Pesquisadores japoneses esperam lançar um satélite de madeira em 2023

O satélite queimaria em vez de se tornar mais lixo espacial.

Pesquisadores japoneses esperam lançar um satélite de madeira em 2023Crédito: Rumman Amin via Unsplash / Peter Jurik via Adobe Stock / gov-civ-guarda.pt
  • Orbitando ao redor da Terra estão centenas de milhares de fragmentos espaciais.
  • Algumas dessas coisas despencam eventualmente, mas não o suficiente.
  • Os satélites de madeira queimariam na atmosfera sem cair sobre ninguém ou nada.

Faz sentido que essa ideia venha do país que nos trouxe o origami, aquelas lindas e muitas vezes diabolicamente complicadas obras de arte de papel dobrado. Com a Terra agora cercada por um ferro-velho de satélites em órbita, cientistas da Universidade de Kyoto e da Sumitomo Forestry no Japão propuseram uma solução surpreendente: satélites feitos de madeira.



Está uma bagunça lá em cima

Crédito: JohanSwanepoel / Adobe Stock



A NASA está rastreando 500.000 peças de destroços de satélite circulando a Terra. Esses pedaços de sucata de alumínio giram em torno do planeta a uma velocidade de 17.500 mph e constituem um campo minado flutuante pelo qual os veículos espaciais ativos e tripulados precisam encontrar seu caminho sem serem atingidos, ou pior, perfurados. E esses são apenas os pedaços grandes o suficiente para serem rastreados - aqueles maiores que uma bola de gude. Existem muitos outros pequenos demais para serem observados. E a situação está piorando, com projetos como o estimado da SpaceX 42.000 satélites ou da Amazon Projeto Kuiper .

Os satélites de madeira em desenvolvimento não farão muito para resolver naquela problema. No entanto, eles vão ajudar com outro: o que acontece com os detritos espaciais quando sua órbita decai e ele cai de volta para a Terra? Temos tido sorte até agora. Nenhum impacto sério foi documentado ainda, mas com todo o metal descartado lá em cima, parece apenas uma questão de tempo até que algo atinja alguém ou alguma coisa importante aqui no chão. Além disso, parte dele nunca cai completamente e é deixada como minúsculos pedaços de metal flutuando na atmosfera.



Astronauta japonês e professor da Universidade de Kyoto Takao Doi disse ao BBC , 'Estamos muito preocupados com o fato de que todos os satélites que reentram na atmosfera da Terra queimam e criam minúsculas partículas de alumina que irão flutuar na atmosfera superior por muitos anos.'

(Nota lateral divertida: durante a visita de Doi à ISS em março de 2008, ele se tornou a primeira pessoa a lançar um bumerangue no espaço. Ele foi projetado especificamente para microgravidade.)

pessoas que estavam à frente de seu tempo

Os satélites de madeira propostos para serem lançados até 2023 irão simplesmente queimar inofensivamente ao descerem pela atmosfera.



Resposta de madeira

vista aérea da floresta

Crédito: Geran de Klerk / Unsplash

Se alguém sabe como construir um satélite de madeira, é a Sumitomo Forestry, empresa que há 400 anos florestando e desenvolvendo produtos de madeira. Seus local na rede Internet declara que 'A felicidade cresce das árvores.' Além do projeto de satélite, a empresa também está no processo de projetar um arranha-céu de Tóquio de US $ 5,8 bilhões, principalmente de madeira, para ser concluído até 2041.

Os satélites propostos não serão feitos de qualquer madeira. Os pesquisadores consideram sua formulação exata um segredo comercial, divulgando poucos detalhes. É sabido que terá de ser resistente aos extremos de temperatura que encontrará no espaço, e os cientistas estão considerando tanto o material básico a ser usado quanto revestimentos especiais derivados de madeira.

Falando realisticamente ...

Os satélites de madeira podem ter algumas vantagens em termos de funcionalidade. Com a madeira não sendo um obstáculo para vários comprimentos de onda de comunicação, os dispositivos pode precisar de antenas menos extensas .

Mesmo assim, os satélites propostos, embora novos e meio poéticos, podem não ajudar muito. Invólucros de satélite são apenas uma pequena parte do problema do lixo espacial - seu interior de metal e plástico também é deixado lá para bater em outras coisas. Existem também muitos impulsionadores de foguetes gastos e outros semelhantes em órbita.

Tudo isso nos traz de volta à questão mais ampla de todos os destroços que nunca voltam para a Terra, como os satélites de madeira devem fazer. O problema com tudo isso não é o que acontece na reentrada. Ele nunca volta a entrar, circulando o planeta ad infinitum como parte daquele grande depósito de lixo no céu.

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