O ornitorrinco está a caminho da extinção, alertam cientistas australianos

O amado e bizarro mamífero produtor de ovos da Austrália pode começar a desaparecer nos próximos anos se as tendências atuais continuarem.

O ornitorrinco está a caminho da extinção, alertam cientistas australianos Taronga Zoo Sydney
  • Ornitorrincos são animais noturnos, semiaquáticos, endêmicos da Austrália e da Tasmânia.
  • Um novo estudo sugere que a espécie pode perder metade de sua população nos próximos 50 anos, devido principalmente à seca, ao desenvolvimento humano e às mudanças climáticas.
  • Em 2019, as Nações Unidas relataram que cerca de 1 milhão de espécies de plantas e animais estão em risco de extinção.




O ornitorrinco está em maior risco de extinção do que se pensava anteriormente, sugere um novo estudo publicado na edição de fevereiro da Conservação Biológica .



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O estranho mamífero ribeirinho que bota ovos está atualmente listado como ameaçado de extinção no Sul da Austrália e como 'Quase Ameaçado' na Lista Vermelha da União Internacional para a Conservação da Natureza. Mas os pesquisadores por trás de uma nova análise das populações de ornitorrincos dizem que há fortes evidências de que as populações de ornitorrincos estão diminuindo na Austrália e na Tasmânia, os únicos dois países onde os animais secretos existem na natureza.

Os pesquisadores baseados na Austrália escreveram:



'[O ornitorrinco enfrenta] uma combinação de ameaças potencialmente devastadora, incluindo o desenvolvimento de recursos hídricos, desmatamento, mudança climática e períodos cada vez mais severos de seca.'

O principal autor do estudo, Dr. Gilad Bino, pesquisador do Centro de Ciência do Ecossistema da University of New South Wales, pediu uma ação de conservação urgente e financiamento do governo para proteger a espécie.

Pixabay



'Há uma necessidade urgente de uma avaliação nacional de risco para o ornitorrinco para avaliar seu estado de conservação, avaliar riscos e impactos e priorizar o manejo a fim de minimizar qualquer risco de extinção,' Bino contado Science Daily.

O estudo estimou o declínio futuro das populações de ornitorrincos considerando as taxas atuais de mudança climática, seca e desenvolvimento de terras e água. Sob esse modelo, os resultados mostraram que a população de ornitorrincos provavelmente cairá 47% nos próximos 50 anos. Prevê-se que a seca seja uma ameaça particularmente mortal para a espécie.

Heinrich Harder / Domínio Público

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A Austrália sofreu recentemente algumas das piores secas já registradas. Os pesquisadores sugeriram que secas ainda mais extremas provavelmente ocorrerão no futuro, considerando que a mudança climática trará temperaturas ainda mais quentes. As secas podem destruir tocas de ornitorrincos, que o animal geralmente constrói cavando na margem do rio com suas garras. Quando a seca seca esses esconderijos, os ornitorrincos são forçados a se mudar para novas áreas, onde correm o risco de se tornarem presas de predadores como raposas, cães e gatos.

As secas também podem aumentar a probabilidade de incêndios florestais mortais. O crise atual de incêndio florestal na Austrália não foi mencionado no estudo recente, mas os especialistas estimam que cerca de 1 bilhão de animais foram mortos até agora nos incêndios. Quanto a quantos ornitorrincos morreram:

'A resposta curta é que simplesmente não sabemos', Josh Griffiths, ecologista da empresa de consultoria ambiental Cesar Australia, contado Atlas Obscura em um artigo publicado em 24 de janeiro de 2020. 'A escala do incêndio que temos no momento não tem precedentes. [...] É mais um prego no caixão deles. '

Como salvar o ornitorrinco

O desenvolvimento humano, especialmente aquele que envolve a alteração de rios, é outra grande ameaça ao ornitorrinco. O coautor do estudo Richard Kingsford, diretor do UNSW Center for Ecosystem Science, observou que muitos ornitorrincos vivem em áreas da Austrália em desenvolvimento.

'Isso inclui represas que interrompem seus movimentos, agricultura que pode destruir suas tocas, equipamentos de pesca e armadilhas de yabby que podem afogá-los e raposas invasoras que podem matá-los', disse Kingsford Science Daily .

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Os pesquisadores ofereceram várias sugestões sobre como proteger o ornitorrinco:

  • Proibir armadilhas fechadas para peixes-cray
  • Impedir o desmatamento em áreas-chave
  • Construir 'vias de ornitorrincos' que fornecem passagem segura de predadores selvagens
  • Os cidadãos podem relatar avistamentos de ornitorrincos por meio do aplicativo platypusSpot

Em 2019, as Nações Unidas relataram que cerca de 1 milhão de espécies de plantas e animais estão em risco de extinção, sendo as mudanças climáticas o principal motivo. É uma ameaça sem precedentes à biodiversidade, como disse Patricia Miloslavich, professora sênior do Departamento de Estudos Ambientais da Universidade Simón Bolívar. CBS News.

“É verdade que houve extinções no passado, que a natureza seguiu seu curso, só que foram processos que levaram milhões de anos e a natureza teve tempo para se adaptar e dar uma resposta”, disse ela. 'Não estamos dando à natureza um tempo para dar uma resposta.'

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