Como Camus e Sartre se separaram sobre a questão de como ser livre

Se a ideia de liberdade ligava Camus e Sartre filosoficamente, então a luta pela justiça os unia politicamente.

Como os existencialistas Camus e Sartre se dividiram sobre a questão de como ser livreMario Tama / Getty Images Eles eram um par estranho. Albert Camus era francês argelino, um pés pretos nascido na pobreza que facilmente se encantou com suas características Bogart-esque.

Jean-Paul Sartre, das camadas superiores da sociedade francesa, nunca foi confundido com um homem bonito. Eles se conheceram em Paris durante a ocupação e se aproximaram após a Segunda Guerra Mundial. Naquela época, quando as luzes da cidade lentamente se acendiam, Camus era o melhor amigo de Sartre. “Como nós o amávamos, então”, Sartre escreveu mais tarde.



Eles eram ícones brilhantes da época. Os jornais noticiaram seus movimentos diários: Sartre enfurnado em Les Deux Magots, Camus, o peripatético de Paris. Quando a cidade começou a ser reconstruída, Sartre e Camus deram voz ao clima do dia. A Europa havia sido imolada, mas as cinzas deixadas pela guerra criaram o espaço para imaginar um novo mundo. Os leitores recorreram a Sartre e Camus para articular como esse novo mundo poderia ser. 'Estávamos', lembrou a colega filósofa Simone de Beauvoir, 'para fornecer a era do pós-guerra com sua ideologia.'



Ele veio na forma de existencialismo. Sartre, Camus e seus companheiros intelectuais rejeitaram a religião, encenaram peças novas e enervantes, desafiaram os leitores a viver com autenticidade e escreveram sobre o absurdo do mundo - um mundo sem propósito e sem valor. '[Existem] apenas pedras, carne, estrelas e aquelas verdades que a mão pode tocar', escreveu Camus. Devemos escolher viver neste mundo e projetar nosso próprio significado e valor nele, a fim de entendê-lo. Isso significa que as pessoas são gratuitamente e oprimido por ela, pois com a liberdade há uma responsabilidade terrível, até mesmo debilitante, de viver e agir com autenticidade.

Se a ideia de liberdade ligava Camus e Sartre filosoficamente, então a luta pela justiça os unia politicamente. Eles estavam empenhados em enfrentar e curar as injustiças e, aos seus olhos, nenhum grupo de pessoas foi tratado com mais injustiça do que os trabalhadores, o proletariado. Camus e Sartre pensavam neles como acorrentados ao trabalho e desprovidos de sua humanidade. Para libertá-los, novos sistemas políticos devem ser construídos.



Em outubro de 1951, Camus publicou O rebelde . Nele, ele deu voz a uma 'filosofia da revolta' grosseiramente desenhada. Este não era um sistema filosófico per se , mas um amálgama de idéias filosóficas e políticas: todo ser humano é livre, mas a própria liberdade é relativa; deve-se abraçar limites, moderação, 'risco calculado'; absolutos são anti-humanos. Acima de tudo, Camus condenou a violência revolucionária. A violência pode ser usada em circunstâncias extremas (ele apoiou o esforço de guerra francês, afinal), mas o uso da violência revolucionária para empurrar a história na direção que você deseja é utópico, absolutista e uma traição a si mesmo.

“A liberdade absoluta é o direito do mais forte de dominar”, escreveu Camus, enquanto “a justiça absoluta é alcançada pela supressão de todas as contradições: portanto, ela destrói a liberdade”. O conflito entre justiça e liberdade exigia um reequilíbrio constante, moderação política, aceitação e celebração daquilo que mais limita: a nossa humanidade. 'Viver e deixar viver', disse ele, 'para criar o que somos.'

Sartre leu O rebelde com nojo. No que lhe dizia respeito, estava possível alcançar justiça e liberdade perfeitas - que descreveu a conquista do comunismo. Sob o capitalismo e na pobreza, os trabalhadores não podiam ser livres. Suas opções eram desagradáveis ​​e desumanas: trabalhar em um emprego impiedoso e alienante ou morrer. Mas ao remover os opressores e amplamente devolver a autonomia aos trabalhadores, o comunismo permite que cada indivíduo viva sem carências materiais e, portanto, escolha a melhor forma de se realizar. Isso os torna livres e, por meio dessa igualdade inflexível, também é justo.



