazer a transição dos pequenos grupos igualitários de nossos ancestrais e das grandes sociedades estratificadas em que vivemos hoje”. Embora os sociólogos tenham postulado tal hipótese antes, esta é a primeira vez que foi estudada cientificamente.

Entre muitos hoje, a religião é considerada o porta-estandarte da moralidade. No entanto, este estudo, como disse Watts, “... mostra como a religião pode ser explorada pelas elites sociais em seu próprio benefício”. Desde que essas sociedades prosperaram, provou ser um método eficaz de controle social. “O terror e o espetáculo [do ato] foram maximizados”, a fim de alcançar o efeito desejado, disse Watts Ciência . Além disso, assassinatos ritualizados teriam dado uma pausa para os rivais considerando um jogo de poder pelo trono, ministros do exterior refletindo sobre a guerra e bandos entre a população reclamando por rebelião.

No entanto, Watts e colegas postulam que a coesão social e a estratificação eram necessárias para dar aos humanos a capacidade de desenvolver a agricultura em grande escala, construir cidades, erigir arquitetura monumental e projetos de obras públicas e permitir maiores capacidades para a ciência, arte e aprendizagem. Embora essas descobertas sejam instigantes e significativas, alguns especialistas se perguntam se a análise filogenética prova uma relação causal ou apenas indica uma. Além disso, o sacrifício ritual provavelmente não é a única razão pela qual as sociedades se tornaram hierárquicas e complexas. Hierarquias semelhantes às erigidas nos dias antigos ainda estão presentes em muitas dessas sociedades, disse Watts, embora as religiões modernas tenham abolido a prática que ajudou a estabelecê-las.

Para saber os detalhes de um dos casos mais famosos, um sacrifício humano asteca, clique aqui:

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