Novos fósseis sugerem que ancestrais humanos evoluíram na Europa, não na África

Especialistas afirmam que as mandíbulas de um antigo macaco europeu revelam um ancestral humano importante.

Novos fósseis sugerem que ancestrais humanos evoluíram na Europa, não na África (Imagem: Biswarup Ganguly / Wikimedia Commons)
  • Os ossos da mandíbula de um macaco de 8 milhões de anos foram descobertos em Nikiti, Grécia, nos anos 90.
  • Os pesquisadores especulam que pode ser uma espécie até então desconhecida e um dos primeiros ancestrais evolutivos da humanidade.
  • Esses fósseis podem mudar a forma como vemos a evolução de nossa espécie.

Homo sapiens estão na terra há 200.000 anos - mais ou menos alguns trechos de dez mil anos. Grande parte desse tempo está envolta na névoa da pré-história. O que sabemos foi reunido pela decifração do registro fóssil por meio dos princípios da teoria da evolução. No entanto, novas descobertas contêm o potencial de remodelar esse conhecimento e levar os cientistas a novas conclusões antes não consideradas.



Um conjunto de dentes de 8 milhões de anos pode ter feito exatamente isso. Pesquisadores inspecionaram recentemente a mandíbula superior e inferior de um antigo macaco europeu. Suas conclusões sugerem que os antepassados ​​da humanidade podem ter surgido na Europa antes de migrar para a África, potencialmente derrubando um consenso científico que existe desde os dias de Darwin.



Repensando a história da origem da humanidade

O frontispício de Thomas Huxley's Provas quanto ao lugar do homem na natureza (1863) esboçado pelo artista de história natural Benjamin Waterhouse Hawkins. ( Foto: Wikimedia Commons )

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Conforme relatado em New Scientist , os ossos da mandíbula de hominídeo de 8 a 9 milhões de anos foram encontrados em Nikiti, norte da Grécia, nos anos 90. Os cientistas originalmente classificaram os chompers como pertencentes a um membro de Ouranopithecus , um gênero de macaco euro-asiático extinto.



David Begun, um antropólogo da Universidade de Toronto, e sua equipe reexaminaram recentemente os ossos da mandíbula. Eles argumentam que a identificação original estava incorreta. Com base nos caninos semelhantes aos hominíneos do fóssil e nas raízes dos pré-molares, eles identificam que o macaco pertence a um proto-hominíneo até então desconhecido.

Os pesquisadores levantam a hipótese de que esses proto-hominíneos foram os ancestrais evolutivos de outro grande macaco europeu Graecopithecus , que a mesma equipe provisoriamente identificado como um dos primeiros hominídeos em 2017 . Graecopithecus viveu no sudeste da Europa há 7,2 milhões de anos. Se a premissa estiver correta, esses hominídeos teriam migrado para a África 7 milhões de anos atrás, após passar por grande parte de seu desenvolvimento evolutivo na Europa.

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Begun destaca que o sudeste da Europa já foi ocupado pelos ancestrais de animais como a girafa e o rinoceronte. 'É amplamente aceito que esta foi a fauna encontrada na maior parte do que vemos na África hoje', disse ele Novos Cientistas . 'Se os antílopes e girafas puderam entrar na África 7 milhões de anos atrás, por que não os macacos?'



Ele recentemente esboçou essa ideia em uma conferência da American Association of Physical Anthropologists.

É importante notar que Begun já fez hipóteses semelhantes antes. Escrevendo para o Journal of Human Evolution em 2002, Begun e Elmar Heizmann, do Museu de História Natural de Stuttgart, discutiram um fóssil de grande macaco encontrado na Alemanha que eles argumentaram que poderia ser o ancestral (em termos gerais) de todos os grandes macacos e humanos vivos.

'Encontrado na Alemanha há 20 anos, este espécime tem cerca de 16,5 milhões de anos, cerca de 1,5 milhões de anos mais velho do que espécies semelhantes da África Oriental,' Begun disse em um comunicado então . 'Isso sugere que o grande macaco e a linhagem humana apareceram pela primeira vez na Eurásia e não na África.'

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Migrando para fora da África

No Descendência do homem , Charles Darwin propôs que os hominídeos descendessem da África. Considerando os relativamente poucos fósseis disponíveis na época, é uma prova da astúcia de Darwin que sua hipótese continua sendo a teoria principal.

Desde a época de Darwin, nós desenterramos muito mais fósseis e descobrimos novas evidências na genética. Como tal, nossa história de origem africana passou por muitas atualizações e revisões desde 1871. Hoje, ela se dividiu em duas teorias: a teoria 'fora da África' e a teoria 'multirregional'.

A teoria fora da África sugere que o berço de toda a humanidade foi a África. Homo sapiens evoluiu exclusivamente e recentemente naquele continente. Em algum ponto da pré-história, nossos ancestrais migraram da África para a Eurásia e substituíram outras subespécies do gênero Homo , como os Neandertais. Isto é o teoria dominante entre os cientistas , e as evidências atuais parecem apoiá-lo melhor - no entanto, diga isso em alguns círculos e esteja preparado para um debate noturno que vai bem além da última chamada.

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A teoria multirregional sugere que os humanos evoluíram em paralelo em várias regiões. De acordo com este modelo, os hominídeos Homem de pé deixou a África para se estabelecer na Eurásia e (talvez) na Austrália. Essas populações díspares eventualmente evoluíram para humanos modernos graças a uma porção de ajuda do fluxo gênico.

Claro, existem os traços gerais de modelos com muitas nuances, e estamos deixando muita discussão de fora. Há, por exemplo, um debate sobre se Homem de pé fósseis devem ser considerados ao lado dos asiáticos ou devem ser rotulados como uma subespécie diferente, Homo ergaster .

Os defensores do modelo fora da África não têm certeza se os humanos não africanos descendem de um migração única para fora da África ou pelo menos duas grandes ondas de migração seguido por muitos cruzamentos.

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Nem todos os antropólogos concordam com as conclusões de Begun e de sua equipe. Conforme observado por New Scientist , é possível que o macaco Nikiti não seja parente nenhum dos hominídeos. Pode ter evoluído características semelhantes de forma independente, desenvolvendo dentes para comer alimentos semelhantes ou mastigar de maneira semelhante aos primeiros hominíneos.

Em última análise, o macaco Nikiti sozinho não oferece evidências suficientes para derrubar o modelo fora da África, que é apoiado por um registro fóssil mais robusto e Evidência de DNA . Mas evidências adicionais podem ser descobertas para dar mais crédito à hipótese de Begun ou nos levar a idéias ainda não consideradas sobre a evolução da humanidade.

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