Cães e outros animais podem ser mais autoconscientes do que o primeiro pensamento

Esta é uma boa adição às descobertas do estudo da “neve amarela”.

Cachorro fantasiado de Superman.Crédito: Getty Images.

Surgiram novos estudos que mostram que os cães são mais espertos do que pensávamos tradicionalmente. Os cães têm certas habilidades pró-sociais e comportamentos cognitivos avançados. Os pesquisadores até descobriram alguns cães selvagens africanos que votar por meio de espirros.




Mas quanta autoconsciência os cães realmente têm? A Dra. Alexandra Horowitz, psicóloga do Bernard’s College em Nova York, queria descobrir. Ela e seus colegas decidiram testar uma hipótese apresentada por O biólogo italiano Prof. Roberto Cazzolla Gatti. Ele nasceu na Tomsk State University, na Rússia. Horowitz e colegas conduziram dois experimentos foram realizados no Laboratório Cognitivo de Cachorro em Bernard.



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Existe um conhecido teste de autoconsciência chamado o teste do espelho. Os pesquisadores têm usado desde os anos 1970. Você monta um espelho e vê como o sujeito reage a ele. Se eles se tocam em vez de no espelho, a espécie é considerada autoconsciente. Bonobos e orangotangos se reconhecem, assim como os golfinhos. O júri ainda não decidiu sobre os chimpanzés. Cães nem tanto. Normalmente, um cachorro vai latir para um espelho como se fosse outro cachorro, então o ignora.

A inovação aqui é que, em vez da visão, os cães navegam no ambiente por meio do olfato. Então em vez de um espelho visual, Horowitz e seus colegas criaram um olfativo. Suas descobertas foram publicadas no jornal Processos Comportamentais .



Os cães confiam no olfato, o que pode tornar o teste do espelho um ponto discutível. Crédito: Georgia Pinaud, Lille, França. Wikimedia Commons.

O biólogo Marc Bekoff em 2001 percebeu que quando ele levava seu cachorro Jethro para passear, o cão estava mais interessado no odor da urina de outros cães do que na sua própria. Mas isso significava que ele reconheceu sua própria urina. Bekoff conduziu seu próprio estudo ao longo de cinco invernos consecutivos. Ele estrategicamente moveu o xixi de Jethro e de outros cães para ver o que seu cão reconhecia e o que ele não reconhecia. Isso acabou se tornando conhecido como o “Neve amarela” estudar. Bekoff concluiu que Jethro 'claramente tinha algum senso de 'eu': a senso de 'meu', mas não necessariamente de 'eu'. ”



O Dr. Horowitz deu um passo adiante, pegando emprestado disso e do Prof. Cazzolla Gatti. Este último, em 2016, propôs como um 'teste Sniff de auto-reconhecimento (STSR).' Dr. Horowitz fez dois experimentos. No primeiro, ela recrutou 36 cães domésticos e seus donos. Eles permitiram que os cães vagassem livremente e farejassem qualquer uma das três latas dentro de uma área confinada.

Um continha sua própria urina, o segundo de outro cachorro e o terceiro sua própria urina novamente com outro cheiro adicionado. O segundo experimento usou apenas 12 cães e mudou a terceira amostra de urina para um cheiro mais 'neutro'. Em ambos os experimentos, o último recipiente, que continha a própria urina dos cães com algo adicionado, atraiu o maior interesse.

É provável que os cães sejam pelo menos um pouco autoconscientes, embora talvez não tanto quanto nós. Crédito: Getty Images .

Existe uma variação do teste do espelho, conhecido como teste da marca. Se uma marca for colocada em um espelho, um bonobo, por exemplo, tentará removê-la de seu próprio rosto. Isso mostra uma maior autoconsciência. Eles sabem como devem ser, o que há de errado e como consertar. Portanto, uma grande diferença é que, embora os cães soubessem que algo havia mudado em sua autoimagem relacionada ao cheiro, eles não tinham a capacidade de corrigi-lo. Dr. Horowitz acredita que este estudo mostra que os cães são pelo menos um pouco autoconscientes.

O Dr. Gordon Gallup, criador do teste de marcação, discorda. Ele define autoconsciência como 'a capacidade de se tornar o objeto de sua própria atenção'. Aumentar a atenção a algo não prova que o cão é autoconsciente, de acordo com Gallup.

Ele pode simplesmente encontrar o cheiro naquele recipiente específico mais inovador. Isso não significa que ele ou ela se reconheça. Gallup também questiona os resultados do teste de pontuação em golfinhos, que não podem se tocar da maneira que um orangotango pode. Outros especialistas acreditam que a metodologia do estudo por si só é digna de nota.

É uma mudança de paradigma. Agora estamos adquirindo uma visão sobre a autoconsciência de outros animais. Antes, pensávamos que apenas humanos e grandes macacos tinham autoconsciência. Mas é mais do que isso. Os cientistas estão agora abordando outros animais em habilidades específicas da espécie, para entender se eles são ou não autoconscientes e em que medida, de maneiras nunca consideradas antes.

Para saber mais sobre o teste de espelho, clique aqui:

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