Como a iluminação muda o cérebro - e como você pode se tornar iluminado

A iluminação é um conceito tradicionalmente místico e escorregadio, mas quando submetida aos rigores da análise empírica, há muito a ser aprendido sobre nossos cérebros e sobre nós mesmos.

Quando começamos a pensar sobre a iluminação, tentamos dividi-la em duas idéias básicas sobre a iluminação. E uma delas é o que geralmente chamo de pequenas experiências de iluminação E e esses são o tipo de experiência que as pessoas têm várias vezes ao longo da vida. Pode ser uma espécie de epifania repentina sobre como resolver algum problema no trabalho ou resolver um problema de relacionamento. Algum problema no qual você está trabalhando há muito tempo e de repente você o descobre e entende as coisas de uma maneira diferente pela primeira vez. Mas essa é a pequena experiência E. E as grandes experiências E são geralmente aquelas experiências que são uma espécie de mudança de vida. Eles são alucinantes. Eles mudam tudo sobre a maneira como você pensa, sobre o mundo, sobre a vida, sobre a morte, sobre a espiritualidade. Seja o que for, muda tudo sobre quem você é.

Por exemplo, uma das experiências que as pessoas costumam ter é uma sensação muito profunda da intensidade da experiência. A experiência é a mais poderosa que já tiveram. E se houver elementos específicos dentro dele, se for algo que eles viram, se for alguma visão de luz ou algo assim - é a luz mais bonita que eles já viram. É a música mais linda que eles já viram. É o sentimento de amor mais intenso que eles já viram. Então, seja o que for, é uma experiência muito, muito poderosa e intensa.



Podemos olhar para as áreas do cérebro que nos ajudam a determinar quais coisas em nossas vidas são particularmente importantes, são particularmente intensas para nós. Isso geralmente ocorre dentro de uma área do nosso cérebro chamada sistema límbico, que são as áreas emocionais do nosso cérebro - particularmente áreas como a amígdala e o hipocampo - que se iluminam. Eles enlouquecem quando algo realmente importante acontece em nossa vida.



O sistema límbico também ajuda a escrever coisas em nossa memória. Então, quando algo acontece em nossa vida e milhares de coisas acontecem conosco todos os dias, não nos lembramos da maioria delas porque elas não acionam esse tipo de resposta. Mas se entrarmos em uma briga com alguém, vamos nos lembrar disso por um tempo, porque foi muito emocionante para nós. Então, quando as pessoas têm esses tipos de experiências de iluminação intensa, não só se sentem incrivelmente reais no momento, mas são lembradas quase por toda a vida da pessoa que continuam voltando para essa experiência e sempre se lembram dessa experiência como sendo aquela vida momento de mudança que daquele ponto em diante tudo era diferente.

Outro elemento central dessas experiências, por exemplo, é um sentimento de unidade, conexão, unidade. Assim, as pessoas costumam dizer: “Eu me senti conectado com tudo no universo. Eu me senti um com Deus. ”



Há uma área do nosso cérebro, um lobo parietal que está na parte de trás do nosso cérebro e isso normalmente pega todas as nossas informações sensoriais e nos ajuda a reconstruir um senso de nós mesmos e como esse eu se relaciona com o mundo de alguma forma espacial . Bem, descobrimos que essa área do cérebro em particular começa a se acalmar quando as pessoas têm essas experiências profundas de unidade ou unidade. Agora, isso faz muito sentido. Se ele está tentando criar seu senso de identidade e de espaço, se começar a fechar bem, você perde o senso de identidade. Você perde seu senso de espaço.

E suponho que, em última análise, um dos aspectos mais importantes da experiência de iluminação é sua permanência, é que ela reorganiza a maneira como nosso cérebro funciona pelo resto de nossas vidas. Então, quando as pessoas têm essa experiência e de repente percebem quais são suas crenças na espiritualidade ou sobre a vida ou a morte ou o que quer que seja, há alguma mudança incrível que ocorre talvez em muitas áreas diferentes do nosso cérebro que realmente reorganizam a maneira como a pessoa pensa, a maneira como se sentem, a maneira como se comportam na vida.

