Grande revelação da NASA: a lua Europa de Júpiter pode jorrar plumas de água no espaço

A lua gelada de Júpiter, Europa, pode jorrar vapor de água por milhas no espaço, diz a NASA, tornando possível determinar melhor se seus vastos oceanos subaquáticos suportam vida extraterrestre.

ArtistaConceito artístico da nuvem de vapor de água Europa (Wikimedia Commons)

A NASA anunciou a provável presença de 'plumas de vapor de água' em erupção da superfície da Europa, a lua gelada de Júpiter. O satélite gelado há muito é considerado um candidato a uma possível vida microbiana devido ao seu vasto oceano de água subterrâneo. Embora a NASA planeje enviar missões para a Europa, como Bill Nye, o cara da ciência, explica aqui , a recente descoberta torna provável nossa capacidade de investigar a água de Europa sem bombardear ou perfurar quilômetros e quilômetros de gelo.




“Se houver plumas emergindo da Europa, é significativo porque significa que podemos ser capazes de explorar esse oceano em busca de produtos químicos orgânicos ou até mesmo sinais de vida sem ter que perfurar quilômetros desconhecidos de gelo”, disseWilliam Sparksno Space Telescope Science Institute em Baltimore, Maryland, que administra o Hubble.



Acredita-se que Europa tenha o dobro de água do mar do que a Terra abaixo de quilômetros de água congelada. Isso torna Europa o candidato mais provável para a vida em nosso sistema solar além da Terra, ou seja, vida alienígena! Mesmo antes do anúncio de hoje da NASA, Bill Nye explicou como uma missão futura buscaria vida tirando proveito dos gêiseres de água de Europa:

Mas antes que os cientistas da NASA apresentem uma teoria do que está acontecendo a centenas de milhões de quilômetros de distância, você pode ter certeza de que eles têm alguns dados empíricos por trás deles. O anúncio de hoje é o resultado de duas investigações separadas na superfície da Europa:



2012

Usando o telescópio espacial Hubble, uma equipe de astrônomos da NASA observou uma 'aurora tênue' resultante da interação dos campos magnéticos de Júpiter e Europa. Essas medições eram consistentes com o padrão das moléculas de água se dissipando no espaço e, após considerar várias explicações possíveis, os cientistas pousaram nas plumas de vapor d'água emitidas da superfície de Europa como as mais plausíveis.

2015



Uma equipe diferente de cientistas da NASA usou o mesmo telescópio Hubble para criar imagens de Europa em luzes ultravioleta enquanto a lua cruzava a face de Júpiter. Acredita-se que o telescópio tenha capturado imagens diretas de plumas de vapor d'água subindo 200 quilômetros acima da superfície da lua congelada de Júpiter.

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