Os eclipses lunar e solar fazem os animais fazerem coisas estranhas

Aranhas, peixes, pássaros e morcegos interrompem sua rotina diária.

eclipses fazem os animais fazerem coisas estranhas

Para a maioria dos animais, a estrutura de seu dia - e de fato seu ano - depende do ciclo claro-escuro.




Esses ciclos regulares e rítmicos ao longo dos dias dizem aos animais quando devem estar forrageando, quando devem dormir, quando é hora de migrar e quando é hora de procriar. Os animais podem dizer tudo isso por quantas horas de luz do dia eles experimentam, mas os ciclos da lua também influenciam fortemente seu comportamento.



O ciclo sinódico lunar - a jornada regular da lua de lua cheia a lua cheia novamente ao longo de 28 noites - causa mudanças no campo magnético da Terra, na atração gravitacional da lua na Terra e nos níveis de luz à noite. Muitas espécies podem detectar isso e usá-lo para sincronizar sua reprodução. A desova em massa em corais gera dezenas de milhões de ovos liberados de uma vez em recifes para coincidir com luas cheias ou novas. Mas o que acontece aos animais quando a lua ou o sol fazem algo incomum ou inesperado, como um eclipse?

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Eclipses solares

De todos os eventos cósmicos, os eclipses solares provocam talvez a maior mudança no comportamento animal. Animais confusos que estão ativos durante o dia voltam para suas residências noturnas, enquanto os animais noturnos pensam que dormiram demais. Um eclipse solar ocorre quando o sol, a lua e a Terra estão alinhados no mesmo eixo, de modo que a lua bloqueia completamente o sol. Em todo o mundo, incidências incomuns de comportamento são geralmente relatadas enquanto todos os outros estão assistindo ao eclipse.



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Algumas espécies de aranhas começam a quebrar suas teias durante um eclipse, como costuma acontecer no final do dia. Depois que o eclipse passa, eles começam a reconstruí-los novamente, possivelmente lamentando a falta de descanso entre eles. De forma similar, peixes e pássaros que são ativos durante o dia dirigem-se para seus locais de descanso noturno, enquanto noturnos morcegos aparecem , aparentemente enganado pela escuridão repentina.

Hipopótamos no Zimbábue foram observados deixando seus rios durante um eclipse, rumando para suas áreas de alimentação noturna em terra firme. No meio de sua partida, o eclipse passou, a luz do dia voltou e os hipopótamos abortaram seus esforços. Os animais pareceram agitados e estressados ​​após o eclipse pelo resto do dia.

A lua

Um eclipse lunar acontece quando a lua, a Terra e o sol estão alinhados muito próximos, com a Terra posicionada entre os dois. Conforme a lua passa diretamente atrás de nós, a Terra bloqueia a luz do sol de atingir diretamente a lua, fazendo com que um brilho avermelhado apareça. Essas chamadas 'luas de sangue' só podem ocorrer quando há lua cheia, por isso é difícil separar os impactos que os eclipses lunares têm sobre os animais em comparação com a lua cheia padrão.



Um estudo em 2010 descobriram que os macacos-coruja de Azara - uma espécie tipicamente noturna - pararam de forragear na Argentina durante um eclipse lunar quando seu mundo ficou repentinamente mais escuro. Eles podem ter lutado para ver a comida ou se sentido muito nervosos para se moverem com segurança por entre as árvores.

Cerca de três vezes por ano, ocorre uma 'supermoon', que é quando a lua cheia coincide com o perigeu - o ponto em que a lua está mais próxima da Terra. A distância da lua à Terra varia ao longo do mês, porque a órbita da lua não é um círculo perfeito. Durante um evento de perigeu, a lua está cerca de 46.000 km mais perto da Terra do que durante o apogeu - quando a lua está mais distante da Terra.

Durante uma lua cheia, os níveis de luz à noite estão próximos 30% mais brilhante do que em qualquer ponto do ciclo mensal da lua, e parece muito maior no céu. Nosso estudo recente descobriram que os gansos cracas selvagens responderam a esses eventos da lua super-lua enquanto passavam o inverno no sudoeste da Escócia. Adaptamos pequenos dispositivos aos animais que medem seu comportamento e descobriram que a frequência cardíaca e a temperatura corporal dos gansos aumentavam à noite durante a lua cheia, quando normalmente a essa hora do dia eles estariam subjugados.

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Os pássaros não responderam aos eventos de 'supermoon' quando a lua estava escondida por nuvens pesadas e a noite permanecia bastante escura. Assim, parece que, um pouco como acontece com os humanos, a luz forte de uma supermoon acordou os gansos, fazendo com que seus batimentos cardíacos e a temperatura corporal aumentassem, potencialmente em preparação para o dia.

Luas de sangue - apesar de seu nome agourento - desanimam os gansos cracas.

O ciclo lunar e nós

Durante séculos, as pessoas ficaram fascinadas com a relação entre o comportamento humano e o ciclo lunar. Muitos folclores e fábulas estavam ligados às nossas interações com a lua, o exemplo mais extremo talvez sendo o de bestas míticas como os lobisomens. Não é muito surpreendente, então, que anteriormente o termo 'lunático' - do latim 'lunaticus', que significa 'da lua' - era usado para descrever pessoas consideradas doentes mentais, loucas ou imprevisíveis, até 1930, quando mais apropriado e termos sensíveis foram introduzidos.

Antigamente, acreditava-se que o ciclo lunar influenciava uma série de mudanças estranhas na fisiologia de uma pessoa e no comportamento da sociedade em geral, com tudo, desde a taxa de natalidade, fertilidade, epilepsia e argumentatividade geral, pensado para ser influenciado. Muitos ainda acreditam que as incidências de crimes violentos e desordem geral aumentar em torno da época da lua cheia .

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Uma série de estudos publicados no final dos anos 1980 não encontraram nenhuma evidência de qualquer ligação entre o ciclo lunar e o comportamento humano. A influência da lua sobre nós pode continuar a ser lenda, mas a confusão que ela semeia entre os animais selvagens é muito real.

Steve portugal , Reader in Animal Biology and Physiology, Royal Holloway .

Este artigo foi republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .

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