Quão tóxica é a nicotina?

Graças a alguma investigação científica, cortesia de um toxicologista dedicado, a nicotina pode ter que renunciar a sua posição infame.

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Quão tóxica é a nicotina?

Este artigo apareceu originalmente no blog Newton no RealClearScience. Você pode ler o original aqui .




A nicotina, o ingrediente viciante dos cigarros, pode ser um composto bastante letal. É amplamente reconhecido como mortal em doses entre 30 e 60 miligramas, o que o torna mais perigoso do que ambos arsênico e cianeto . Mas, graças a alguma investigação científica, cortesia de um toxicologista dedicado, a nicotina pode ter que renunciar a sua posição infame.

Lidando com toxinas por comércio, Bernd Mayer emKarl-Franzens Universityna Áustria, conhecia bem a posição da nicotina, mas também se irritava com a falta de provas disso. Portanto, ele se encarregou de rastrear a fonte da estimativa. No início, sua busca estagnou.

“Buscas na literatura e na Internet forneciam referências circulares e muitas vezes enganosas a bancos de dados ou livros didáticos, que simplesmente declaravam a dose sem referência ou se referiam a outro livro e assim por diante”, lamentou. Mesmo o Centros de controle de doenças citou fontes duvidosas, Mayer descobriu.

Persistente, Mayer começou a examinar a literatura científica alemã publicada antes da Segunda Guerra Mundial e logo começou a notar referências a um compêndio de tóxicos reunido por proeminente farmacologista alemão Rudolf Kobert em 1906. Foi nas páginas empoeiradas de um capítulo sobre nicotina que Mayer encontrou sua maior pista até então:



“A dose letal de nicotina pura é ... difícil de determinar”, escreveu Kobert, “porque se decompõe um pouco com facilidade e, por outro lado, contém mais ou menos água; no entanto, de acordo com os sintomas graves evocados em vários experimentadores por 0,002-0,004 g, certamente não será superior a 0,06 g. '

Mayer sabia que estava no caminho certo.

“Não há dúvida de que este parágrafo curto e não particularmente convincente representa a origem genuína da dose letal de nicotina à qual ainda nos referimos mais de 100 anos depois”, disse ele. Com uma pista em mente, Mayer desvendou ainda mais o mistério, descobrindo os experimentos aos quais Kobert se referia em seu livro.

Em algum momento da década de 1850, dois experimentadores alemães, conhecidos apenas como Dworzack e Heinrich, se encarregaram de descobrir o que aconteceria se consumissem nicotina diretamente. Aqui está o que aconteceu, conforme descrito pelo farmacologista austríaco Carl Damian von Schroff em 1856:

“Esses autores sentiram uma sensação de queimação na boca, garganta irritada, excreção aumentada de saliva, seguida de uma sensação de calor emanando do estômago, que se espalhou pelo peito e da cabeça até os dedos dos pés e pontas dos dedos. Posteriormente, os sujeitos ficaram agitados, sofreram de dor de cabeça, tontura, dormência, visão e audição turvas, sensibilidade à luz, ansiedade, secura da garganta, sensação de frio nos membros, ructus [arroto], flatulência, náusea, vômito e tenesmo retal. A respiração foi acelerada e difícil, a taxa de pulso aumentou inicialmente e aumentou diretamente com o aumento da dose; mas depois subiu e desceu erraticamente. Após 45 minutos, os experimentadores perderam a consciência. Um deles sofreu convulsões clônicas por 2 horas, principalmente dos músculos respiratórios, além de tremores nos membros e calafrios em todo o corpo. '

A conta é notavelmente consistente com o que agora conhecemos de severa envenenamento por nicotina, mas desviou-se dos fatos em um aspecto fundamental. Pelos relatórios dos autoexperimentadores, essa cadeia deletéria de sintomas foi posta em movimento depois que eles ingeriram meros 4 miligramas de nicotina. Para efeito de comparação, isso é aproximadamente equivalente à quantidade absorvida depois de fumar apenas quatro cigarros! Isso não pode estar certo. Com 43,8 milhões de fumantes regulares nos Estados Unidos, deveríamos estar vendo um surto terrível de convulsões e tremores. Não estivessem. Esse relato de má qualidade é obviamente incorreto, mas parece ser a única base para a dose tóxica estimada da nicotina!

A nicotina é, sem dúvida, um composto assassino. Quando concentrado, é corrosivo para os tecidos moles e atinge o sistema nervoso com velocidade assustadora. Mas apesar de sua letalidade, o conhecimento comum precisa de revisão. Citando estudos conduzidos em cães, Mayer recomenda atualizar a dose letal da nicotina entre 0,5 e 1 grama para a pessoa média - aproximadamente 15 vezes o valor anterior - mas recomenda que novos estudos sejam concluídos para consolidar as informações corretas na literatura científica.

Fonte : Bernd Mayer. 'Quanta nicotina mata um ser humano? Rastreando a dose letal geralmente aceita para autoexperimentos duvidosos no século XIX. Arquivos de Toxicologia . Out. 2013. DOI 10.1007 / s00204-013-1127-0

(Imagem: Cigarros via Shutterstock)



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