O problema com crianças ricas

Na maioria das vezes, suas chances de sucesso na vida dependem das circunstâncias de seu nascimento.

A riqueza e a desigualdade de renda nos Estados Unidos têm recebido muita atenção ultimamente. Há alguns meses, um vídeo viral no YouTube mostrou que 1% dos americanos no topo agora controla 40% da riqueza do país. No início deste ano, um estudo sugeriu uma ligação entre riqueza e longevidade : quanto mais dinheiro você tem, mais anos provavelmente desfrutará na terra. E este gráfico mostra o quão distorcida é a distribuição de renda americana:







Por mais extremas que sejam as desigualdades, sempre se pode contar com os defensores da plutocracia para oferecer justificativas para o status quo. O resultado da maioria desses argumentos é o seguinte: as pessoas merecem o que têm e é injusto o governo retirá-lo. Quanto mais talentosos, mais trabalhadores, mais industriosos, os mais tenazes entre nós acabam justificadamente com milhões, enquanto outros se contentam com menos, ou quase nada. E a diferença entre ricos e pobres, dizem seus apologistas, é Boa para os que estão no fim da distribuição: as faixas de renda mais baixas se beneficiarão da laboriosidade dos ricos, sendo empregados por eles, desfrutando de produtos melhores e mais baratos, navegando em uma maré que levanta todos os barcos. Enquanto os mercados forem mantidos abertos e todos forem deixados livres para perseguir seus sonhos, todas as crianças na América terão uma chance legítima de viver uma vida segura e bem-sucedida. Ou então a história continua.

Mas a pesquisa sociológica nos últimos anos acumulou uma montanha de evidências compensatórias. Sim, algumas pessoas desafiam as probabilidades e sobem da miséria à riqueza - e outras afundam das alturas de seu nascimento nobre para a pobreza. Mas, na maior parte, suas chances de sucesso na vida dependem das circunstâncias de seu nascimento. Então, dizem os editores de um livro recente, De pais para filhos: a transmissão intergeracional de vantagens . À medida que as desigualdades aumentaram nos últimos trinta anos, “as diferenças nas capacidades das famílias ricas e pobres de investir em seus filhos também se tornaram mais desiguais”:



Segue-se que, a menos que essas desigualdades sejam compensadas por políticas públicas destinadas a moderar seus efeitos, os filhos dos ricos terão uma chance relativamente melhor de permanecerem ricos no futuro, e os filhos dos pobres terão menos chance de escapar da pobreza ou baixa status socioeconômico.

No American Prospect , Chuck Collins ilustra essa tendência ao longo das trajetórias de quatro (presumivelmente hipotéticas) jovens de 21 anos com níveis variados de riqueza familiar e realização educacional. Miranda é o exemplo de Collins de uma jovem 'nascida na terceira base': ela se formará na faculdade sem dívidas graças a seus pais pagando a conta, construirá seu currículo com estágios não pagos (conseguidos por meio de conexões familiares) e receberá ajuda para fazer um pagamento em sua primeira casa. Ela está em boa forma. Por outro lado, Marcus, Cordelia e Tony se formarão com dívidas enormes e pouca experiência de trabalho ou adiarão a faculdade para mais tarde, na casa dos 20 anos, quando suas perspectivas de carreira serão menores e vários desafios financeiros consumirão seus escassos a moderados recursos financeiros.

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Portanto, as perspectivas de vida de alguns jovens são brilhantes, enquanto concidadãos com talento e motivação semelhantes ou superiores são, na melhor das hipóteses, medíocres. Esta é uma velha história. O que há de novo é o Tamanho da lacuna, o grau influência da riqueza da família nas perspectivas de vida dos filhos. Como Sean F. Reardon escreve em “Nenhuma criança rica deixada para trás, ”Uma postagem de Opinião no New York Times, As taxas de conclusão da faculdade e as pontuações dos testes são surpreendentemente relacionadas à situação financeira dos pais de uma criança. A lacuna de pontuação do teste cresceu em 40 por cento nas últimas três décadas:



Para concretizar essa tendência, considere dois filhos, um de uma família com renda de $ 165.000 e um de uma família com renda de $ 15.000. Essas rendas estão no 90º e 10º percentis da distribuição de renda nacional, o que significa que 10% das crianças hoje crescem em famílias com renda abaixo de US $ 15.000 e 10% crescem em famílias com renda acima de US $ 165.000.

Na década de 1980, em uma escala de teste do tipo SAT de 800 pontos, a diferença média nas pontuações dos testes entre duas dessas crianças teria sido de cerca de 90 pontos; hoje é de 125 pontos. Isso é quase duas vezes maior que a diferença de pontuação do teste de 70 pontos entre crianças brancas e negras. A renda familiar agora é um indicador melhor do sucesso das crianças na escola do que a raça.

O mesmo se aplica quando examinamos os marcadores de sucesso no ensino superior. A porcentagem de filhos de pais ricos que obtêm diplomas universitários aumentou 18% nas últimas duas décadas, Reardon escreve , enquanto os filhos dos pobres tiveram uma melhora de apenas 4%. Em 2004, 15% dos estudantes de alta renda foram para faculdades de elite, enquanto apenas 5% da classe média e 2% dos estudantes pobres o fizeram.

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Esse é o problema das crianças ricas. Mas o que fazer? Podemos criticar os pais que alistam um pelotão de tutores para personalizar a mente de seus filhos por centenas de dólares por hora, mas provavelmente não queremos proibir esse tipo de coisa. E dificilmente podemos culpar famílias financeiramente prósperas por darem a seus filhos o apoio e a atenção de que precisam para prosperar. Poderíamos, Harrison Bergeron estilo, penaliza os pais que passam muito tempo lendo com os filhos ou levando-os a museus, mas provavelmente há políticas públicas que atrairiam mais apoio.

Existem muitas maneiras plausíveis de fechar as lacunas de renda e riqueza, incluindo um aumento nas principais taxas de imposto de renda e impostos imobiliários. Mas a melhor sugestão hoje é ampliar o acesso à educação pré-escolar de qualidade. presidente Obama fez da expansão do jardim de infância universal uma nota central de seu discurso sobre o Estado da União este ano. Os candidatos democratas à prefeitura da cidade de Nova York têm temas semelhantes.Bill de Blasioquer aumentar as ofertas de pré-jardim de infância da cidade e planeja enviar milhares de crianças de 4 anos para a escola com um imposto especial para nova-iorquinos que ganham mais de US $ 500.000. Em um fórum para prefeito em maio, o rivalJohn Liuaumentou a aposta com a promessa de fornecer pré-escola pública para 3 anos de idade . Essas propostas são caras, mas os dados mostram o quão confiáveleducação infantil prevê sucessona estrada.

E não se trata apenas de benefícios futuros: uma boa aula pré-K, como a que minha filha teve a sorte de participar neste ano, oferece um local para atividades enriquecedoras como brincadeiras imaginativas, música e arte, viagens pela vizinhança, investigações científicas e escolha tempo que o novo regime acadêmico do jardim de infância da escola pública, infelizmente, relega para segundo plano. Tirando um pouco mais dos ricos e expandindo o acesso à pré-escola, a lacuna de oportunidades poderia ser reduzida e as perspectivas para as crianças pobres e de classe média aumentariam significativamente.

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