Perfurando Orifícios em Cabeças: Uma Breve História

Reserve um momento para esfregar o topo de seu crânio. Com um pouco de motivação - e a ajuda de uma furadeira ou picareta - pode-se facilmente destravar o órgão rosa squelchy envolto dentro.

Perfurando Orifícios em Cabeças: Uma Breve História

Esta postagem apareceu originalmente no blog Newton no RealClearScience. Leia o original aqui .



Todos nós viemos de Adam e Eva?

Reserve um momento para esfregar o topo de seu crânio. Bastante liso e robusto, certo? Que ótimo lugar para guardar 86 bilhões de neurônios ! Você não está feliz por não haver buracos nele?

Um quarto de polegada de osso sólido ( 0,28 polegadas para mulheres ), uma fina camada de pele e - com alguma sorte - um pouco de cabelo é tudo o que separa o mundo exterior do seu precioso cérebro, o núcleo do seu sistema nervoso e o centro da sua psique. A proteção é suficiente para os perigos da vida cotidiana; uma batida ocasional no noggin 'é de pouca ou nenhuma preocupação. Mas com um pouco de motivação - e com a ajuda de uma furadeira ou picareta - pode-se facilmente destravar o órgão rosa squelchy encerrado dentro.

Este fato não foi esquecido por nossos ancestrais. Os curandeiros das civilizações peruanas pré-incas costumavam usar suas facas sagradas para perfurar os crânios de membros da tribo que sofriam de sérias dores de cabeça. Como deixar o ar sair de um balão transbordando, o procedimento foi pensado para liberar espíritos malignos e indutores de dor trancados dentro dele. É claro que, ao mesmo tempo, ele deixava entrar partículas de poeira e micróbios, o que geralmente causava infecções. Os espíritos apreciaram o ar fresco, no entanto.



Do outro lado do Atlântico, os médicos romanos desenvolveram uma série de instrumentos pequenos, mas assustadores, para perfurar o crânio. Em vez de força bruta, os dispositivos simplesmente precisavam ser torcidos e girados para remover gradualmente o osso.

Durante a Idade Média e o Renascimento, os médicos construíram e aprimoraram os designs romanos. Um instrumento 'trefino' comum poderia ser afixado no topo do crânio, três suportes segurando-o no lugar. Tudo o que o usuário precisava fazer para realizar uma lobotomia era enroscar um objeto de metal pontudo na cabeça do paciente - exatamente como abrir uma garrafa de vinho!

como um detector de mentiras sabe que você está mentindo

Claro, a lobotomia não tomaria forma científica até o final do século 19, quando o psiquiatra suíço Gottlieb Burckhardt teorizou formalmente que a remoção de seções do córtex cerebral poderia alterar o comportamento de uma pessoa. Ele estava certo. Dos seis pacientes esquizofrênicos que Burckhardt operou, dois supostamente apresentaram alterações limitadas, dois tornaram-se 'mais calmos', um morreu e um melhorou. Pelos cálculos do copo meio cheio, isso indicava uma taxa de sucesso de aproximadamente 50%. Mas muitos dos colegas de Burkhardt discordaram e ele interrompeu sua manipulação cerebral.

Ainda assim, os experimentos de Burkhardt deram à 'lobotomia' uma definição: o corte ou raspagem da maioria das conexões de e para o córtex pré-frontal (que é uma área executiva que molda a personalidade de uma pessoa). Antes, os médicos não estavam realmente lobotomizando, eles estavam simplesmente fazendo buracos no crânio e cutucando um pouco.

Cerca de 30 anos depois, em 1935, o neurologista português Egas Moniz desenvolveu o procedimento para a moderna lobotomia. Seu processo foi o seguinte : Primeiro, o paciente seria anestesiado e furos feitos no crânio. Em seguida, o álcool puro era derramado pelos orifícios na substância branca abaixo da área frontal, cortando assim as fibras nervosas que conectavam o córtex frontal e o tálamo. (Mais tarde, Moniz substituiria o álcool, em vez de simplesmente esfregar o fio de uma faca sobre a substância branca.)



Com seu companheiro, Almeida Lima, Moniz operou pelo menos 20 pacientes, relatando que os pacientes estavam mais 'calmos e controláveis, mas seu afeto mais embotado' no início das operações. No American Journal of Psychiatry , Moniz descreveu bruscamente sua conquista , que lhe renderia o Prêmio Nobel de Medicina de 1949:

“Após esta exposição, não desejo fazer nenhum comentário, uma vez que os fatos falam por si. Esses eram pacientes de hospitais que foram bem estudados e bem acompanhados. As recuperações foram mantidas. Não posso acreditar que as recuperações possam ser explicadas por simples coincidência. A leucotomia pré-frontal é uma operação simples, sempre segura, que pode se revelar um tratamento cirúrgico eficaz em certos casos de transtorno mental. '


como é chamado um grupo de corvos?

'Sempre seguro' era um pouco exagerado. Cerca de um terço dos pacientes realmente piorou após o procedimento. Ainda assim, cerca de 60.000 lobotomias foram realizadas nos EUA e na Europa entre 1936 e 1956. Alguns médicos, como o neurologista americano Walter Freeman (foto acima), poderia executá-los em meros cinco minutos . Muitos consideraram a lobotomia uma alternativa arriscada, mas viável e até gentil para as camisas-de-força e quartos acolchoados do asilo de loucos, onde mais de 450.000 americanos doentes mentais foram 'hospitalizados' em 1937. Perfurar buracos nas cabeças eventualmente deu lugar a produtos farmacêuticos, que, apesar de seus potenciais efeitos colaterais, são muito mais eficazes no tratamento de problemas mentais graves e menos perigosos.





Fonte primária :
Faria MA. Violência, doença mental e o cérebro - Uma breve história da psicocirurgia: Parte 1 - Da trefinação à lobotomia. Surg Neurol Int [série online] 2013 [citado em 18 de julho de 2013]; 4: 49. Disponível em: http://www.surgicalneurologyint.com/text.asp?2013/4/1/49/110146

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