Sweet, Not So Subtle Revenge on Big Sugar de Kara Walker

Sweet, Not So Subtle Revenge on Big Sugar de Kara Walker

Se você conhece a arte sexual e racialmente carregada de Kara Walker , você sabe de uma coisa - ela não é sutil. A obra artística de Walker até hoje torna o título de seu mais novo trabalho, que também é seu primeiro projeto público de grande escala, ainda mais engraçado - Uma sutileza . Legendado o Marvelous Sugar Baby para o 35 pés de altura, 75 pés de comprimento, esfinge de açúcar “ Mamãe ”(Mostrado acima) no centro da exposição, a“ sutileza ”de Walker mostra que ambos fazem alusão a as sobremesas absurdamente elaboradas (também conhecidas como “entremets”) que a nobreza do passado preparava para seus convidados bem como as formas sutis e invisíveis que o açúcar que usamos para adoçar nossas vidas ainda vem como o custo do amargor da vida daqueles que vivem em países do terceiro mundo. Adicionando ao simbolismo, Uma sutileza aparece no Domino Sugar Factory em Williamsburg, Brooklyn, NY, que já foi a maior refinaria de açúcar dos Estados Unidos, mas que agora está destinada à destruição. No que pode ser a declaração artística mais significativa (se não a maior fisicamente) do ano, A Sutileza de Kara Walker representa uma vingança doce e não tão sutil contra o grande açúcar de ontem e nos chama para examinar a crueldade misturada em cada colher doce hoje.


A grande declaração de Walker vem graças a uma comissão de Tempo Criativo , a organização de quatro décadas com sede na cidade de Nova York 'guiada por três valores fundamentais: a arte é importante, as vozes dos artistas são importantes na formação da sociedade e os espaços públicos são lugares de expressão criativa e livre'. Junto com esses valores fundamentais, a Creative Time está 'comprometida em apresentar arte importante para nossos tempos e envolver um público amplo que transcende as barreiras geográficas, raciais e socioeconômicas', o que torna seu relacionamento com Walker - um defensor de longa data da raça, gênero, e igualdade social - uma combinação perfeita no paraíso da arte. Assim como uma comissão anterior do Creative Time, Tribute in Light (o par de faróis que projetou uma versão fantasmagórica do Torres Gêmeas após 11 de setembro ), Uma sutileza espera iluminar um capítulo sombrio da história americana e iluminar o caminho da recuperação.



Até a introdução de Walker à exposição goteja com doce sarcasmo: “A pedido da Creative Time, Kara E. Walker confessou: Uma sutileza ou o Marvelous Sugar Baby uma homenagem aos artesãos não remunerados e sobrecarregados que refinaram nossos sabores doces dos canaviais às cozinhas do Novo Mundo por ocasião da demolição da Usina de Refino de Açúcar Domino. ” Espalhadas pela esfinge, Walker coloca esculturas menores, mascavadas, de crianças segurando cestos cheios de açúcar ou produtos derivados do açúcar. O contraste entre aqueles filhos escuros do açúcar e a enorme esfinge branca quase brilhante é impressionante. Em volta do Marvelous Sugar Baby 'S Com núcleo de poliestireno, Walker esculpiu 160.000 libras de açúcar doado pela Domino Sugar, talvez um reconhecimento de (pequena expiação por?) injustiças passadas. Da mesma forma, como Hrag Vartanian aponta para Hiperalérgico , Jed Walentas, dono da Duas Árvores , a empresa de desenvolvimento demolindo o 19ºUma usina centenária (que ainda cheira a açúcar e até mesmo com melaço escorrendo pelas paredes) para construir um polêmico empreendimento multiuso, incluindo espaço comercial, condomínios caros, alguns (mas não o suficiente) habitações acessíveis e um calçadão público, é no conselho da Creative Time, a organização que encomendou o trabalho de Walker, o que pode fazer Uma sutileza um movimento sutil de relações públicas para apaziguar os habitantes locais.



