Jane Smiley vs. Shakespeare: “A Thousand Acres” completa 20 anos

Jane Smiley vs. Shakespeare: “A Thousand Acres” completa 20 anos

No início deste ano, a romancista Jane Smiley contribuiu com uma peça divertida e provocativa para a série “How to Think Like Shakespeare” do gov-civ-guarda.pt. Nele ela escreveu que enquanto compunha Mil Acres , seu vencedor do Pulitzer de 1991, ela teve um vislumbre da mente de Shakespeare - e descobriu que era menos divina do que muitos poderiam imaginar. O artigo me pareceu uma boa desculpa para revisitar o livro, que completa vinte anos este ano.


Mil Acres é um 'romance clássico' em pelo menos um sentido: é uma ficção realista tradicional cuidadosamente elaborada de uma ordem muito elevada. É um modelo romance, o tipo que deve ser, e é, estudado nos programas de ficção do MFA; na verdade, sua autora é um produto do famoso workshop da Universidade de Iowa. Chamá-lo de 'um romance de Iowa' pode ser um elogio inteligente para canhotos - o cenário é uma cidade rural naquele estado -, mas não é justo, já que o livro transcende o fluente competente ou formular. Seus melhores personagens ganham vida própria, e seus temas frequentemente explosivos são tratados com contenção impressionante. A prosa é habilmente trabalhada e consistente em sua recusa em chamar a atenção para si mesma. Algumas páginas antes do final, o narrador abre um pote de salsichas em conserva e relata: “Um forte odor azedo de vinagre se espalhou.” O fato de Smiley ainda estar trabalhando tanto, tão tarde no livro, para encontrar o verbo perfeito é uma prova de sua arte.



Se o livro é um romance clássico em um sentido mais amplo, é uma questão difícil. Acho que valerá a pena ler e discutir permanentemente - e talvez seja só isso que a frase significa - mas também acho que certas falhas importantes o levam a uma verdadeira grandeza. A história é uma reformulação do Rei Lear enredo, com algumas diferenças importantes da versão de Shakespeare: é contado da perspectiva de Goneril (ou seu equivalente, Ginny); há uma notável falta de qualquer equivalente para o Louco e, portanto, uma falta ocasional de perspectiva cômica; e o mais importante, o pai Larry é um vilão muito mais puro do que o Lear de Shakespeare.



Larry é um palavrão mesquinho: bêbado, teimoso, cabeça quente, mão fechada, senil e, como descobrimos cada vez mais, abusivo. Smiley sugeriu que esta é uma reviravolta justa, já que Shakespeare retrata seu Goneril e Regan como vilões desde o início. Ela explica:

Enquanto em “Medida por Medida”, a justiça venceu e o tirano hipócrita foi revelado e punido, em “Rei Lear” a tirania foi inexplorada. Na verdade, a tirania parecia ser abraçada, e por nenhuma razão que eu pudesse discernir. Eu deveria ter pena de Lear porque ele era um pai? Porque ele era o rei? Porque ele era tolo e / ou senil? Em “Medida por Medida”, as personagens femininas eram atraentes em sua inteligência; Eu não entendia as personagens femininas de “Rei Lear” de jeito nenhum. Então, comecei a corrigir meu amigo William Shakespeare - algo que nenhum adulto são tentaria. Dei à família real uma formação e um meio. Eu dei às filhas uma justificativa para seu comportamento aparentemente cruel ...



Um problema com essa mudança é que Goneril e Regan têm papéis muito menores na peça de Shakespeare do que Larry no romance. É mais fácil escapar impune com um pouco de achatamento em personagens secundários do que primários. Além disso, Smiley mencionou em outro lugar que o ponto de partida para seu romance foi a cena em que Goneril e Regan discutem seu pai em particular, proporcionando-nos uma perspectiva mais humana sobre essas irmãs “más”. Ao deixar de introduzir ambigüidades semelhantes no personagem de Larry - enquanto ainda o posiciona no centro do conflito - Smiley rouba parte de sua força de drama.

Também não estou persuadido pelo argumento de Smiley de que 'a tirania [fica] inexplorada' em Lear , ou que Shakespeare 'considerava certas as reivindicações de Lear como rei e homem'. Para mim, o poder de Lear consiste em mostrar como essas alegações são frágeis e como podem se desintegrar rapidamente. Os comandos tirânicos de Lear na primeira cena (o infame 'teste de amor') provam ser desastrosos, enquanto seus discursos misóginos ('Abaixo da cintura eles são centauros, / Embora as mulheres sejam todas acima') são claramente mostrados como o produto de uma fúria impotente e uma mente cada vez mais instável. Apesar de serem vilões, Regan e Goneril fazem uma acusação astuta e eloqüente de seu pai:

REGAN. 'Tis a enfermidade de sua idade: ainda assim ele conheceu a si mesmo, mas vagamente.



GONERIL. O melhor e mais sólido de seu tempo tem sido apenas precipitado.

Para responder à pergunta retórica de Smiley, acho que devemos condenar e pena de Lear por essa precipitação. Condene, porque causa muito dano; pena, porque homem ou mulher, a maioria de nós eventualmente descobre que nos conhecemos 'mas de forma escassa' também.

Como corretivo literário, então, Mil Acres conserta o que não está quebrado. Ao colocar Lear no chão, ela repete, com retornos decrescentes, o que a peça já faz. No entanto, quando julgado em seus próprios termos, o romance tem muitos pontos fortes - pontos fortes que uma atitude mais reverente em relação Lear provavelmente teria diminuído. Colocar-se contra Shakespeare é a melhor maneira de se queimar como autor; Smiley, para seu crédito, só fica chamuscado.

Em particular, admiro a forma como Smiley junta os fios da trama para tecer um final que é convincentemente trágico. O último quarto do romance se torna um estudo de caso de ciúme e desespero erótico, enquanto Ginny sofre pela perda de sua única esperança de amor. (Em que circunstâncias eu não direi, mas qualquer pessoa familiarizada com Lear será capaz de prever essa reviravolta na história no início do livro.) Comovidamente, ela não está apenas quebrada, mas presa: ela não tem oportunidades para uma conexão humana renovada e, pior, nenhuma dignidade em seu sofrimento (ela faz algo imperdoável durante o primeiro choque de desgosto). Sua única opção é sobreviver, seu único objetivo é manter a sanidade. Desta forma, ela é muito análoga para Lear Tanto Edgar quanto Goneril - e suspeito que, como uma leitora de Shakespeare mais sutil do que suas críticas às vezes sugerem, era exatamente isso que Smiley tinha em mente.

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