Fundindo com Geldings: Lady Gaga and the Operatic Tradition

Fundindo com Geldings: Lady Gaga and the Operatic Tradition

Nota do Editor: este é um post convidado de Robert Greenberg - pianista, historiador da música e autor de Como ouvir boa música: um guia para sua história, cultura e coração . Ele é atualmente historiador da música residente no San Francisco Performances e atua como compositor e historiador da música no Weekend All Things Considered da NPR.


Lady Gaga, valores de produção parecidos com óperas e muitos homens altos, de membros soltos e castrados. Uma descrição de seu último videoclipe? Não: é uma descrição parcial da tradição artística da qual ela cresceu.



A cantora / compositora conhecida como Lady Gaga (Stefani Joanne Angelina Germanotta) faz parte de uma longa linha de artistas performáticas pós-anos 60 que construíram uma reputação de 'quebradora de tabus eróticos'. Como Madonna (Madonna Louise Ciccone), Michael Jackson, Cyndi Lauper, Prince (Prince Rogers Nelson) Freddie Mercury (Farrokh Bulsara) e Elton John (Reginald Kenneth Dwight) antes dela, a imagem popular de Germanotta é a de um extravagante - muitas vezes ultrajante - livre pensador pan-sexual.



De acordo com a crítica social Camille Paglia, Lady Gaga é 'uma ladra de identidade. . . um produto manufaturado convencional. . . '

Bem, duh. Na verdade, a Sra. Paglia não tira nada da boa Gaga, apontando que ela faz parte de uma indústria musical mainstream, que remonta a quase 400 anos. Essa 'indústria' foi criada na Itália e recebe a designação geral de 'ópera'.



Diga com o Opera

Uma ópera é um drama teatral no qual as palavras são intensificadas um zilhão de vezes (mais ou menos) ao colocá-las na música. Desde o nascimento da ópera por volta de 1600, e particularmente desde que a ópera se tornou pública em 1637, foi reconhecido que nada coloca nádegas nos assentos (e dinheiro na bilheteria) melhor do que sexo, violência, controvérsia religiosa, ótimos trajes, belas canções e celebridade: a celebridade dos próprios cantores.

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Os maiores e mais famosos cantores dos séculos XVII e XVIII foram os famosos castrati italianos: sopranos que foram 'cortados' antes da puberdade e que então passaram por um regime de treinamento inimaginavelmente rigoroso por mais de uma década para desenvolver suas vozes. Notórios por seus egos, sua extravagância, seu glamour, seus acessos de raiva e virtuosismo, e a ambigüidade sexual que projetavam (afinal, eram homens cantando na faixa de soprano), os castrati italianos foram os ancestrais diretos desses modernos sexos sexuais performers como David Bowie, Elton John, Michael Jackson e, sim, Lady Gaga, cujas personas contemporâneas se baseiam exatamente neste tipo de androginia sexual transgressiva.

Embora fosse ilegal castrar meninos pré-púberes em Veneza, Bolonha, Florença, Roma e Nápoles do século XVI ao XVIII, permanece o fato de que 'casas de castração' podiam ser encontradas em todas essas cidades. Era um caso de 'não pergunte, não diga': havia uma enorme demanda por castrati no palco italiano, principalmente durante seus dias de glória entre 1650 e 1750, quando papéis masculinos e femininos foram confiados a eles. A moda dos castrati se devia em parte à escassez de cantoras e ao fato de que em muitas partes da Itália, incluindo Roma, as mulheres eram proibidas de aparecer em público.

As Vozes Brancas

Mas também havia uma diferença qualitativa entre castrati e sopranos. Os castrati - que eram conhecidos como voci bianche, literalmente 'vozes brancas' - tinham vozes maiores, mais poderosas e mais brilhantes do que as mulheres e podiam continuar a cantar profissionalmente por até quarenta anos. Os castrati também eram vistos como 'exóticos': eles não soavam diferentes apenas de outros homens (e mulheres), mas também pareciam diferentes: eles tendiam a ser consideravelmente mais altos em média, não tinham pelos no rosto e eram incrivelmente soltos -estabelecido em seus movimentos, resultado da falta de testosterona em seus corpos.

