Os gráficos de Portolan são 'muito precisos' para serem medievais

Quem na história foi inteligente o suficiente para ter feito esses mapas?

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Portolan Charts

As cartas de Portolan, sempre se presumiu, foram compiladas por cartógrafos europeus medievais a partir de fontes contemporâneas. Uma tese de doutorado holandesa agora refuta isso: essas cartas náuticas são impossivelmente precisas, não apenas para a Europa medieval, mas também para outras fontes prováveis, os bizantinos e os árabes. Então, quem os fez - e quando?




O mistério sempre encobriu o surgimento repentino, aparentemente do nada , de cartas portulanas. O exemplo mais antigo conhecido surgiu em Pisa por volta de 1290, sem quaisquer antecedentes óbvios. Esta Papel Pisan deu início a uma tradição de cartas marítimas incrivelmente precisas quase até os padrões modernos, embora, como a maioria dos outros portulanos, essa precisão se limitasse principalmente ao Mediterrâneo e ao Mar Negro.



Uma carta portulana típica mostrava contornos costeiros e a localização de portos e portos, ignorando virtualmente todas as características do interior. Seria entrecruzado por linhas retas, conectando margens opostas por qualquer uma das 32 direções da bússola do marinheiro, facilitando a navegação.

Depois de aparecer na Itália, os portulanos tornaram-se posses cobiçadas nas nações marítimas da Espanha e Portugal, onde eram classificados como segredos de estado.



Pouco ou nada se sabe sobre suas origens e produção, então a hipótese de trabalho entre os historiadores cartográficos era que os portulanos foram de alguma forma reunidos a partir do conhecimento de marinheiros europeus medievais, possivelmente aprimorados com conhecimentos mais antigos de fontes bizantinas ou árabes.

Essa hipótese foi agora refutada por Roelof Nicolai, um cientista geodésico holandês que, em 3 de março de 2016, obteve seu doutorado na Universidade de Utrecht para uma dissertação intitulada Uma revisão crítica da hipótese de uma origem medieval para os gráficos de Portolan .

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Nele, Nicolai expõe a teoria de que os gráficos portulanos foram feitos usando técnicas que não estavam disponíveis para os europeus medievais. Portanto, eles devem tê-los copiado de fontes antigas desconhecidas - com toda a probabilidade, embora não conseguissem entender o quão precisos esses mapas realmente eram.



Nicolai demonstra que os portulanos alcançaram sua precisão usando o que parece ser uma versão inicial da Projeção de Mercator - quase três séculos antes. Somente em 1569 o cartógrafo flamengo introduziria seu método matemático de projetar dados esféricos em uma superfície plana que se mostraria crucial para a navegação (linhas retas no mapa equivalem a linhas retas no mar).

Em azul: linhas costeiras de Portugal; em vermelho: linhas costeiras reais. Uma correspondência acirrada no Mediterrâneo e no Mar Negro, totalmente errada nas Ilhas Britânicas e no Báltico.

“Todos os mapas portulanos que pesquisei parecem ter sido feitos com a projeção de Mercator”, diz Nicolai. “Eles claramente foram produzidos em pergaminho medieval, mas aqueles cartógrafos provavelmente não perceberam a precisão dos mapas que estavam produzindo. Reconhecemos imediatamente a forma do Mediterrâneo, mas mesmo no final da Idade Média, essa forma estava longe de ser estabelecida nos mapas. Ninguém sabia realmente como funcionavam todas as linhas costeiras do Mediterrâneo ”.

Nicolai também mostrou que os portulanos não foram produzidos como peças únicas, mas na verdade são um mosaico: “Existem diferenças óbvias de escala e orientação entre as diferentes áreas nos mapas portulanos. Isso não apenas demonstra claramente que eles foram compilados a partir de mapas diferentes, mas também mostra que aqueles cartógrafos medievais não estavam familiarizados com as técnicas usadas para produzir essas diferentes fontes ”.

O estudante de doutorado também tentou replicar o método presumido pelo qual as cartas portulanas foram produzidas, calculando a média dos dados de vários registros de navegação individuais detalhando a localização dos portos, as direções da vela, etc. A precisão resultante foi pior por um fator de 10 em relação ao gráficos portulanos reais - mesmo usando métodos de cálculo de médias que foram desenvolvidos apenas no final dos 17ºséculo. Somente no 19ºséculo os cartógrafos conseguiram alcançar novamente a precisão dos portulanos.

Então, quem foi o produtor dessa precisão anacrônica? Nicolai aponta apenas para a origem provável dos mapas: Constantinopla. “Mas é altamente improvável que eles tenham sido produzidos lá também. Pelo que podemos dizer, os bizantinos realmente não acrescentaram muito ao conhecimento científico herdado da Idade Clássica. Eles agiam apenas como um repositório para o conhecimento do grego antigo e do árabe. E por que os bizantinos tentariam mapear os litorais da Inglaterra e da França? Isso estava muito além de sua esfera de interesse ”.

como seu ambiente moldou sua redação

Os portulanos poderiam ter origem árabe? Afinal, os árabes eram astrônomos e navegadores habilidosos, o que nos deu a classificação náutica de almirante (de 'Amir al Bahr', governante do mar). Mas Nicolai afirma que a precisão dos portulanos transcende a habilidade de navegação dos árabes da época. E o que sabemos do conhecimento científico romano e grego, por falar nisso.

aprender com o passado condenado a repeti-lo

“Talvez devêssemos reavaliar o que pensamos ser o estado da ciência na Antiguidade”, diz Nicolai. “Desde que isso não gere qualquer especulação sobre as chamadas civilizações perdidas. No que diz respeito a esses portulanos, só temos que pensar passo a passo para trás ”.

Todo o caminho até a nave alienígena que deixou para trás os primeiros mapas portulanos, é claro.

Muito obrigado a Robert Capiot, por nos enviar esta revisão (em holandês) da dissertação em questão. Foi encontrada uma breve descrição em inglês aqui sobre Utrecht University de pagina inicial .

Mapas Estranhos # 648

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