Grande Adria, um continente perdido escondido à vista de todos

A maior parte dele foi comido pelo manto da Terra, mas pedaços raspados sobrevivem nos Alpes e outras cadeias de montanhas.

Grande Adria, ciência

A Grande Adria, o mais novo continente perdido da ciência, partiu do Norte da África e foi subduzida sob o sul da Europa.



Imagem: Universidade de Utrecht
  • Após uma pesquisa de 10 anos, geólogos descobrem um continente perdido no Mediterrâneo.
  • 'Grande Adria' existiu por 100 milhões de anos e foi provavelmente 'excelente para mergulho'.
  • A maior parte foi engolida pelo manto da Terra, mas pedaços sobrevivem.

Geologia complexa

Mapa topográfico da bacia do Mar Mediterrâneo, uma vez que abrigava o continente da Grande Adria.

Mapa topográfico da bacia do Mar Mediterrâneo, uma vez que abrigava o continente da Grande Adria.



Imagem: NASA / domínio público

Mova-se, Atlantis. Nem todos os continentes perdidos são mitos; aqui está um cuja existência acaba de ser verificada pela ciência. A Grande Adria se separou do Norte da África há 240 milhões de anos. Cerca de 120 milhões de anos depois, começou a afundar no sul da Europa. Mas pedaços dele permanecem, espalhados pelas cadeias de montanhas locais.



São as semelhanças geológicas nessas montanhas que levaram os cientistas a hipotetizar a presença de um antigo continente no Mediterrâneo. Mas a geologia da região é tão complexa que apenas avanços recentes na computação - e uma pesquisa de 10 anos por uma equipe internacional de cientistas - foram capazes de produzir um esboço geo-histórico daquela antiga massa de terra. Este é o primeiro mapa do último continente perdido do mundo (1).

A história de 100 milhões de anos da Grande Adria começa há quase um quarto de bilhão de anos atrás. O mundo era um lugar muito diferente naquela época. Ele estava se recuperando da extinção do Permiano-Triássico, que quase acabou com a vida na Terra. O planeta foi repovoado pelos primeiros mamíferos e dinossauros.

Separação supercontinental

Todos juntos agora: o supercontinente de Pangéia (335-175 milhões de anos atrás).

Todos juntos agora: o supercontinente de Pangéia (335-175 milhões de anos atrás).



Imagem: Kieff / GFDL 1.2

Alheia a esse imperativo biológico, a geologia da Terra estava em um curso próprio: fragmentação. Naquela época, as massas de terra do planeta haviam coagulado em um único supercontinente, Pangea.

Cerca de 240 milhões de anos atrás, um pedaço da placa continental do tamanho da Groenlândia se separou do que viria a ser o Norte da África e começou a flutuar para o norte. Entre 120 e 100 milhões de anos atrás, o continente colidiu com o sul da Europa. Embora a velocidade dessa colisão não fosse superior a 3 a 4 cm por ano, ela acabou estilhaçando a crosta de 100 km de espessura.

A maior parte da placa continental foi empurrada para baixo do sul da Europa e engolida pelo manto da Terra, um processo conhecido como subducção. As ondas sísmicas ainda podem detectar a placa, agora presa a uma profundidade de até 1.500 km.

Mas algumas das rochas sedimentares no topo eram muito leves para afundar, então foram raspadas e amassadas - a origem de várias cadeias de montanhas na região do Mediterrâneo: os Apeninos na Itália, partes dos Alpes e cordilheiras nos Bálcãs , Grécia e Turquia.

Morte e nascimento

Fluindo do presente para o passado profundo, esta reconstrução de lapso de tempo da história geológica do Mediterrâneo mostra a morte e o nascimento (nessa ordem) da Grande Adria em quantidades sem precedentes de detalhes.

Alguns fragmentos da Grande Adria sobreviveram tanto ao corte para o nível das montanhas quanto à morte por subducção. 'A única parte restante deste continente é uma faixa que vai de Torino, passando pelo Mar Adriático, até o calcanhar da bota da Itália', diz Douwe van Hinsbergen, professor de Tectônica Global e Paleogeografia da Universidade de Utrecht e principal pesquisador do estudo. Essa é uma área que os geólogos chamam de 'Adria', então a equipe, composta por cientistas de Utrecht, Oslo e Zurique, chamou o continente perdido de 'Grande Adria'.

Como era o continente? Uma plataforma continental rasa em um mar tropical, onde sedimentos foram lentamente transformados em rocha, a Grande Adria possivelmente se assemelhava a Zealandia, um continente amplamente submerso com pedaços saindo (ou seja, Nova Zelândia e Nova Caledônia), ou talvez Florida Keys, um arquipélago de não - ilhas vulcânicas. De qualquer maneira, pontilhada com ilhas e arquipélagos acima da água e muitos corais abaixo, era 'provavelmente bom para mergulho', diz Van Hinsbergen.

Os cientistas demoraram tanto para produzir o primeiro mapa da Grande Adria não apenas porque o Mediterrâneo é, nas palavras de Van Hinsbergen, 'uma bagunça geológica (...) Tudo é curvo, quebrado e empilhado. Comparado a isso, o Himalaia representa um sistema bastante mais simples. ' Grande Adria pereceu por subducção e destruição. O Himalaia surgiu pela colisão de dois continentes.

Depósitos de minério

Uma reconstrução da Grande Adria, África e Europa há cerca de 140 milhões de anos. Em verde mais claro, partes submersas das plataformas continentais.

Uma reconstrução da Grande Adria, África e Europa há cerca de 140 milhões de anos. Em verde mais claro, partes submersas das plataformas continentais.

Imagem: Universidade de Utrecht

A região também tem uma composição geopolítica complexa, obrigando os pesquisadores a reunir evidências de 30 países diferentes, da Espanha ao Irã, 'cada um com seu próprio levantamento geológico, mapas próprios, ideias próprias sobre a história evolutiva. A pesquisa muitas vezes pára nas fronteiras nacionais. '

Então, o que a geologia aprendeu com a descoberta da Grande Adria?
  • Em primeiro lugar, que sua hipótese estava certa: semelhanças geológicas através do Mediterrâneo realmente apontavam para um continente perdido, agora encontrado.
  • Em segundo lugar, a reconstrução da Grande Adria também ensinou aos geólogos que a subducção é a forma básica pela qual os cinturões montanhosos são formados.
  • Eles também aprenderam muito sobre vulcanismo e terremotos e '(nós) podemos até mesmo prever, até certo ponto, como será uma determinada área no futuro distante', diz van Hinsbergen.
  • Finalmente, e de forma prática, esses insights ajudarão cientistas e agrimensores a identificar e localizar depósitos de minério e outros materiais úteis em cinturões de montanha.

Strange Maps # 994

por que os humanos vivem tão ao norte

Mapa e filme da Grande Adria reproduzidos com a gentil permissão de Utrecht University .

O artigo 'Arquitetura orogênica da região do Mediterrâneo e reconstrução cinemática de sua evolução tectônica desde o Triássico', de Van Hinsbergen e.a., apareceu na última edição da Pesquisa Gondwana (Setembro de 2019).

Tem um mapa estranho? Me avisa em estranhosmaps@gmail.com .

(1) Existem muitos deles para circular: alguns míticos como Atlantis, Mu, Lemuria e Kumari Kandam; e reais da história geológica como Avalonia, Congo Craton, Kalaharia e Laurentia.

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