Esses caras foram as estrelas mais populares e glamorosas de seu tempo, e as recompensas materiais por uma carreira de sucesso eram tão grandes que mesmo a mais leve promessa de vocal levou muitos pais a castrar seus próprios filhos na esperança de transformá-los em. . . bem, um verdadeiro soprano. Infelizmente, houve um retrocesso: embora fossem castrados, a maioria das vozes dos castrati mudou na puberdade de qualquer maneira. Como resultado, de acordo com o historiador da música inglês contemporâneo Charles Burney, via-se em todas as cidades italianas o número desses infelizes, 'sem nenhuma voz, ou pelo menos sem uma voz suficiente para compensar tal perda.'

Pagar sem

O mais famoso de todos os castrati italianos foi Carlo Broschi, que viveu de 1705 a 1782 e se apresentou sob o nome artístico de uma palavra de 'Farinelli'. Nascido em uma família de músicos no que hoje é a Apúlia - o salto da bota italiana - Farinelli cresceu de sua origem humilde para se tornar uma lenda em toda a Europa. Um artista brilhante, incansável e über-extravagante, Farinelli era adorado tanto pelos conhecedores quanto pelo público. Suas façanhas e conquistas sexuais eram o assunto de toda a Europa. (A emasculação não tornava necessariamente os castrati incapazes de desempenho sexual, embora as proezas sexuais com as quais eles foram creditados fossem mais assunto de fofoca de tablóide do que realidade. No entanto, em um mundo social hiperestatizado e desafiado pelo controle da natalidade, um castrato era um parceiro de travesseiro seguro e procurado entre as senhoras de classe alta que podiam pagar para ter um). Como muitos artistas de alta visibilidade de nosso tempo, Farinelli aproveitou sua popularidade como cantor em grande influência política. Ele foi abraçado como amigo por imperadores e príncipes. Ele foi, por 24 anos, a confiança de dois reis espanhóis sucessivos: Filipe V e Ferdinando VI. Ele foi o herói da fofoca contemporânea e das lendas urbanas. No que deve ser considerado o mais adequado de todas as suas homenagens, ele é o tema-título de três óperas e um filme.

A canção é onde está o coração

É um clichê cansado, mas totalmente preciso: quando se trata de pessoas, não há nada de novo sob o sol. Desde que os cantores profissionais subiram pela primeira vez ao palco da ópera, o cantor individual - retratando suas emoções por meio de palavras e música - tem sido a criatura mais popular nas artes performáticas.

Diz-se que a ópera italiana, com sua ênfase na narrativa, nas emoções humanas e na bela melodia, é a manifestação definitiva da arte da música. Uma 'canção' é uma obra para um cantor e uma espécie de acompanhamento em que as palavras e os sentimentos por trás dessas palavras são intensificados e tornados sublimes pela música em que são inseridas.

É um fato que as canções (definidas tão amplamente quanto quisermos) cantadas por cantores nos tocam com um grau único de franqueza expressiva e poder. Sempre gostaremos (e às vezes amaremos) de dançarinos e atores, pianistas e violinistas, mas os cantores nos encantam como ninguém. Enquanto os seres humanos quiserem comunicar o sublime, o absurdo, o alegre e o trágico; contanto que desejemos contar uma boa história; enquanto quisermos ajustar o nariz do estabelecimento; contanto que queiramos expressar algo de nós mesmos da maneira mais direta e envolvente possível, nossa primeira e melhor escolha será sempre fazer isso com uma música.

Lady Gaga faz parte de um longo e nobre continuum de contação de histórias musicais teatrais, expressão emocional individualizada, extravagância exagerada e celebridade da mídia. É um continuum que remonta ao início da ópera e traça sua linha através dos grandes cantores de pop / rock do final do século XX, de Sinatra a Elvis; Madonna para Gaga. Longa que a linha continue!

2012 Robert Greenberg, autor de How to Listen to Great Music: A Guide to its History, Culture, and Heart

Imagem cortesia de Shutterstock .

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