A própria esfinge contém algumas características sutis e não tão sutis. Talvez aludindo a teorias de que a Grande Esfinge de Gizé tinha feições africanas (pelo menos até, como afirma a lenda [provavelmente falsamente], Napoleão teve o ofensivo nariz africano disparado ), Walker dá à sua esfinge características claramente africanas e, de acordo com Blake Gopnik , pode até ser um autorretrato. Walker faz com que a mão esquerda da esfinge dê o Gesto de “figo” , o que pode significar (mais comumente) uma obscenidade ou (menos comumente) boa sorte dependendo de sua cultura e perspectiva. Ande até a outra extremidade da esfinge e você verá que Walker esculpiu sua 'mamãe' com anatomicamente correto, embora sexualidade maciça. ( Role até o final deste artigo para ver muitas, algumas imagens NSFW da exposição. )

Walker's Uma sutileza leva a história da escravidão forçada de pessoas para criar açúcar e incorpora todo o absurdo cruel do sistema no Marvelous Sugar Baby O rosto enorme e absurdo, transformado de sua tonalidade escura natural para a brancura higienizada da história esquecida. A esfinge de Walker coloca uma cara absurda no ridículo de esquecer as injustiças raciais do passado, bem como Donald Sterling , Cliven Bundy , e outros, sem querer, emprestaram seus rostos à realidade de que uma América pós-racial nada mais é do que um doce sonho. Para acompanhar Walker's Uma sutileza , Creative Time contratou outros artistas para abordar a conexão entre o açúcar e a desigualdade que ainda existe hoje. Escritor haitiano-americano Edwidge Danticat 'S O preço do açúcar revela as duras condições de trabalho nas plantações de açúcar contemporâneas na República Dominicana, nas quais homens, mulheres e crianças haitianos são traficados para trabalhar nas plantações de cana de açúcar dominicanas em condições cruelmente semelhantes às do passado distante. O Danticat acusa os americanos de cumplicidade neste sistema. “[Um] preço muito mais alto está sendo pago pelo açúcar do que os poucos dólares que entregamos no balcão do supermercado”, escreve ela. “Em alguns casos, esse preço é tudo. Esse preço é a vida ou a morte. ” Quando Danticat aponta que “[a] csegundo o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, os Estados Unidos importam mais de 200.000 toneladas de açúcar da República Dominicana a cada ano”, a magnitude de nossa cumplicidade na miséria recai sobre você como um açúcar gigante esfinge.



Em outro trabalho companheiro, intitulado “ Para beber meu doce corpo , ”Romancista haitiano Jean-Euphèle Milcé se imagina um trabalhador de uma plantação haitiana convidado pelos patrões para compartilhar um brinde de rum: “Vamos levantar nossos copos para uma grande safra para a Haitian Sugar Cane Company e para todas as refinarias do mundo. Acredite em mim, vocês são heróis. Seu trabalho alimenta a felicidade dos outros. O mundo precisa de doçura e evanescência. Ao seu trabalho, que torna o mundo mais doce! ” Engolir aquele rum doce com a realidade amarga que contradiz aquela torrada parece impossível, mas é algo que esses trabalhadores fazem todos os dias. Kara Walker 'S Uma sutileza pede aos espectadores que engulam uma grande dose de história e realidade atual sem adoçar a crueldade por trás do big sugar ontem, hoje e provavelmente amanhã, a menos que mudanças ocorram tanto aqui na América quanto onde quer que seja colhido o açúcar destinado aos nossos gulosos. É uma pílula amarga que preferimos não engolir, mas chegar a um acordo com o custo do capitalismo sem consciência - séculos tarde demais para muitos - é uma forma não tão sutil de salvar nossa alma coletiva.

[ Imagem: Kara Walker 'S Uma sutileza (também conhecido como Marvelous Sugar Baby ) em exibição no Domino Sugar Factory em Williamsburg, Brooklyn, NY, de sexta a domingo até 6 de julho de 2014. ]

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