As abelhas acabaram de ter uma morte recorde no inverno

O inverno de 2018 foi particularmente difícil para as abelhas dos EUA. O que está causando a queda das populações de abelhas e o que podemos fazer a respeito?

Abelhas Crédito da foto: Damien TUPINIER sobre Unsplash
  • Desde 2006, a Bee Informed Partnership realiza uma pesquisa com apicultores dos EUA. A pesquisa mais recente mostra que o inverno de 2018 resultou na maior mortalidade desde o início da pesquisa, com uma perda de 37,7 por cento.
  • Essa extinção faz parte de uma tendência mais ampla. As populações de abelhas vêm caindo há décadas.
  • As razões são multifacetadas e compostas entre si.




Todos os anos, desde 2006, a organização sem fins lucrativos da Universidade de Maryland Bee Informed Partnership (BIP) realiza uma pesquisa anual para determinar quantas colônias de abelhas foram perdidas ao longo do ano. A pesquisa de 2018–2019 pediu a 4.696 apicultores dos EUA que relatassem quantas colônias eles perderam, e os resultados preliminares da pesquisa sugerem que as coisas não parecem muito boas.



prova filosófica de que estamos vivendo em um computador

Das mais de 319.000 colônias de abelhas administradas na pesquisa, 37,7% foram perdidas durante o inverno. Isso representa a maior mortalidade desde o início da pesquisa, e 7 pontos percentuais acima do ano anterior. Ter menos abelhas é mais do que apenas um problema ecológico, é também econômico: todos os anos, as abelhas contribuem com quase Valor de $ 20 bilhões para a produção de safras dos EUA.

As abelhas são tão essenciais para os ecossistemas e economias locais que alguns estados estão pagando aos residentes para se envolverem em práticas amigas das abelhas. Minnesota, por exemplo, está pagando aos residentes para cobrir seus gramados com plantas amigas das abelhas como tomilho rastejante, autocura e trevo branco holandês; Virgínia está dando colmeias grátis ; e a grande maioria dos estados oferece isenções fiscais para apicultores. Esta é uma política inteligente - sem as abelhas, os supermercados estariam consideravelmente mais vazios do que estão agora.



O que está matando as abelhas?

Este declínio de inverno específico faz parte de uma tendência muito maior; populações de abelhas estiveram em um grande declínio nos últimos 50 anos. Há uma variedade de razões, cada uma das quais interage e se mistura umas com as outras.

Primeiro, os habitats das abelhas estão desaparecendo ou mudando profundamente. Muitas abelhas selvagens são perdendo seus habitats, mas as colônias de abelhas gerenciadas também são feitas para viver em habitats que não são ideais para populações de abelhas saudáveis. Muitas colônias manejadas existem em terras agrícolas ou são trazidas para as terras agrícolas para auxiliar na polinização. Como resultado, as abelhas se alimentam do pólen e do néctar de apenas um ou dois tipos de plantas. Biólogo Dave Goulson e colegas explicaram o impacto disso em um artigo de pesquisa:

'Se um humano consumisse apenas sardinhas em um mês, chocolate no mês seguinte, nabos no mês seguinte e assim por diante, seria razoável esperar que essa pessoa adoecesse. Este pode parecer um exemplo frívolo, mas é um paralelo razoável com a experiência de algumas colônias de abelhas, particularmente aquelas na América do Norte que são transportadas de um lado para o outro no continente a cada ano para fornecer polinização para grandes safras, como amêndoas na Califórnia, mirtilos no Maine e frutas cítricas na Flórida. '



Crédito da foto: Matthew T Rader sobre Unsplash

Durante o inverno, as abelhas também recebem uma única fonte de alimento dos apicultores, como xarope de milho. Esta dieta monótona tem sido associada ao enfraquecimento das abelhas. sistema imunológico e para desordem do colapso da colônia , em que a maioria das abelhas operárias abandona uma colônia junto com seu alimento, filhotes e rainha.

Uma dieta pobre, por sua vez, torna as abelhas mais suscetíveis a parasitas e doenças. Existem vários deles, mas um dos mais preocupantes é o Varroa destructor ácaro. O apropriadamente nomeado Destruidor V. pode causar estragos nas colônias de abelhas, principalmente porque as espécies de abelhas da América do Norte não são resistentes a ela. Varroa ácaros se originaram na Ásia, e lá eles teriam ficado se as colônias de abelhas não fossem enviado em todo o mundo.

Destruidor V. podem ser prejudiciais às colônias de abelhas primeiro porque agem como vetores de doenças, especialmente o vírus da asa deformada, um vírus de RNA que causa várias deformidades físicas.

Mais diretamente, Destruidor V. também enfraquece as abelhas, alimentando-se de sua gordura. Isso se torna problemático, uma vez que as abelhas dependem de seus estoques de gordura para sobreviver ao inverno e também para desintoxicar pesticidas . Sem suas reservas de gordura, as abelhas são muito mais suscetíveis aos impactos negativos de vários produtos químicos tóxicos em pesticidas, contribuindo para suas lutas ao tentar sobreviver no inverno.

O que podemos fazer para preservar as populações de abelhas?

Felizmente, há muitas maneiras de fortalecer a resiliência das abelhas a esses desafios. Por um lado, podemos plantar plantas favoráveis ​​às abelhas, como Minnesota está incentivando seus residentes a fazer, ou plantar campos de flores semi-naturais em torno de terras agrícolas. Também podemos reduzir nossa dependência de pesticidas implementando práticas de manejo integrado de pragas ou IPM. O IPM considera o uso de pesticidas como último recurso e reconhece que a erradicação completa de pragas não é viável e nem vale o esforço.

Finalmente, políticas de envio mais rígidas podem ajudar a prevenir a introdução de parasitas nocivos como Destruidor V. às populações de abelhas sem resistência. Há muitas ações que podemos realizar para ajudar a fortalecer as populações de abelhas. Mas se não agirmos, o inverno de 2018 não será o pior para as colônias de abelhas dos EUA.

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