E uma das verdadeiras áreas-chave, uma última área que mencionarei no momento, é uma das áreas-chave que parece estar envolvida em uma estrutura muito central chamada tálamo. E isso está localizado nas profundezas do cérebro. Algumas pessoas pensam que o tálamo é na verdade a sede da consciência e, na verdade, ele pega muitas das nossas informações sensoriais e as envia para as diferentes partes do nosso cérebro e ajuda diferentes áreas do nosso cérebro a se comunicarem umas com as outras. Bem, esta é uma área que parece ser dramaticamente alterada por esses tipos de práticas e experiências. Então, se você pensar sobre isso, se o tálamo for alterado, ele está realmente mudando as percepções gerais da realidade de uma pessoa, a maneira como ela pensa sobre a realidade, a maneira como sente a realidade e, finalmente, a maneira como seu cérebro interage com essa realidade.



Estas não são experiências que estão acontecendo apenas com a Madre Teresa do mundo e o Buda do mundo. São experiências que estão acontecendo com todos. Estas são apenas pessoas normais. Essas são pessoas que vão à igreja. Eles são pessoas religiosas, pessoas que não são religiosas, pessoas que são agnósticas, pessoas que tiveram uma experiência induzida por drogas, pessoas que estavam meditando. E meus favoritos, alguns deles, eram apenas pessoas basicamente andando pela rua ou dirigindo seus carros pela rua e a experiência simplesmente os atingiu.

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Como neurocientista, se você olhar para o cérebro de todos, todos nós temos muitas das mesmas estruturas básicas das mesmas maneiras básicas. Temos nossos lobos frontais, nossos lobos temporais e nosso sistema límbico. E mesmo quando você olha para as varreduras do cérebro, geralmente não somos mais do que cinco ou dez por cento diferentes uns dos outros. Portanto, todos nós temos o mesmo circuito básico, o que me faz pensar que a capacidade de ter esse tipo de experiência está dentro de todos nós. É apenas uma questão de como alguém o ativa e se o ativa através de um caminho religioso muito tradicional ou algum outro caminho mais incomum.

Quando você começa a pensar sobre como induzir esse tipo de experiência, uma das coisas que para mim é muito interessante é que tendemos a olhar para as tecnologias mais modernas e há um dispositivo chamado estimulação magnética transcraniana que envia ondas magnéticas para diferentes partes do cérebro. Houve alguns trabalhos de outros investigadores que tentaram ver se diferentes ondas eletromagnéticas em áreas como o lobo temporal ao longo do lado do cérebro ajudam a induzir esses tipos de experiências. Mas, por milhares de anos, as pessoas encontraram maneiras de induzir essas experiências. E você volta, você sabe, às tradições xamânicas e às pessoas que usam cogumelos e peiote e ayahuasca e todos esses outros tipos de substâncias farmacológicas, se quiserem. E as pessoas têm induzido várias mudanças fisiológicas em seu corpo por não comerem por um período de tempo, não dormirem por um período de tempo, entrarem em algum tipo de caverna ou realizarem algum tipo de processo de privação de sono ou processo de privação sensorial.

E é interessante porque em nosso tipo de maneira ocidental moderna de pensar sobre as coisas, tendemos a pensar sobre isso, você sabe, você aperta um botão ou que isso é algum tipo de estimulação artificial dessas experiências. Por exemplo, um xamã que toma alguns cogumelos para entrar em um estado espiritual, esse xamã não vê todo o processo como sendo artificial. Esse xamã basicamente olha para isso como: 'Isso é o que preciso fazer para levar meu cérebro a outro nível para que eu possa interagir com o mundo espiritual'.

E parte do caminho eu sempre penso nisso como um cara que usa óculos e não enxerga muito bem. Quando eu acordo de manhã, o mundo é um lugar muito borrado. Coloco meus óculos e o mundo fica claro. E daí se for aquela estimulação magnética transcraniana ou drogas ou, você sabe, meditação. O que são basicamente como colocar óculos para o seu cérebro ver o mundo de uma forma mais clara, de uma maneira diferente, mas que realmente sempre esteve lá em primeiro lugar? Portanto, há algumas questões epistemológicas muito interessantes e importantes sobre a realidade dessas experiências, independentemente de como elas realmente acabam começando e como são induzidas naquele indivíduo em particular.

