Os humanos são expostos a 44 vezes mais BPA do que se supunha anteriormente

Um novo método de medição da exposição humana ao produto químico potencialmente tóxico questiona a política regulatória.

BPA Shutterstock
  • O bisfenol A, ou BPA, é produzido em grande escala para a fabricação de plásticos.
  • Ele tem sido associado a uma ampla variedade de efeitos negativos à saúde, mas as agências reguladoras deixaram o produto químico em paz devido à sua utilidade e aos baixos níveis de exposição encontrados em humanos.
  • No entanto, um novo estudo descobriu que o método que a maioria dos pesquisadores tem usado para medir a exposição ao BPA em humanos subestima drasticamente a exposição real.




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O bisfenol A (BPA), um produto químico usado na fabricação de plásticos, tem uma péssima reputação. Em fetos, a exposição ao BPA está associada a problemas de crescimento, metabolismo, comportamento e fertilidade, bem como a um maior risco de câncer. Ele perturba o sistema endócrino, imitando a ação do estrogênio e bloqueando o androgênio, levando alguns a citarem como uma possível causa para taxas de testosterona mais baixas em homens. No meio ambiente, interfere no crescimento da vida aquática e vegetal também.



Apesar disso, mais de um milhão de libras de BPA são liberados no meio ambiente todo ano . As agências reguladoras deixaram o BPA em paz, já que ele pode ser usado para fabricar plástico de policarbonato de alto desempenho e resinas epóxi para uso em recipientes de armazenamento de alimentos, automóveis, eletrônicos e outros produtos. Além disso, tem uma meia-vida rápida de apenas alguns dias e os níveis de exposição humana parecem ser baixos. De acordo com Site da FDA ,

As pessoas estão expostas a baixos níveis de BPA porque, como muitos componentes de embalagem, quantidades muito pequenas de BPA podem migrar da embalagem de alimentos para alimentos ou bebidas. Estudos conduzidos pelo Centro Nacional de Pesquisa Toxicológica (NCTR) da FDA não mostraram efeitos do BPA na exposição a baixas doses.



No entanto, um estudo recente publicado em The Lancet Diabetes & Endocrinology determinou que agências regulatórias como o FDA podem estar subestimando drasticamente os níveis de exposição humana ao composto potencialmente tóxico. Comparando as metodologias de medição das agências reguladoras com as suas próprias, os pesquisadores descobriram que os reguladores podem estar subestimando a exposição humana ao BPA em tanto quanto 44 vezes

.

Um método mais preciso

As agências reguladoras contam com um método indireto para medir a exposição ao BPA. O problema surge da dificuldade de medir os metabólitos do BPA diretamente. Quando o nosso corpo processa uma substância, o resultado final é um metabolito - neste caso, os metabolitos relevantes são conhecidos como glucuronido de BPA e sulfato de BPA, que são excretados na urina.

Mas o método indireto não mede esses metabólitos; em vez disso, ele usa uma solução de enzima derivada de caracóis para reverter os dois metabólitos de volta ao BPA regular, que é medido com mais facilidade.



O novo método do pesquisador, no entanto, era capaz de medir os metabólitos do BPA diretamente, fornecendo assim uma imagem mais clara de quanto um indivíduo havia sido exposto.

A equipe de pesquisa analisou amostras de urina sintética enriquecida com BPA e 39 amostras humanas. Vinte e nove deles vieram de mulheres grávidas. Uma vez que a exposição ao BPA tem os efeitos mais prejudiciais no desenvolvimento de fetos, estudar seus efeitos em mulheres grávidas é particularmente importante. Essas análises revelaram uma característica preocupante do método indireto - quanto mais BPA presente na amostra, pior o método indireto estava em prever o nível real. Como resultado, o método indireto revelou subestimar o BPA em até 44 vezes em alguns casos.

Por que essa discrepância era tão grande? Os pesquisadores fizeram algumas especulações. Primeiro, parece provável que a solução enzimática era imperfeita em reverter os metabólitos do BPA de volta ao BPA. Os pesquisadores também argumentaram que esta solução poderia estar transformando o glucuronídeo de BPA em outros produtos além do BPA, embora não tenham identificado nenhum produto alternativo possível em suas amostras.

As descobertas também têm uma implicação maior para a política regulatória além do BPA. Muitos outros produtos químicos potencialmente perigosos são medidos usando métodos indiretos semelhantes, incluindo fenóis e ftalatos, que são encontrados em uma ampla gama de produtos. É concebível que a exposição humana real a essas substâncias também exceda os níveis de segurança - embora sejam necessárias mais pesquisas.

O BPA é produzido em grande escala na indústria e há pouco consenso sobre seus efeitos na saúde na comunidade científica. Uma vez que esta descoberta recente mostra que os humanos estão sendo expostos a muito, muito mais do que se pensava originalmente, os pesquisadores e agências reguladoras devem identificar como exatamente a exposição ao BPA afeta o corpo humano e reconsiderar as suposições sobre a segurança do produto químico.

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