Quantos anos você gostaria de ter no céu?

É o culto da juventude o que realmente queremos, nos acompanhando na vida após a morte?

Quantos anos você gostaria de estar no céuFoto de Sam Wheeler no Unsplash

Muitas religiões propõem diferentes versões do céu como local: Existem jardins murados com riachos, flores, aromas agradáveis, anjos bonitos , música arrebatadora ou comida deliciosa acessível.




Mas e nós - os outrora mortais - que continuaremos a habitar o estado celestial? Qual será a forma de nossos corpos? Nem todas as religiões postulam a ressurreição corporal. Mas aqueles que o fazem tendem a retratá-los como jovens.



Como o autor de premiado livros quanto à idade e cultura, tendo a notar formas invisíveis de preconceito de idade.

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Eu me pergunto: é o culto da juventude o que realmente queremos, nos rastreando na vida após a morte?



Os justos são jovens

De acordo com a ortodoxia cristã , se você é digno de ser ressuscitado dos mortos, você será ressuscitado na carne, não meramente como espírito, com um corpo restaurado como o de Cristo, que morreu aos 33 anos.

No céu não haverá marcas de chicote, nem cicatrizes de espinhos, nem feridas corporais. Se comido por canibais ou sem membros na batalha - algumas pessoas medievais se preocupavam com a integridade em tais condições - as pessoas recuperariam suas partes perdidas. O corpo seria aperfeiçoado, como o apóstolo Mateus prometido no Novo Testamento quando ele escreveu: 'Os cegos vêem, os coxos andam, os leprosos são curados, os surdos ouvem'.

No Islã, no tradicional Hadiths - os comentários que sucederam ao Alcorão - os justos também são jovens e aparentemente do sexo masculino. 'As pessoas do Paraíso entrarão no Paraíso sem pelos (em seu corpo), sem barba, de cor branca, cabelos cacheados, com os olhos ungidos com kohl, com idade de trinta e três anos,' de acordo com Abu Harayra , um dos companheiros de Maomé.



A vida após a morte não é toda baseada em texto sagrado. O folclore, as tradições culturais e a demanda do público também moldam suas imagens.

A arte ocidental, ao longo dos séculos, localizou a promessa da perfeição póstuma em corpos jovens. Historiador britânico Roy Porter escreve que a arte da Renascença (na qual os corpos eram primeiro retratados com músculos e movimento) mostrava 'corpos rosados ​​e até ágeis erguendo-se elegantemente da terra, em um movimento quase balético'. Pense nos corpos nus e musculosos em 'Ressurreição e Coroação do Abençoado', de Luca Signorelli, na catedral de Orvieto.

Uma seção do afresco 'Ressurreição da Carne', de Luca Signorelli. ( Capela de San Brizio / Wikicommons)

Ao longo da história, algumas pessoas morreram na casa dos 90, como agora. Mas a sorte de ter vivido uma longa vida na Terra, com sua sabedoria e experiência gravadas simbolicamente no rosto e sinalizadas pela alvura augusta dos cabelos, aparentemente não passou para o outro lado.

Em tais visões do céu, não haveria sinais de nossa passagem mortal comum. Sem rugas. Sem deficiência. Sem velhice. 'Aperfeiçoado' significa nunca ter crescido mesmo na meia-idade.

Ideais e capazes, essas tradições promovem os cultos da juventude. O Novo Testamento, o Alcorão, a Renascença italiana, a era romântica - todos cantam a mesma canção excludente e voltada para o declínio.

Em nossas telas, para sempre jovens

Salte para os mitos do mundo moderno e os cuidados posteriores do corpo juvenil em forma permanece precioso. Nas histórias de vampiros, por exemplo, os sugadores de sangue mortos-vivos parecem jovens e atraentes. Quando sua verdadeira idade é revelada, acontece que geralmente eles têm milhares de anos.

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'Quem quer ver velhos fantasmas?' a crítica Martha Smilgis escreveu em um artigo da Time de 1991 sobre uma recente onda de filmes que apresentavam atores jovens e ágeis povoando a vida após a morte. 'Hollywood quer permanecer jovem para sempre', ela continuou, 'e que maneira melhor do que se estender para outra vida?'

