Os humanos são menos diversificados geneticamente que o trigo. O que isso significa para nossa espécie?

Um evento cataclísmico em nosso passado pode ter levado a essa situação.

Trigo.Trigo dourado. Getty Images.

Se olharmos em volta em uma multidão em qualquer grande metrópole, frequentemente notaremos, pelo menos visualmente, uma grande diversidade entre nossas espécies. Nossas características faciais, altura, peso, cor do cabelo e dos olhos, cor da pele, estrutura óssea e estilo variam consideravelmente. Ainda, em um nível genético, há surpreendentemente pouca diversidade entre os humanos.




Dr. Barry Starr é geneticista residente no The Tech Museum of Innovation em San Jose, Califórnia, e também trabalha em Stanford. Dr. Starr diz que há mais diversidade genética entre os chimpanzés da mesma tropa do que entre dois humanos.



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Um estudo leva isso ainda mais longe. Ele descobriu que o trigo comum tinha mais diversidade genética do que os humanos. Quase parece um insulto. Essa comparação foi feita por meio do trabalho de Nicholas Rossi, candidato a doutorado na Boston University. Ele criou uma certa métrica, uma equação, para avaliar a diversidade genética presente dentro de uma espécie e depois compará-la com outras. Então, o que é diversidade genética e por que ela é importante?

Biodiversidade são os diferentes tipos de organismos que vivem em uma determinada área ou um determinado ecossistema. Isso inclui fungos, plantas, animais e muito mais. Uma forma de avaliar a biodiversidade é apenas contar quantos organismos vivem em um determinado local. Um segundo método, talvez mais preciso, no qual os cientistas confiam cada vez mais, é a diversidade genética.



Essa é a diferença na variedade de genes dentro de uma determinada espécie. A diversidade genética incluiria, por exemplo, as diferenças entre um Rottweiler e um beagle. Nos humanos, é responsável pelas diferenças entre uma ruiva e uma morena, ou ter olhos azuis ou verdes.

O arroz tem mais genes no total do que nós, humanos. Getty Images.



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Surpreendentemente, os humanos têm muito menos genes do que muitas espécies. Temos cerca de 25.000 no total. O arroz tem mais de 56.000 genes. Algumas espécies lá fora têm até 400.000! Maior diversidade genética significa melhores defesas contra doenças e maior adaptabilidade, o que ajuda um organismo a lidar com coisas como mudanças ambientais repentinas. Além disso, uma maior biodiversidade entre as diferentes espécies de um ecossistema torna esse sistema mais forte e mais dinâmico em face de mudanças repentinas.

Por outro lado, uma baixa diversidade torna uma espécie frágil. Rossi conclui: “O trigo doméstico parece mais pronto do que nós para suportar o apocalipse”. Então, por que há falta de diversidade genética entre nossas espécies?

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De acordo com o Dr. Star, uma possibilidade é que um evento devastador no passado da humanidade quase nos exterminou, deixando poucos sobreviventes para repovoar nossa espécie. O Dr. Starr aponta para o Toba, o supervulcão da Indonésia que entrou em erupção há 75.000 anos. Ele tinha 3.000 vezes mais poder explosivo do queMount St. Helens. A erupção de Toba com força total foi de cerca de um bilhão de toneladas de dinamite.

Esta erupção bloqueou o sol por cinco ou seis anos, lançando outra Idade do Gelo. Outros especialistas sugerem que não foi Toba, mas uma epidemia que fez com que nossa população diminuísse repentinamente. Fosse o que fosse, acredita-se que os humanos foram reduzidos a apenas 1.000-10.000 casais reprodutores, o que explica a falta de diversidade genética entre nossa espécie.

Para saber mais sobre a situação genética de nossa espécie, clique aqui:

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