Como parar o tempo

Como parar o tempo

Os seres humanos têm a capacidade de parar o tempo. É, de fato, uma capacidade comumente usada. Usamos nossa capacidade de parar o tempo como um baluarte contra a ameaça de novidades disruptivas que invadem o futuro. Também nos permite impedir que o que lembramos se transforme em mero passado.


Então, como paramos o tempo?



A resposta que tenho em mente é: por meio do ritual. Claro, o ritual não é apenas ou sempre uma maneira de parar o tempo. Mas neste post quero explorar esta conexão: como o ritual facilita a perpetuidade sentida do presente.



Este é o terceiro de uma série de posts sobre o nexo entre temporalidade, autocompreensão e política. No primeiro post (Você é Paster, Presentist ou Futurian?), Explorei a possibilidade de dividir as pessoas de acordo com sua orientação temporal, ao invés de, digamos, de acordo com sua religião, etnia e assim por diante. No segundo post (Você está relacionado a George Washington, como eu?), Refleti sobre o sentido em que sou um Paster, na esperança de extrair alguns pensamentos mais gerais sobre orientação em relação ao passado. A seguir, refletirei sobre o sentido em que sou presentista, com a intenção de extrair algumas idéias mais gerais sobre a orientação em direção ao presente.

Como observei no post da semana passada: na verdade, sou um Futuriano. Na próxima semana, tratarei dessa reclamação diretamente.



é algo mais rápido que a velocidade da luz

Visto que existem muitos tipos de rituais - e de fato muitas definições de ritual - estreitarei o campo com uma definição estipulativa do tipo de ritual que tenho em mente. Possui dois componentes. Primeiro, um ritual é uma programação de ações que deve ser repetida. Em segundo lugar, a representação repetitiva dela é entendida pelos promotores como exigida com base em uma razão de “ordem superior”.

Ser 'exigido com base em uma razão de ordem superior' significa, aqui, que há uma razão primordial para realizar o ritual, mesmo quando em um nível mais 'inferior' imediato você não sente vontade de fazê-lo ou não deseja para fazer isso. Algumas razões de ordem superior que funcionam como a base para rituais são: permitirá que você perca peso com o tempo; é constitutivo de um dia adequado e ordeiro, sem o qual há a possibilidade de descer à depressão e ao caos; é comandado por Deus.

Na minha reflexão inicial sobre o tema da orientação temporal, descrevi o programa de televisão Amigos (1994-2004) como ficção tipicamente presentista. Em cada episódio, Ross, Chandler, Joey, Phoebe, Rachel e Monica facilitam a expansão e contração repetitivas de um cosmos de três camadas que inclui: o sofá da cafeteria (o centro do universo), os respectivos apartamentos dos personagens ( a próxima camada) e (mais distante) 'Cidade de Nova York'. Namoradas, namorados, empregos e até bebês vêm e vão, mas a estrutura repetitiva de contração e expansão cósmica em torno do sofá centrípeto da cafeteria permanece constante.



Indiscutivelmente, Ross, Chandler, Joey, Phoebe, Rachel e Monica são participantes de um ritual de parar o tempo. O passado é absorvido no formato de anedotas pessoais trocadas que alimentam o coração da intimidade. Nenhum acontecimento monumental do passado que não tenha relação com a vida pessoal dos amigos pode perturbar as águas.

A imprevisibilidade e indiferença dos eventos futuros parece da mesma forma superada: cada execução diária do ritual reforça a estabilidade presuntiva do futuro - um futuro que apenas é o presente ritual repetido.

liberdade de expressão de john stuart mill

Notavelmente, o exemplo de Amigos ilustra a dificuldade de atribuir um imperativo de ordem superior aos executores do ritual. Certamente os amigos não descreveriam, se questionados, sua motivação em termos de um compromisso presentista de santificar o sofá da cafeteria.

Geralmente, é responsabilidade do observador oferecer uma interpretação plausível da ação repetida a fim de fazê-la contar como um ritual no sentido relevante. E mesmo quando a afirmação “isto é um ritual” é plausível, ela apenas fornece aos observadores uma boa maneira de descrever o que vêem. Não precisa (e talvez não deva) penetrar no vocabulário e na autocompreensão dos promotores, cujas razões para a ação podem persistir como inarticuladas, incipientes e subconscientes.

Por outro lado, é possível refletir sobre suas próprias ações para determinar a extensão e o significado do ritual em sua vida. Minha própria vida incluiu fases de intensa prática ritual, o que me deu uma noção de quão radical o ritual de parar o tempo pode ser.

Como um estudante de graduação que estudava religião e ética, houve períodos de meses (no final, anos) nos quais fui totalmente absorvido em um ritual diário de imersão textual. Eu acordava por volta das 6h30 da manhã, tomava banho e fazia a barba, fazia café, pegava um pouco de cereal ou um bagel, dava alguns passos até minha mesa e então mergulhava em algum texto até o meio-dia. Em seguida, um sanduíche e batatas fritas para o almoço e de volta ao texto até o jantar às seis (provavelmente Pad Thai ou Pizza). Talvez uma ida à biblioteca ou livraria depois do jantar, ou talvez um pouco mais de leitura. Normalmente, algumas horas assistindo TV ou um filme com os olhos vidrados antes de dormir. Em seguida, repita.

Em seu aspecto mais extremo, durante essas fases de intensos telefonemas rituais, encontros pessoais, períodos de aula - tudo eram concessões feitas apressadamente para voltar à minha mesa, à minha rotina. Sem interrupção, longas sucessões de dias pareciam perfeitamente ordenadas em uma bela orquestração repetitiva, como esferas celestes em movimento.

Ostensivamente, as razões de ordem superior para meu ritual eram curriculares: fazer as leituras designadas em uma classe, seguir a trilha idiossincrática de textos que me levariam à minha própria bolsa original, estudar para exames de doutorado, etc.

Mas também havia uma razão de ordem superior mais poderosa. Pensei: o dia de estudo perfeitamente executado, focado e ininterrupto é o dia perfeito e uma vida composta de dias assim é uma vida bem vivida. Eu ainda tenho esse pensamento às vezes.

Outros fatores me impedem de cair no eterno presente do estudo por si só: pessoas que amo, vários tipos de responsabilidades, expectativas profissionais, etc.

debate slavoj zizek vs jordan peterson

Mas posso imaginar o tempo parado, onde passado, futuro e outras pessoas desaparecem no fundo bidimensional. No eterno presente do estudo ritual, só o texto é tridimensional. Tudo fora do texto é trivial.

Este caminho, ou algum caminho semelhante, pode estar aberto para você. Mas tenha cuidado. Se você realmente consegue parar o tempo, isso significa que você está morto.

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