O voluntariado regular mantém a saúde dos idosos

O voluntariado pode ser ótimo e fazer coisas boas acontecerem. Agora sabemos que também promove a sua saúde.

dois voluntários da United Way cozinhando em uma grelha de aventais vermelhosPixabay
  • Um novo estudo confirmou que o voluntariado é bom para a saúde.
  • Os pesquisadores descobriram que o voluntariado duas horas por semana reduziu o risco de morte em adultos mais velhos.
  • Os sujeitos do teste também relataram um maior senso de significado, mais otimismo e fizeram mais exercícios.

Uma nova estudar publicado no American Journal of Preventive Medicine, confirmou que o voluntariado nos seus anos dourados é fantástico para a sua saúde. Vai além dos estudos anteriores e examina o bem-estar geral e as dimensões específicas da saúde para determinar o que o voluntariado pode e não pode fixar .

O voluntariado é ótimo para você. Quem sabia?

Em linha com estudos anteriores, os pesquisadores descobriram que adultos com mais de 50 anos que trabalham como voluntários pelo menos 100 horas por ano - meras duas horas por semana - desfrutam de uma variedade de benefícios para a saúde mental.



Pessoas que se ofereceram neste nível relataram níveis mais elevados de otimismo, afeto positivo e um senso de significado em suas vidas. Eles também relataram menos casos de sintomas depressivos e solidão. Os dados também mostraram que esses indivíduos tinham um risco menor de morte ou limitações físicas ao longo do estudo.



Aqueles que se voluntariaram menos viram variações reduzidas desses benefícios, se houver.

No entanto, o voluntariado não teve muito efeito quando se tratou de uma variedade de resultados de saúde física específicos, incluindo derrame, doença cardíaca, artrite, obesidade, deficiência cognitiva ou dor crônica. Embora tenha sido associado a mais exercícios físicos, não afetou as taxas de consumo excessivo de álcool, fumo ou problemas de sono.



Os voluntários frequentes também relataram pouca diferença dos não voluntários nos resultados psicossociais, como satisfação com a vida, domínio financeiro ou depressão.

Como isso é diferente de estudos anteriores?

Este estudo foi realizado, em parte, para corrigir as limitações de estudos anteriores.

Em primeiro lugar, este estudo analisou relatórios sobre o bem-estar de um grande número de idosos com representatividade nacional. Muitos estudos anteriores focalizaram pessoas mais jovens, amostras pequenas ou grupos que não refletiam a população idosa em geral. Este estudo teve um tamanho de amostra de cerca de 13.000 adultos.



Os pesquisadores também prestaram atenção a essas pessoas por mais tempo do que os esforços anteriores. Os dados foram coletados três vezes ao longo de oito anos. Os estudos anteriores muitas vezes pararam na marca de quatro anos. Esses estudos anteriores também muitas vezes não conseguiram olhar de perto o suficiente para determinar se o efeito era causal, em vez de correlacional, por uma variedade de razões. Desta vez, o estudo foi estruturado para examinar explicitamente quais dos benefícios para a saúde observados anteriormente foram causados ​​pelo tempo dedicado ao voluntariado.

Devemos todos ser voluntários o tempo todo, então?

O estudo descobriu que os benefícios para a saúde com mais de 200 horas de voluntariado por ano, cerca de quatro horas por semana, eram muito semelhantes aos benefícios de 100 horas por ano. Isso está de acordo com estudos anteriores que sugerem que a marca de 100 horas é um ponto “limite” onde os benefícios do voluntariado para a saúde se manifestam plenamente.

Existem limites para este estudo que devem ser considerados. A maioria dos dados foi autorreferida e sujeita a viés de autorrelato. Também se concentrou puramente no tempo gasto no voluntariado e não investigou a natureza desse trabalho voluntário. Os autores sugerem que estudos futuros devem examinar como a qualidade do tempo do voluntário, as motivações para o voluntariado, o tipo de trabalho que está sendo feito e outros fatores influenciam os resultados.

Apesar desses limites, os autores estão entusiasmados com as aplicações potenciais dessas descobertas.

Eles sugerem que 'A crescente população de adultos mais velhos possui uma vasta gama de habilidades e experiências que podem ser aproveitadas para o bem maior da sociedade por meio do voluntariado. Com mais pesquisas, políticas e intervenções destinadas a encorajar mais voluntariado, pode ser uma forma inovadora de, simultaneamente, valorizar a sociedade e promover uma trajetória de envelhecimento saudável (em alguns indicadores) na grande e crescente população de adultos mais velhos. ' Eles também sugerem que um dia os médicos podem sugerir o voluntariado como um meio de melhorar os resultados de saúde.

Essa pode ser uma excelente iniciativa para acompanhar depois que a pandemia diminuir. Quando esse dia chegar, você pode verificar esta lista de vagas disponíveis para o voluntariado. As opções de voluntariado virtualmente também são acessível .

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