A invenção que nos tornou humanos: Fogo

O fogo mudou o desenvolvimento do cérebro humano?

Incêndio Foto: Pixabay
  • As primeiras evidências de incêndio datam de quase 440 milhões de anos.
  • Nossos ancestrais hominídeos primeiro usaram incêndios florestais naturais para expulsar as presas e procurar comida.
  • A hipótese culinária de Richard Wrangham sugere que um suprimento pronto de comida cozida permitiu que o Homo linhagem para desenvolver seus cérebros grandes e complexos.




De maiores invenções da humanidade , o fogo continua tão importante hoje quanto no tempo de nossos ancestrais. Se não for tão aparente.



Substituímos a lareira por fornos elétricos e aquecimento central, mas a queima de combustíveis fósseis é responsável por 63,5 por cento da geração de eletricidade dos EUA . Ainda aquecemos nossas casas e cozinhamos nossa comida com fogo - apenas de uma maneira mais indireta.

Até usamos o fogo de maneiras que nossos ancestrais não poderiam ter imaginado. O motor de combustão interna substituiu os animais e nossas próprias pernas bambas como o método preferido de transporte. Podemos ir mais longe em um dia do que a grande maioria de nossos ancestrais fez em toda a vida e até mesmo escapar dos confins de nosso planeta. Graças ao fogo.



Mas o fogo fez mais do que criar a energia que torna nossa vida confortável. Segundo o relato de um professor de Harvard, o fogo alterou o curso de nossa evolução.

Fogo, uma breve história

Incêndios florestais, como este no Parque Nacional de Yellowstone, são um fenômeno recorrente há mais de 440 milhões de anos.

Foto: National Park Service



Primeiro, um pouco de Chem 101. O fogo requer três elementos para sua reação: oxigênio, um combustível e uma fonte de calor. Uma vez que dois dos três elementos são fornecidos naturalmente pelas plantas, a história do fogo tornou-se intrinsecamente ligado a eles.

Algumas de nossas primeiras evidências de fogo remontam a 440 milhões de anos, ao Período siluriano , quando o clima da Terra se estabilizou e as plantas e animais começaram a se mover para a terra. Digno de nota, este período fornece as primeiras evidências fósseis de plantas vasculares.

A partir deste ponto, o fogo passa a ser um fenômeno recorrente com momentos de alta e baixa atividade com base nas condições ambientais. Durante o Período carbonífero , o oxigênio atmosférico atingiu um recorde de 31 por cento e as plantas se espalharam pelo supercontinente Pangéia, então os registros de carvão sugerem muita atividade de fogo durante este período. Por outro lado, a ninharia de carvão do período Triássico sugere baixo oxigênio atmosférico e menos plantas.

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Saltando alguns milhões de anos para o final do Mioceno, os hominídeos mudaram-se para as pastagens e começaram a divergir ainda mais de seus parentes macacos - provavelmente devido à diferença entre a savana africana e a densa selva. Aqui, eles também teriam encontrado incêndios florestais com muito mais regularidade.

Nós não começamos o fogo

Prometeu traz fogo para a humanidade por Heinrich Fuger. Nossa confiança inicial na natureza para o fogo traça paralelos com mitologias posteriores.

Foto: Wikimedia Commons

Deixando de lado as referências simples, Billy joel estava no caminho certo. A cultura popular evoca a imagem de um homem das cavernas batendo duas pedras uma na outra. Faíscas voam, e então o momento eureca. No entanto, o primeiro uso do fogo por nossos ancestrais provavelmente não foi uma questão de controle ou invenção. Era mais provável que fosse oportunista.

Dentro uma revisão para o Transações filosóficas da Royal Society B , J.A.J. Gowlett levanta a hipótese de que os hominídeos se aproveitaram dos incêndios florestais naturais para se alimentar. “Para os hominídeos”, escreve ele, “os benefícios poderiam incluir a recuperação de ovos de pássaros, roedores, lagartos e outros pequenos animais, bem como invertebrados. Embora o fogo não crie esses recursos, ele os torna muito mais visíveis, e o cozimento casual pode muito bem melhorar sua digestibilidade.

Gowlett observa que análogos a esse comportamento existem no mundo natural hoje. Os chimpanzés da savana usam fogueiras para localizar recursos, e várias espécies de pássaros seguem as fogueiras para pegar qualquer presa expelida pela fumaça e pelas chamas. Houve até evidências anedóticas de alguns raptores, como o da Austrália gaviões de fogo , 'pegando lenha fumegante de uma fogueira e carregando-a para outro lugar para iniciar outro.

Os primeiros hominídeos também teriam começado a descobrir as propriedades do fogo observando e interagindo com essas chamas. Por exemplo, se um pedaço de carne ficou muito cru, eles podem ter aprendido a colocá-lo nas brasas para continuar o processo de cozimento.

Dada a nossa dependência inicial da natureza para o fogo, não é de admirar que o roubo de fogo tema tem aparecido repetidamente nas mitologias do mundo.

evidência de que vivemos em uma simulação

Mas mantivemos queimando

Um diorama retratando hominídeos acendendo o fogo dentro de uma caverna do Museu Nacional de História da Mongólia, Ulaanbaatar, Mongólia.

Foto: Nathan McCord / Wikimedia Commons

É difícil acompanhar o desenvolvimento do controle dos hominídeos sobre o fogo por causa do que Gowlett chama de 'ato de desaparecimento'. O fogo não está tão bem preservado no registro arqueológico como, digamos, monturos ou ferramentas de sílex. E o progresso foi incremental, com o controle do fogo sendo aprendido em lugares diferentes em momentos diferentes.