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No premiado Episódio 'Black Mirror' San Junipero , 'a fantasia de jovens eternos torna-se realidade: os mortos podem fazer o upload de si mesmos em uma simulação para viver suas vidas posteriores como seus eus mais jovens.

Em outros programas de televisão sobre a vida após a morte, uma maneira de evitar velhos fantasmas é simplesmente fazer com que todos os personagens morram jovens. E então em séries como ' Morto como eu ' e ' Para sempre , 'acidentes estranhos na Terra garantem que os ressuscitados sejam saudáveis ​​e atraentes.

A melhor versão de você

Porque agora vivemos em uma idade de expectativa de vida mais longa e saudável - e porque estou na casa dos 70 - fico perplexo ao ver o culto à juventude persistir.

Pessoas que conheço mais tarde na vida são saudáveis. Alguns são bonitos. Ao contrário dos grandes sujos de épocas anteriores, também os velhos agora tomam banho. Nós escovamos os dentes, então não os perdemos antes dos 40 . A sífilis, no caso raro de contraí-la, pode ser curada. Se tivermos parceiros, nós gostamos de sexo .

Posso entender como idealizar a juventude nesta vida, mas apenas considerando o preconceito de idade que as pessoas enfrentam no local de trabalho. Claro, um candidato a emprego de meia-idade, desesperadamente desempregado, ajusta sua data de nascimento em seu currículo porque ele é considerado 'muito velho' em uma idade muito jovem. Uma mulher pinta o cabelo e aplica um pouco de Botox pelo mesmo motivo.

Mas também no céu, onde o capitalismo é deixado para trás com gratidão? Certamente, parte do Arrebatamento é não ter que depender de um chefe e de um contracheque. Você não pode ser demitido, reduzido ou redundante. Se o céu não significa mais nada, ele funciona como um bom sindicato, garantindo uma posse abençoada.

Então, podemos interromper as antigas fantasias adolescentes que, traduzidas para a nossa era contemporânea, parecem tão anacrônicas? Eu não sou mais um adolescente. Eu guardei na Terra - como deveria ser no céu - as pressões dos pares, o decote vistoso e embaraçoso, depilei minhas pernas, os estilos de cabelo cômicos e as fantasias bêbadas de cobertor de praia de a figura da ampulheta .

Meu rosto anterior pareceria estranho para mim se de repente aparecesse amanhã sobre a pia do banheiro. Se o céu tivesse espelhos - um cenário improvável - tenho certeza de que gostaria de ver o rosto que tenho agora. Quaisquer que sejam suas falhas terrenas aos olhos dos cirurgiões plásticos de Hollywood e das cansativas revistas de moda, ela tem a virtude da familiaridade.

Supõe-se que o céu seja a entrada para uma vida futura mais plena ou melhor - o que os mortais falham em obter no mundo real. Isso agora significa Club Med para jovens? Fort Lauderdale nas férias de primavera? Com mais roupas? Ou talvez menos?

Mórmons são prometidos que eles passarão a eternidade com seus parentes. Para muitas pessoas agora, o paraíso é, mais do que tudo, um lugar onde encontraremos seus entes queridos. Freqüentemente, um pai querido. Eu não teria nenhum interesse em um paraíso no qual minha mãe parecia ter 33 anos, quando eu mal a conhecia como uma criança de seis anos. Nem eu gostaria que ela parecesse seis décadas mais jovem do que eu, se chegasse nos meus 90 anos.

Ela morreu aos 96 anos, e quero que ela tenha o rosto que amei em sua velhice. Lá estaria ela, ainda sorrindo para mim com benevolência, como faz em uma fotografia que vejo todos os dias de minha vida que vai envelhecendo até a velhice.

O céu pode guardar os agradáveis ​​riachos, os divinos coros e os deliciosos damascos. Pode nos curar da dor. Podemos ser amados por quem somos. Se tudo isso, quem precisa ser mais jovem também? Acredito que nossos sonhos de vida após a morte precisam desafiar a ideia fixa de que apenas a aparência da juventude tem valor.

Alguns de nós com vidas mais longas não acham perfeito ter os sinais de quem somos agora, apagados para a eternidade. Temos um sonho melhor de solidariedade humana.

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Margaret Morganroth Gullette , Resident Scholar no Women's Studies Research Center, Brandeis University

Este artigo foi republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .

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