Mas também levanta outro tipo de questão mais ampla e eu desafio muito meus próprios alunos sobre isso, que é de onde vêm todas as nossas experiências quando você pensa sobre isso da perspectiva do cérebro humano? E o que quero dizer com isso é que se você olhar o que realmente está acontecendo e o que está acontecendo, quer eu tenha ou não uma droga em meu cérebro.

Para um neurônio disparar em todos os íons de sódio e potássio estão cruzando para frente e para trás através da membrana e despolariza o neurônio e dispara. Então, existem esses íons que estão se movendo através de uma membrana. Eles causam atividade elétrica que pode ser medida. Isso faz com que o neurônio ative sua interface metabólica para que possamos ver aumentos na atividade metabólica e como ele está usando energia. E então há a liberação de todos os diferentes tipos de neurotransmissores e serotonina e dopamina que se movem através desta pequena fenda sináptica e ativam outro neurônio.

Então, onde em tudo isso ocorre o pensamento? Você sabe onde está o nosso pensamento? Onde está nossa experiência do mundo? Quando dizemos que vemos algo, sentimos algo, pensamos algo, onde em tudo isso isso está realmente acontecendo? E então, se eu der a uma pessoa uma droga ou se uma pessoa meditar ou o que quer que esteja fazendo, você sabe, como faço para vincular isso ao que está acontecendo no próprio cérebro e quão reducionistas podemos ser no final das contas? Ou é possível que nosso cérebro esteja apenas recebendo todas essas informações e, certamente, você sabe, se você passar por uma perspectiva budista ou hindu sobre muito disso, a consciência está ao nosso redor e nosso cérebro é mais como um receptor de rádio que se conecta a esta consciência universal por um período de tempo enquanto estamos aqui na terra e então volta a essa consciência universal quando partimos.

Portanto, não sabemos e o resultado final é que a neurociência terá muita dificuldade em ser capaz de isolar exatamente onde estão essas experiências e como as drogas ou o que quer que uma pessoa esteja usando ou fazendo para induzir algum tipo da experiência como isso realmente está tendo um efeito e de onde essas experiências realmente vêm.

A iluminação é um conceito tradicionalmente místico e escorregadio, mas quando submetida aos rigores da análise empírica, há muito a ser aprendido sobre nossos cérebros e sobre nós mesmos. O Dr. Andrew Newberg, que colocou a iluminação por meio de uma bateria de testes científicos, diz que na verdade existem dois tipos de iluminação: a iluminação e minúsculas, que muda nossas opiniões sobre o mundo, e a iluminação, que muda nossa essência, ou seja, como pensamos da vida, morte, Deus, etc.


A Iluminação Capital-e é notável por causa de como as pessoas relatam a experiência de forma anedótica e como ela muda o cérebro. Qualquer sensação que acompanhe a experiência da Iluminação - seja luz, música ou cor - tende a ser a experiência mais intensa que uma pessoa já teve com aquele elemento. E essa intensidade se reflete no sistema límbico do cérebro, que processa as emoções, e em seu lobo parietal, que organiza nossas informações sensoriais para criar sensações de tempo, espaço e self.

Quando as pessoas experimentam a Iluminação, frequentemente relatam que perderam o senso de identidade, e análises científicas confirmam que a atividade cerebral é a causa principal dessa sensação. E embora o Iluminismo seja tipicamente associado a indivíduos religiosos como Madre Teresa ou Buda, pessoas de todas as esferas da vida vivenciam eventos que mudam sua essência - às vezes apenas andando na rua, diz Newberg.

Além do mais, essas experiências podem ser induzidas propositalmente por meio do uso de substâncias farmacológicas como LSD ou cogumelos alucinógenos. E, embora essas experiências possam parecer aberrantes da chamada vida real, o Dr. Newberg argumenta que chegamos com a estrutura pronta para recebê-las. Talvez as experiências de iluminação sejam como um par de óculos, diz ele: nascemos no mundo com visão ruim até experimentarmos as lentes corretivas. Se essas lentes são aplicadas aos nossos olhos ou ao nosso cérebro, pode ter pouca importância em um sentido epistemológico.

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