Certos sítios arqueológicos oferecem uma abundância de ferramentas de pedra, sugerindo um esquartejamento a longo prazo. Tal ocupação pode significar que os hominídeos aprenderam a pelo menos manter o fogo desde há 2,5 milhões de anos. Mas as evidências diretas são escassas.

À medida que avançamos, vemos mais evidências do controle dos hominídeos sobre o fogo. Arqueólogos descobriram vestígios de fogueira e restos de animais e plantas carbonizados em Caverna do Milagre na África do Sul . Eles foram datados de aproximadamente um milhão de anos atrás. E o lar mais antigo conhecido, encontrado na caverna Qesem, em Israel, data de mais de 300.000 anos atrás.

Curiosamente, os arqueólogos não têm certeza de quais espécies de hominídeos se aconchegaram em Qesem. 'É claramente diferente de [Homem em pé e tem afinidades de ambos [Homo] sapiens e Neandertais , 'Ran Barkai, arqueólogo de Tel Aviv, contado Geografia nacional . 'Uma vez que os Neandertais aparecem muito tarde no Levante e são de origem europeia, e uma vez que os dentes Qesem têm mais semelhanças com os primeiros Homo sapiens no Levante, acreditamos que eles estão mais perto de Homo sapiens . '

Lareiras e fogueiras nos dizem que os hominídeos podem manter fogueiras para cozinhar e se aquecer. Eles não provam, entretanto, nossa habilidade de criar fogo. Depois de transferir uma marca de um incêndio florestal, um membro da tribo poderia receber o serviço de bombeiro e a incumbência de alimentar o fogo para evitar sua extinção.

Boas evidências da criação de fogo aparecem por volta de 120.000 anos atrás, quando os hominídeos tinham acesso a barbante, um requisito para desenvolver a broca de arco. E os arqueólogos dataram duas colas usadas em hafting , breu e gesso, entre 50 e 100 mil anos atrás. Nenhum deles pode ser preparado sem fogo.

Nesse ponto, argumenta Gowlett, a invenção do fogo pertence aos nossos ancestrais. 'Está surgindo um entendimento de que o uso do fogo não é uma tecnologia ou processo único, mas que várias escalas de uso, e provavelmente várias tecnologias de intensificação, evoluíram ao longo de um longo período, se entrelaçaram e às vezes acabaram se unindo', escreve ele .

Fogo (e comida) para pensar

Mas como o fogo nos tornou humanos? Isso nos permitiu cozinhar nossa comida. Está de acordo com a hipótese de cozinhar proposto por Richard Wrangham , Ruth B. Moore Professora de Antropologia Biológica em Harvard.

Carnes cozidas são mais fáceis de mastigar e digerir; como resultado, nosso corpo pode extrair mais nutrientes da mesma quantidade de carne. De forma similar, cozinhar vegetais aumenta os níveis de substâncias saudáveis ​​como antioxidantes. Isso ocorre porque o processo de cozimento quebra as paredes celulares das plantas e, como a carne, torna-as mais fáceis de digerir e processar. (No entanto, é uma troca. Alguns vegetais são mais saudáveis ​​crus e isso depende de como você os cozinha.)

Wrangham argumenta que a capacidade de criar alimentos cozidos moldou o cérebro e o corpo de nossos Homo ancestrais. Como nossos ancestrais gastavam menos energia digerindo alimentos e podiam extrair nutrientes adicionais, eles tinham mais nutrientes para gastar, e a evolução gastou esses dividendos na manutenção de cérebros maiores - sem mencionar dentes e mandíbulas menores. Cérebros maiores nos permitiu processar mais informações, criar grupos sociais mais dinâmicos e nos ajustar a habitats desconhecidos. Tudo isso nos beneficiou evolutivamente.

Dito isso, a hipótese do cozimento tem seus detratores. Alguns argumentam que há poucas provas de que os humanos cozinhavam ou mantinham o fogo em simultâneo com Homem de pé ' explosão do tamanho do cérebro (cerca de 1,5 milhão de anos atrás). Também é possível que uma dieta de carne crua e vegetais tenha fornecido os nutrientes necessários para cérebros maiores.

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Existem outras hipóteses para explicar o aumento no tamanho do cérebro dos hominídeos. A hipótese do cérebro social , por exemplo, argumenta que nossos cérebros evoluíram para enfrentar os desafios de viver em grandes grupos sociais. Mas mesmo aqui, o fogo desempenha um papel. Lembre-se de que antes que nossos ancestrais pudessem acender o fogo, eles tiveram que mantê-lo. Isso exigia uma divisão de trabalho, o que só é possível em uma espécie com uma rede social altamente estruturada.

O fogo pode ou não provar ser o principal em nosso desenvolvimento evolutivo. Para qualquer hipótese, são necessárias mais evidências - embora o fogo, a comida cozida e as redes sociais provavelmente tenham desempenhado um papel.

Sem dúvida, o fogo provou ser o principal motor da evolução da civilização. Isso nos ajudou a migrar para climas que, de outra forma, seriam inóspitos. Foi essencial para o desenvolvimento da culinária, agricultura, metalurgia, arquitetura e uma série de outras indústrias. Em suma, a invenção do fogo levou a humanidade a lugares onde nenhuma outra espécie jamais foi.

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