O problema é que, para Sartre e muitos outros na esquerda, o comunismo exigia violência revolucionária para ser alcançado porque a ordem existente deve ser destruída. É claro que nem todos os esquerdistas endossaram tal violência. Essa divisão entre esquerdistas linha-dura e moderados - em geral, entre comunistas e socialistas - não era nada novo. A década de 1930 e o início dos anos 40, no entanto, viram a esquerda temporariamente unida contra o fascismo. Com a destruição do fascismo, a ruptura entre os esquerdistas linha-dura dispostos a tolerar a violência e os moderados que a condenavam voltou. Essa divisão tornou-se ainda mais dramática com o desaparecimento prático da direita e a ascensão da União Soviética - que deu poder aos linha-duras em toda a Europa, mas levantou questões inquietantes para os comunistas quando os horrores dos gulags, terror e julgamentos espetaculares vieram à tona. A pergunta para todo esquerdista do pós-guerra era simples: de que lado você está?

Com a publicação de O rebelde , Camus declarou por um socialismo pacífico que não recorreria à violência revolucionária. Ele ficou chocado com as histórias que emergiam da URSS: não era um país de comunistas de mãos dadas, vivendo livremente, mas um país sem liberdade alguma. Sartre, enquanto isso, lutaria pelo comunismo e estava preparado para endossar a violência para fazê-lo.

A separação entre os dois amigos foi uma sensação na mídia. Tempos modernos - o jornal editado por Sartre, que publicou uma resenha crítica de O rebelde - esgotado três vezes. O mundo e O observador ambos sem fôlego cobriram a queda. É difícil imaginar uma rivalidade intelectual capturando esse grau de atenção do público hoje, mas, nessa discordância, muitos leitores viram as crises políticas da época refletidas de volta para eles. Era uma maneira de ver a política desenvolvida no mundo das idéias e uma medida do valor das idéias. Se você está totalmente comprometido com uma ideia, é compelido a matar por ela? Qual o preço da justiça? Qual o preço da liberdade?

A posição de Sartre estava repleta de contradições, com as quais ele lutou pelo resto da vida. Sartre, o existencialista, que dizia que os humanos estão condenados à liberdade, também era Sartre, o marxista, que pensava que a história não dá muito espaço para a verdadeira liberdade no sentido existencial. Embora ele nunca tenha realmente aderido ao Partido Comunista Francês, ele continuaria a defender o comunismo em toda a Europa até 1956, quando os tanques soviéticos em Budapeste o convenceram, finalmente, de que a URSS não era o líder. (Na verdade, ele ficou consternado com os soviéticos na Hungria porque estavam agindo como americanos, disse ele.) Sartre permaneceria uma voz poderosa na esquerda por toda a vida e escolheu o presidente francês Charles de Gaulle como seu filho da puta favorito. (Depois de um ataque particularmente cruel, de Gaulle foi convidado a prender Sartre. 'Não se prendem Voltaire', ele respondeu.) Sartre permaneceu imprevisível, no entanto, e estava envolvido em um longo e bizarro namoro com o maoísmo linha-dura quando morreu em 1980 Embora Sartre tenha se afastado da URSS, ele nunca abandonou completamente a ideia de que a violência revolucionária poderia ser justificada.

A violência do comunismo enviou Camus por uma trajetória diferente. 'Finalmente,' ele escreveu em O rebelde , 'Eu escolho a liberdade. Pois mesmo que a justiça não seja realizada, a liberdade mantém o poder de protesto contra a injustiça e mantém a comunicação aberta. ' Do outro lado da Guerra Fria, é difícil não simpatizar com Camus e se maravilhar com o fervor com que Sartre permaneceu um comunista leal. A aceitação de Camus da sóbria realidade política, da humildade moral, dos limites e da humanidade falível continua a ser uma mensagem bem ouvida hoje. Mesmo as idéias mais veneráveis ​​e valiosas precisam ser comparadas umas com as outras. Absolutismo, e o idealismo impossível que inspira, é um caminho perigoso para a frente - e a razão pela qual a Europa foi reduzida a cinzas, enquanto Camus e Sartre lutavam para imaginar um mundo mais justo e mais livre.

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Este artigo foi publicado originalmente em Aeon e foi republicado sob Creative Commons. Leia o artigo original .

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