Tamanho real do Megalodon, recalculado

Um novo estudo baseia seus cálculos em mais do que o grande tubarão branco.

Tamanho real do Megalodon, recalculado

Fóssil de dente de megalodonte escuro vs. dentes grandes e brancos



Crédito: Remanescente / Wikimedia Commons
  • Estimativas anteriores do tamanho do megalodon baseavam-se apenas em seus dentes, em comparação com a estrela de 'Tubarão'.
  • O monstro pré-histórico está intimamente relacionado com outros tubarões.
  • Imagine apenas uma barbatana dorsal da sua altura.

Para quem já está aterrorizado por tubarões ferozes - poucos deles realmente são, é claro - os pré-históricos megalodon , Otodus megalodon , vai vários passos além de um pesadelo. Não se sabe muito sobre o animal que vagou pelos mares de 23 milhões a cerca de três milhões de anos atrás. Os fósseis mais definitivos são dentes triangulares maiores do que uma mão humana, não muito para se extrapolar uma imagem completa do tubarão. Mesmo assim, eles sugerem um predador gigantesco. Você viu ' A meg '?



o que acontece cientificamente quando você morre

Agora, um novo estudo de código aberto da University of Bristol e da Swansea University publicado na revista Relatórios Científicos pretende ter descoberto as verdadeiras dimensões do megalodonte, e eles não decepcionam.

O que há de diferente nesta análise

megalodon comparado a um ônibus escolar

Crédito: Reconstrução por Oliver E. Demuth / Relatórios Científicos ; Sergii Tverdokhlibov / Galyna_P /Shutterstock/gov-civ-guarda.pt



Estimativas anteriores do tamanho do megalodon baseiam-se no grande tubarão branco, que pode ter mais de 6 metros de comprimento - cerca de metade do comprimento de um ônibus escolar médio. A ideia tem sido, essencialmente, que desde um grande dente de branco tem cerca de 2 polegadas de comprimento - o maior já encontrado tem 2,5 polegadas - e a maioria dos dentes do megalodon parecem ter cerca de seis polegadas - o maior encontrado tem 7,4 polegadas - então o megalodon deve ter sido cerca de três vezes maior que um grande branco. A sugestão é que, se os grandes brancos podem morder com duas toneladas de pressão (4400 libras), então a mordida do megalodonte deve ter sido significativamente mais poderosa.

Esta pode não ser uma comparação totalmente justa, no entanto, de acordo com um dos autores do estudo, Pimenta catalina de Swansea. Ela diz Universidade de Bristol que 'Megalodon não é um ancestral direto do Grande Branco, mas está igualmente relacionado a outros tubarões macropredatórios, como o Makos, o tubarão Salmon e o tubarão Porbeagle, bem como o Grande Branco.' Para chegar às suas medições, os pesquisadores 'reuniram medições detalhadas de todos os cinco para fazer previsões sobre o Megalodon'.

Para tentar calcular as proporções do tubarão pré-histórico com base nesse grupo maior de tubarões contemporâneos, os pesquisadores investigaram como seus corpos mudam à medida que amadurecem. 'Antes que pudéssemos fazer qualquer coisa', diz o co-autor Mike Benton , 'tivemos que testar se esses cinco tubarões modernos mudavam de proporção à medida que cresciam. Se, por exemplo, eles fossem como os humanos, onde os bebês têm cabeças grandes e pernas curtas, teríamos algumas dificuldades em projetar as proporções adultas de um tubarão extinto tão grande. '



aqueles que não conseguem aprender com a história estão condenados a repeti-la

Surpreendentemente, descobriu-se que, embora esses tubarões fiquem maiores à medida que crescem, as proporções de seus corpos não mudam muito. “Isso significa que poderíamos simplesmente pegar as curvas de crescimento das cinco formas modernas e projetar a forma geral à medida que vão ficando cada vez maiores - até um comprimento de corpo de 16 metros”, acrescenta o autor principal Jack Cooper.

Cooper sempre foi, como ele diz, 'louco por tubarões'. Ele trabalhou e mergulhou, em uma gaiola de aço, com grandes brancos. Ele se entusiasma: 'É essa sensação de perigo, mas também o fato de os tubarões serem animais tão bonitos e bem adaptados que os torna tão atraentes para o estudo'.

Medidas revisadas do megalodon

ilustração de tubarão e mergulhador

Crédito: Reconstrução por Oliver E. Demuth / Relatórios Científicos

O estudo propõe as seguintes medidas aproximadas para um megalodon adulto:

quantos centímetros tem a pizza cabana grande
  • Comprimento: cerca de 16 metros (52,5 pés). Um ônibus escolar grande tem apenas 15 metros de comprimento
  • Tamanho da cabeça: cerca de 4,65 metros de comprimento (15,3 pés)
  • Barbatana dorsal: cerca de 1,62 metros de altura (5,3 pés). Uma pessoa pode ficar nas costas de um megalodonte e ter a altura de uma barbatana.
  • Barbatana caudal: cerca de 3,85 metros de altura (12,6 pés)

Vamos torcer para que esse otário esteja realmente extinto.

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