A NASA está destruindo esta icônica plataforma de lançamento (e ninguém quer as peças)

A NASA está descartando sua plataforma de lançamento da era Apollo para abrir espaço para uma nova infraestrutura que dará suporte às próximas missões Artemis.

NASA

Plataforma de lançamento móvel da NASA



Crédito: NASA
  • O Mobile Launcher Platform-2 da NASA apoiou o lançamento de missões históricas da Apollo, incluindo duas missões tripuladas à Lua.
  • A agência espacial está em processo de desconstrução da plataforma para abrir espaço para seu novo Sistema de Lançamento Espacial (SLS).
  • O programa Artemis da NASA pretende lançar três missões, incluindo uma missão tripulada à superfície lunar em 2024.

A NASA planeja descartar seu Mobile Launcher Platform-2 (MLP-2), a estrutura gigantesca que ajudou a lançar mais de 50 missões, incluindo a Apollo 12 e 14, e a trágica missão Challenger de 1986.



A NASA está se livrando da plataforma histórica para abrir espaço para um lançador móvel mais recente que, ao contrário do MLP-2, será capaz de dar suporte ao Sistema de Lançamento Espacial (SLS) da era Artemis da agência.

'Estamos nos livrando do MLP-2 agora, não porque não houvesse clientes [para seu uso]. Estamos nos livrando dele porque estamos ficando sem vagas de estacionamento ', disse Scott Tenhoff, gerente de projeto para a demolição do MLP-2 no Centro Espacial Kennedy. collectSpace . 'Que existe um contrato agora para construir o Mobile Launcher-2, algo tinha que acabar.'



A agência tentou ver se instituições como o Smithsonian National Air and Space Museum estavam interessadas em preservar partes do MLP-2, que mede 25 pés de altura, 160 pés de comprimento e 135 pés de largura, e pesa mais de 3,6 milhões de quilos quando descarregado. Mas, sem compradores, a NASA decidiu descartá-lo para abrir espaço para a nova infraestrutura.

'Ficamos sem vagas de estacionamento, por isso decidimos nos livrar do MLP-2', disse Tenhoff.

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MLP-2 é uma das três plataformas construídas na década de 1960, sendo a outra MLP-1 e MLP-3. A NASA usará o MLP-1 para condicionar a esteira, a estrada na qual transportadores de esteira transportam plataformas, foguetes e espaçonaves a uma velocidade de 1 mph. O crawlerway é 130 pés de largura , quase do tamanho de uma rodovia de oito pistas.



Para garantir que a esteira possa suportar pesos enormes para a próxima missão Artemis 1, a NASA está carregando seu MLP-1 com blocos de concreto que pesam tanto quanto SLS e sua torre de lançamento umbilical.

A agência planeja usar o MLP-1 para o futuro condicionamento da esteira e armazenar o MLP-3 no Centro Espacial Kennedy. Quanto ao MLP-2? Tenhoff disse que não há muito o que salvar, visto que a estrutura foi construída com o propósito específico de lançar foguetes da era Apollo.

Esses lançamentos incluíram:

  • 1969 - Apollo 9: a terceira missão da Apollo tripulada.
  • 1969 - Apollo 12: A segunda missão tripulada a pousar na lua.
  • 1971 - Apollo 14: a terceira missão tripulada a pousar na lua.
  • 1973 — Skylab: a primeira estação espacial dos EUA, lançada a bordo de um foguete Saturn V modificado.
  • 1986 — Challenger: Uma missão fracassada do Ônibus Espacial que resultou em uma explosão que matou todos os sete membros da tripulação.

Uma nova era para a NASA

O programa Artemis visa pousar a primeira mulher e o próximo homem na lua até 2024 e, depois disso, uma viagem a Marte. Embora não esteja claro se o presidente Joe Biden mudará os cronogramas do programa, o objetivo geral é estabelecer uma base lunar a partir da qual os astronautas possam conduzir pesquisas e experimentos de longo prazo.

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'Após 20 anos vivendo continuamente em órbita baixa da Terra, agora estamos prontos para o próximo grande desafio da exploração espacial - o desenvolvimento de uma presença sustentada na Lua e ao redor dela', ex-administrador da NASA Jim Bridenstine disse em um comunicado . 'Nos próximos anos, Artemis servirá como nossa Estrela do Norte enquanto continuamos a trabalhar em direção a uma exploração ainda maior da Lua, onde demonstraremos os elementos-chave necessários para a primeira missão humana a Marte.'

Em novembro de 2021, a NASA planeja lançar o Artemis 1, que será o primeiro vôo usando SLS e Orion. A missão tem como objetivo enviar a espaçonave Orion, destravada, para orbitar a lua. Em 2023, Artemis 2 pretende enviar uma missão tripulada para voar pela Lua, enquanto Artemis 3 planeja colocar astronautas americanos na superfície lunar pela primeira vez desde 1972.


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