Astrônomos do ESO observam exoplaneta onde chove ferro fundido

O ESO encontra outro exoplaneta que definitivamente não é um lugar para irmos.

Astrônomos do ESO observam exoplaneta onde chove ferro fundidoFonte da imagem: diversospixel / MrVander /Shutterstock/gov-civ-guarda.pt
  • WASP-76b é um planeta extremamente quente cujo resfriador lado tem uma temperatura de superfície de 1.500 ° C (2732 ° F).
  • O ferro que evapora com o calor do lado diurno do planeta chove em forma derretida no lado noturno.
  • O ESO aprendeu mais sobre o clima intenso do planeta graças ao seu novo instrumento ESPRESSO (Echelle Spectrograph for Rocky Exoplanet and Stable Spectroscopic Observations).

Vamos imaginar que você está de férias no WASP-76b, um exoplaneta gigante gasoso na constelação de Peixes, a cerca de 640 anos-luz de distância. A boa notícia é que você está do lado 'legal' do planeta superaquecido. As más notícias? Ferro derretido está chovendo e saindo do lado quente. 'Pode-se dizer que este planeta fica chuvoso à noite, exceto que chove ferro,' notas astrônomo David Ehrenreich, da Universidade de Genebra, na Suíça.



Um lugar infernal para visitar

conceito planeta renderizaçãoFonte da imagem: Yeti pontilhado / Shutterstock

O WASP-76b é um dos exoplanetas mais radicais que os astrônomos já viram, e tanto o lado diurno quanto o noturno são muito quentes para nós. Foi identificado pela primeira vez usando o Very Large Telescope (VLT) no Observatório Europeu do Sul (ESO) Cerro Paranal, 2.600 metros acima do nível do mar no super-seco Deserto de Atacama, no Chile. Observações recentes da química do gigante gasoso pelo VLT do ESO EXPRESSO instrumento revelou seus extremos bizarros e chuva de ferro. ESPRESSO é um acrônimo para 'Echelle SPectrograph for Rocky Exoplanet and Stable Spectroscopic Observations'.



é normal ter um fetiche por pés

O WASP-76b está 'travado de forma maré' em sua estrela, o que significa que o mesmo lado está sempre voltado para o sol. O lado diurno atinge 2400 ° C (4352 ° F), enquanto o lado noturno atinge o máximo em agradáveis ​​1.500 ° C (2732 ° F).

Esse lado diurno é tão quente que as moléculas se separam em átomos, e metais como o ferro evaporam na atmosfera escaldante. Os dados do ESPRESSO levantaram uma questão intrigante. 'As observações mostram', diz a astrofísica María Rosa Zapatero Osorio, 'que o vapor de ferro é abundante na atmosfera do lado do dia quente do WASP-76b.' No entanto, aquela forte assinatura de ferro no limite noturno entre os dois lados do WASP-76b estava longe de ser vista perto da borda matinal. Para onde isso poderia ir? Os astrônomos acreditam que os ventos atmosféricos e rotacionais carregam uma boa quantidade do vapor de ferro para o lado noturno, onde cai como chuva de ferro derretido.



Porque os exoplanetas são sempre tão normais?

interpretações de exoplanetas de conceito

Fonte da imagem: Jurik Peter / Shutterstock

Bem, na verdade não. Enquanto procuram por exoplanetas semelhantes à Terra, os astrônomos continue encontrando planetas isso definitivamente não se qualifica.

WASP-76b é quente demais, por exemplo, mas dificilmente é o único inferno em órbita. Considerar HD 149026b , cuja temperatura da superfície é apenas ligeiramente mais fria do que WASP-76b, chegando a pouco mais de 2.000 ° C (3632 ° F).



Então há OGLE-2005-BLG-390Lb , uma grande - 5,5 vezes o tamanho da Terra - esfera rochosa que é tão fria: -220 ° C (-364 ° F). Brrr.

SWEEPS-10 está realmente perto de sua estrela, apenas 1,2 milhão de quilômetros, e gira em torno de seu sol a cada 10 horas, ao contrário de nossos cerca de 365 dias. Essa proximidade significa que ele é particularmente vulnerável a eventualmente ser separado, a menos que escape. E CoKu Tau / 4 é apenas um mero bebê, com apenas um milhão de anos.

Uma vitória imediata para ESPRESSO

Fonte da imagem: ESO / M. Zamani / Wikimedia

O crédito pela nova e mais profunda compreensão do WASP-76b deve ir para o ESPRESSO, que foi projetado para ajudar na busca por planetas semelhantes à Terra ao redor de estrelas semelhantes ao Sol. Na verdade, os insights do WASP-76b foram derivados das primeiras observações do instrumento feitas em setembro de 2018 pelo consórcio científico de especialistas de Portugal, Itália, Suíça, Espanha e o ESO responsável pelo instrumento.

Insights como esses mudaram a forma como os cientistas veem o ESPRESSO. Não é apenas para encontrar exoplanetas, mas também para ajudar a explicá-los. 'Logo percebemos que o notável poder de coleta do VLT e a extrema estabilidade do ESPRESSO o tornavam uma máquina primordial para estudar atmosferas de exoplanetas,' says Pedro Figueira , Cientista do instrumento ESPRESSO no ESO no Chile.

Enquanto isso, a busca por exoplanetas adicionais continua. No momento da escrita, 4.135 exoplanetas foi encontrado com 55 deles considerados potencialmente habitável pela vida como a conhecemos.

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