O monopólio foi inventado para demonstrar os males do capitalismo

‘Compre terras - eles não estão mais fazendo isso’, disse Mark Twain.

O monopólio foi inventado para demonstrar os males do capitalismoOs competidores jogam a primeira partida no maior tabuleiro de Banco Imobiliário do mundo, ocupando enormes 440 metros quadrados, no Centro de Exposições de Sydney. (Foto: TORSTEN BLACKWOOD / AFP / Getty Images)

‘Compre terras - eles não estão mais fazendo isso’, brincou Mark Twain. É uma máxima que certamente lhe serviria bem em um jogo de Banco Imobiliário, o jogo de tabuleiro mais vendido que ensinou gerações de crianças a comprar propriedades, empilhá-las com hotéis e cobrar aluguéis altíssimos de outros jogadores pelo privilégio de pousar ali acidentalmente .


A pouco conhecida inventora do jogo, Elizabeth Magie, sem dúvida teria ido diretamente para a prisão se tivesse vivido para saber o quão influente a versão distorcida de seu jogo hoje se tornou. Por quê? Porque incentiva seus jogadores a celebrar exatamente os valores opostos aos que ela pretendia defender.



Nascida em 1866, Magie era uma rebelde declarada contra as normas e a política de sua época. Ela era solteira aos 40 anos, independente e orgulhosa disso, e fez seu ponto com um golpe publicitário. Pegando um anúncio de jornal, ela se ofereceu como uma 'jovem escrava americana' para venda pelo lance mais alto. Seu objetivo, disse ela aos leitores chocados, era destacar a posição subordinada das mulheres na sociedade. _ Não somos máquinas _ disse ela. 'As meninas têm mentes, desejos, esperanças e ambições.'



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Além de enfrentar a política de gênero, Magie decidiu enfrentar o sistema capitalista de propriedade - desta vez não por meio de uma manobra publicitária, mas na forma de um jogo de tabuleiro. A inspiração começou com um livro que seu pai, o político antimonopolista James Magie, entregou a ela. Nas páginas do clássico de Henry George, Progresso e pobreza (1879) , ela encontrou sua convicção de que 'o direito igual de todos os homens de usar a terra é tão claro quanto o direito igual de respirar o ar - é um direito proclamado pelo fato de sua existência'.

Viajando pelos Estados Unidos na década de 1870, George testemunhou a miséria persistente em meio ao crescimento da riqueza e acreditava que era em grande parte a desigualdade da propriedade da terra que unia essas duas forças - pobreza e progresso. Portanto, em vez de seguir Twain encorajando seus concidadãos a comprar terras, ele pediu ao estado que as tributasse. Com base em quê? Porque muito do valor da terra não vem do que é construído no terreno, mas da dádiva da natureza de água ou minerais que podem estar abaixo de sua superfície, ou do valor criado pela comunidade em seus arredores: estradas e ferrovias próximas; uma economia próspera, um bairro seguro; boas escolas e hospitais locais. E argumentou que a arrecadação de impostos deve ser investida em favor de todos.



Determinada a provar o mérito da proposta de George, Magie inventou e em 1904 patenteou o que chamou de Jogo do Senhorio. Disposto na placa como um circuito (o que era novidade na época), era povoado de ruas e pontos de referência à venda. A principal inovação de seu jogo, no entanto, está nos dois conjuntos de regras que ela escreveu para jogá-lo.

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De acordo com o conjunto de regras 'Prosperidade', cada jogador ganhava cada vez que alguém adquiria uma nova propriedade (projetada para refletir a política de George de taxar o valor da terra), e o jogo era ganho (por todos!) Quando o jogador que havia começado com o mínimo de dinheiro tinha dobrado. De acordo com o conjunto de regras 'Monopolista', em contraste, os jogadores progrediram adquirindo propriedades e cobrando aluguel de todos aqueles que tiveram a infelicidade de pousar ali - e quem conseguiu levar o resto à falência emergiu como o único vencedor (parece um pouco familiar? )

O objetivo dos conjuntos duplos de regras, disse Magie, era que os jogadores experimentassem uma 'demonstração prática do atual sistema de grilagem de terras com todos os seus resultados e consequências usuais' e, portanto, compreender como diferentes abordagens à posse de propriedade podem levar a resultados sociais diferentes. 'Poderia muito bem ter sido chamado de' O Jogo da Vida ',' observou Magie, 'pois contém todos os elementos de sucesso e fracasso no mundo real, e o objetivo é o mesmo que a raça humana em geral parece ter, ou seja, o acúmulo de riqueza. '



O jogo logo foi um sucesso entre os intelectuais de esquerda, em campi universitários, incluindo a Wharton School, Harvard e Columbia, e também entre as comunidades quaker, algumas das quais modificaram as regras e redesenharam o tabuleiro com nomes de ruas de Atlantic City. Entre os jogadores desta adaptação Quaker estava um homem desempregado chamado Charles Darrow, que mais tarde vendeu uma versão modificada para a empresa de jogos Parker Brothers como sua.

Assim que as verdadeiras origens do jogo vieram à tona, a Parker Brothers comprou a patente do Magie, mas então relançou o jogo de tabuleiro simplesmente como Banco Imobiliário e forneceu ao público ansioso apenas um conjunto de regras: aquelas que celebram o triunfo de um sobre todos. Pior, eles o comercializaram junto com a alegação de que o inventor do jogo era Darrow, que eles disseram que o sonhou na década de 1930, vendeu-o para os irmãos Parker e se tornou um milionário. Foi uma fabricação da pobreza para a riqueza que ironicamente exemplifica os valores implícitos do Banco Imobiliário: persiga a riqueza e esmague seus oponentes se você quiser chegar ao topo.

Então, da próxima vez que alguém convidar você para um jogo de Banco Imobiliário, aqui vai uma ideia. Ao definir as pilhas para as cartas de Chance e Community Chest, estabeleça uma terceira pilha para o Imposto sobre o Valor da Terra, para o qual cada proprietário deve contribuir cada vez que cobrar aluguel de outro jogador. Quão alto deve ser esse imposto sobre a terra? E como devem ser distribuídas as receitas fiscais resultantes? Essas perguntas sem dúvida levarão a um debate acirrado em torno do conselho do Banco Imobiliário - mas isso é exatamente o que Magie sempre esperou.

dispositivo que traduz idiomas em tempo real

Kate Raworth

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Este artigo foi publicado originalmente em Aeon e foi republicado sob Creative Commons.

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