O teste de marshmallow original falhou, dizem os pesquisadores agora

Um dos experimentos mais famosos da psicologia pode estar completamente errado.

O teste de marshmallow original falhou, dizem os pesquisadores agorafoto por Graham Padmore sobre Unsplash
  • Uma equipe de psicólogos repetiu o famoso experimento do marshmallow e descobriu que o teste original tinha falhas.
  • Ele se junta às fileiras de muitos experimentos psicológicos que não podem ser repetidos, o que apresenta um problema considerável para suas descobertas.
  • A descoberta de que crianças com dados demográficos semelhantes tiveram sucesso semelhante quando adolescentes, não importa o que fizessem quando crianças, levanta questões sobre o quão flexível o autocontrole é uma característica e o quanto ele realmente nos ajuda a progredir.

Quase todo mundo já ouviu falar do Experimento de marshmallow de Stanford . Para aqueles que não o fizeram, a ideia é simples; uma criança é colocada na frente de um marshmallow e informada que pode comer um agora ou dois, se não comer o que está na frente por quinze minutos. Sua capacidade de atrasar a gratificação é registrada e a criança é verificada à medida que crescem para ver como ficaram.



É um dos estudos mais famosos da psicologia moderna e costuma ser usado para argumentar que o autocontrole na infância é um indicador de sucesso mais tarde na vida. No entanto, uma tentativa de repetir o experimento sugere que havia variáveis ​​ocultas que colocam as descobertas em dúvida.



Marshmallows para todos!

O novo experimento com marshmallow, publicado em Ciência Psicológica na primavera de 2018, repetiu a experiência original com apenas algumas variações. Mais de 10 vezes mais crianças foram testadas, aumentando o número para mais de 900, e crianças de várias raças, faixas de renda e etnias foram incluídas. O tempo máximo que as crianças teriam de esperar pelo marshmallow foi cortado pela metade.

Este estudo descobriu que a capacidade das crianças de esperar pelo segundo marshmallow teve apenas um pequeno efeito positivo em suas realizações aos 15 anos, sendo na melhor das hipóteses a metade do valor que o teste original determinou. O mais interessante é que esse efeito foi quase eliminado quando os antecedentes, o ambiente doméstico e a capacidade cognitiva das crianças aos quatro anos de idade foram levados em consideração. O comportamento das crianças 11 anos após o teste não estava relacionado ao fato de elas poderem esperar por um marshmallow aos 4 anos.



Também foi descoberto que a maioria dos benefícios para as crianças que podiam esperar os sete minutos inteiros pelo marshmallow foram compartilhados pelas crianças que comeram o marshmallow segundos ao recebê-lo. Isso, aos olhos dos pesquisadores, lançou mais dúvidas sobre o valor do 'autocontrole' demonstrado pelas crianças que esperaram.

Autor principal Tyler W. Watts, da Universidade de Nova York explicou os resultados por dizendo , 'Nossos resultados mostram que uma vez que as características básicas da criança e de seu ambiente são levadas em consideração, as diferenças na capacidade de adiar a gratificação não se traduzem necessariamente em diferenças significativas mais tarde na vida.' Eles também acrescentaram 'Não encontramos virtualmente nenhuma correlação entre o desempenho no teste do marshmallow e uma série de resultados comportamentais de adolescentes. Achei que essa foi a descoberta mais surpreendente do jornal. '

O que isso significa para o autocontrole como uma virtude?

Embora o teste não prove que a virtude do autocontrole não é útil na vida, é uma boa característica de se ter ; mostra que há mais coisas em jogo do que os pesquisadores pensavam anteriormente.

A principal descoberta do estudo é que a capacidade das crianças de atrasar a gratificação não os colocou em vantagem sobre seus pares de origens semelhantes. Os alunos cujas mães tinham diploma universitário estavam todos indo bem 11 anos depois de decidirem se comeriam o primeiro marshmallow. O mesmo acontecia com crianças cujas mães não tinham educação universitária.



Isso abre as portas para outras explicações sobre por que crianças que pioram mais tarde podem não esperar pelo segundo marshmallow.

Muitos pensadores, como, Sendhil Mullainathan e Eldar Shafir, agora estão se voltando para a ideia de que os efeitos de viver na pobreza podem levar à tendência de estabelecer metas de curto prazo, o que ajudaria a explicar por que uma criança pode não esperar pelo segundo marshmallow. Se for verdade, então essa tendência pode dar lugar a muitos problemas para crianças em risco. Afinal, se suas experiências de vida lhe dizem que você não tem garantias de que haverá outro marshmallow amanhã, por que não comeria o que está à sua frente agora?

Eles costumam apontar para outra variação do experimento que explorou como as crianças reagiram quando um adulto mentiu para elas sobre a disponibilidade de um item. Quando uma criança foi informada que poderia comer um segundo marshmallow por um adulto que acabara de mentir para ela, todos, exceto um, comeram o primeiro. Nos casos em que o adulto já havia passado por eles antes, a maioria das crianças conseguiu esperar pelo segundo marshmallow.

As crianças que comeram o primeiro marshmallow no primeiro estudo foram ruins em autocontrole ou apenas agiram racionalmente devido às suas experiências de vida? A mesma pergunta pode ser feita para as crianças no estudo mais recente.

Outra interpretação é que os assuntos de teste viram melhorias ou declínios comparativos em sua capacidade de autocontrole na década após o experimento, até que todos em um determinado grupo demográfico tivessem uma quantidade semelhante dele. Se isso for verdade, abre novas questões sobre como influenciar positivamente a capacidade dos jovens de adiar a gratificação e quão severamente nossa vida doméstica pode afetar o modo como nos saímos.

O que isso significa para a psicologia experimental?

A refutação das conclusões do estudo original é parte de um problema mais significativo na psicologia experimental, onde os resultados de experimentos antigos não podem ser replicados . Alguns testes tiveram uma metodologia pobre, como o Experiência na prisão de Stanford , alguns não levaram em consideração todas as suas variáveis ​​e outros confiaram em assuntos de teste atípicos e ficaram chocados ao descobrir que suas descobertas não se aplicavam à população em geral, como o teste do marshmallow.

Essa última questão é tão prevalente que as cobaias preferidas dos departamentos de psicologia, estudantes ocidentais, educados, industrializados, ricos e democráticos, ganharam a sigla ESTRANHAS . Este é um problema maior do que você possa imaginar, porque muitas idéias em psicologia são baseadas em descobertas de estudos que podem não ser generalizáveis. O teste do marshmallow original foi citado incessantemente e usado em argumentos para o valor do caráter na determinação dos resultados da vida, apesar de envolver apenas alunos de uma pré-escola no campus de Stanford, dificilmente um grupo típico de crianças.

O teste do marshmallow de Stanford é um experimento famoso e falho. Embora seja verdade que o autocontrole é uma coisa boa, a quantidade que você tem aos quatro anos é amplamente irrelevante para o seu resultado. Portanto, relaxe se o seu filho do jardim de infância for um pouco impulsivo. Eles ainda têm muito tempo para aprender o autocontrole.

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