Novo estudo associa lesões cerebrais à 'sociopatia adquirida'

Essa descoberta põe em questão o quanto de livre arbítrio existe para decidir infringir a lei.

Lesões no cérebro podem mudar o risco de comportamento criminoso, concluiu um novo estudo.Lesões no cérebro podem mudar o risco de comportamento criminoso, concluiu um novo estudo.

Quanto de quebrar as leis legais ou morais tem a ver com o livre arbítrio e quanto com as circunstâncias além de nosso controle tem sido motivo de debate filosófico por milênios. Principalmente, isso envolveu fatores socioeconômicos e políticos. A introdução da ciência deu início a outros aspectos.




Aqueles com certas mutações genéticas, por exemplo, especificamente o gene variante MAOA , são mais propensos a cometer atos violentos, a pesquisa mostrou. Outras mutações estão associadas a doenças mentais, que também podem contribuir para explosões violentas. Agora, as últimas pesquisas de Universidade Vanderbilt descobre que as lesões cerebrais podem aumentar o risco de uma pessoa cometer um crime. Os resultados foram publicados no Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).



Os neurocientistas têm debatido se existe ou não uma ligação entre lesões cerebrais e atos violentos, começando com o caso de Charles Whitman. Em 1966, o ex-atirador de elite da marinha pegou um rifle e escalou uma torre de observação no campus da Universidade do Texas, onde ele atirou em 11 transeuntes mortos , até ser dominado pela polícia (ele matou 16 naquele dia no total, incluindo sua esposa e mãe).

Após sua morte, uma autópsia revelou que ele tinha um tumor no cérebro, mas tem sido muito debatido se o tumor contribuiu para o incidente ou não. Outros assassinos em série sofreram lesões cerebrais, devido a uma queda, acidente ou abuso físico, incluindo Edmund Kemper,John Wayne GacyJr.,Jerry Brudos, Gary Heidnik e Ed Gein. Agora, a pesquisa de Ryan Darby, MD, professor assistente de Neurologia no Vanderbilt University Medical Center (VUMC), está revigorando o argumento.



Ele mostra evidências convincentes de que as lesões em uma rede cerebral particular podem aumentar o risco de comportamento criminoso, o que é tecnicamente conhecido como sociopatia adquirida. Darby tinha lido sobre casos famosos, incluindo o de Whitman, que inspirou o estudo.


Os investigadores notaram há muito tempo uma ligação entre lesão cerebral e comportamento criminoso. No entanto, a influência das lesões cerebrais nesse tipo de comportamento tem sido motivo de muito debate. Crédito: Getty Images.

Este é o primeiro estudo de mapeamento cerebral ligando lesões a uma maior propensão para atos criminosos. Uma lesão é um tecido cerebral anormal que pode ocorrer como resultado de trauma, tumor ou derrame. O que este estudo descobriu é que as lesões que ocorrem não em uma área específica do cérebro, mas em vários lugares diferentes, podem contribuir para a probabilidade de a pessoa cometer um crime.



Darby e seus colegas realizaram exames de ressonância magnética e tomografia computadorizada de criminosos condenados. Eram assassinos, estupradores, ladrões, vigaristas e outros. O primeiro grupo consistia em 17 indivíduos e relacionava o comportamento criminoso com lesões cerebrais. Já o segundo, com 23 voluntários, mostrou lesões em diferentes áreas do cérebro. Os pesquisadores compararam essas varreduras cerebrais a enormes conjuntos de dados de neuroimagem de pessoas saudáveis ​​e cumpridoras da lei. Eles compararam os conectomas de cada grupo, ou as redes neurais que conectam as regiões do cérebro.

Darby e seus colegas descobriram que, embora as lesões habitassem diferentes áreas do cérebro, elas residiam nas mesmas redes neurais daqueles que participaram de atividades criminosas. Voluntários com passado criminoso tiveram lesões na rede de decisão moral, o que significa que uma lesão aqui aumenta a probabilidade de comportamento criminoso.

Essa rede está envolvida com moralidade, tomada de decisão baseada em valores, “teoria da mente” e criminalidade. Teoria da mente é ser capaz de entender o ponto de vista de outra pessoa. Não faltou nas áreas onde a empatia é criada, no entanto, o que é consistente com este estudo de Harvard , que descobriu que psicopatas e sociopatas têm empatia e podem sentir arrependimento - apenas um pouco diferente da maioria das pessoas.

Lesões associadas ao comportamento criminoso. Estas são as lesões dos primeiros 17 pacientes criminosos, em comparação com o atlas do cérebro. Crédito: os procedimentos da Academia Nacional de Ciências.

De acordo com Darby:

Observamos as redes envolvidas na moralidade, bem como os diferentes processos psicológicos que os pesquisadores pensaram que poderiam estar envolvidos - empatia, controle cognitivo e outros processos que são importantes para a tomada de decisões. Vimos que realmente era moralidade e tomada de decisão baseada em valores - tomada de decisão de recompensa e punição - que as lesões estavam fortemente conectadas.

A abordagem é relativamente nova e foi usada no passado para estudar por que pacientes com certos distúrbios psicológicos sofriam de delírios ou alucinações. Nesses estudos, os neurocientistas vasculharam as redes cerebrais nas quais as lesões residiam, causando esses sintomas. Mas esta é a primeira vez que é usado para tentar entender o comportamento criminoso do ponto de vista neurológico. Darby e colegas alertam que os fatalistas não ganharam o debate sobre a criminalidade, pelo menos não apenas pelos resultados deste estudo.

Os pesquisadores atribuem apenas 9% da violência ou crime a lesão cerebral traumática. Enquanto 14% está associado a lesão do lobo frontal. Na verdade, um estudo de 2014 descobriu que apenas 20% dos 249 casos de assassinato em massa aquele ano pode ser atribuído a um ferimento na cabeça.

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Existem outros fatores que os especialistas dizem que influenciam as pessoas a se comportarem de maneira perigosa ou imoral. Provavelmente, vários fatores genéticos, biológicos, sociais e psicológicos trabalham em conjunto para que tal comportamento anti-social ocorra.

Para saber mais sobre o debate entre o livre arbítrio e o destino do ponto de vista neurológico, clique aqui:

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