Os animais veem o mundo como nós?

Não podemos perguntar a eles, então os cientistas criaram um experimento.

Os animais veem o mundo como nós?Crédito: Sebastiangora / Roxana / Adobe Stock / gov-civ-guarda.pt
  • Os humanos têm a capacidade de percepção consciente de nosso mundo visual.
  • Embora todos os animais videntes respondam a estímulos visuais, não sabemos se algum deles conscientemente toma nota do que está vendo da maneira que o fazemos.
  • Pesquisadores de Yale desenvolveram experimentos que sugerem que os macacos rhesus compartilham essa habilidade.


Durante todo o dia, nossos cérebros estão ocupados recebendo informações sensoriais: cheiros, sons, imagens e assim por diante. Nós absorvemos muito disso sem realmente pensar sobre isso. No entanto, de vez em quando, algo que vemos chama nossa atenção, talvez uma paisagem deslumbrante ou um belo pôr do sol. Paramos o que estamos fazendo e passamos um momento absorvendo. Somos o único animal que pode parar e tomar conhecimento do que vemos?



Um estudo publicado recentemente no Anais da Academia Nacional de Ciências sugere que não somos. Parece que pelo menos um outro animal - o macaco rhesus, Macaca mulatta - compartilha nossa capacidade de prestar atenção deliberada ao que vê. Os autores do estudo inferem essa habilidade, paradoxalmente, da maneira como o macaco lida com entradas visuais. não perceber conscientemente.




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Dissociação dupla

Crédito: Amanda Dalbjörn / Unsplash



Já se sabe há algum tempo que, mesmo quando os estímulos visuais escapam de nossa atenção consciente, respondemos a eles subliminarmente, diz a psicóloga Laurie Santos, co-autora sênior do artigo, juntamente com o psicólogo Steve Chang e Ran Hassin da Universidade Hebraica de Yale. Mesmo assim, ela diz, 'tendemos a mostrar padrões diferentes de aprendizagem quando apresentados a estímulos subliminares do que quando experimentados conscientemente, ou estímulos supraliminais.' ('Supraliminal' descreve estímulos visuais que são notados conscientemente.)

Os autores do estudo tentaram verificar se os macacos rhesus exibiam uma 'dissociação dupla' semelhante na forma como respondem a estímulos visuais supraliminais vs. subliminares.

Faça uma pergunta a um macaco

Crédito: Jamie Haughton / Unsplash



Obviamente, a pesquisa em animais é prejudicada por nossa incapacidade de questionar criaturas. Como resultado, os cientistas precisam ser criativos ao projetar métodos experimentais que lhes permitam tirar conclusões baseadas estritamente na observação empírica.

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'As pessoas se perguntam há muito tempo se os animais vivenciam o mundo da maneira como nós, mas tem sido difícil descobrir uma boa maneira de testar essa questão empiricamente', diz o primeiro autor do estudo, Moshe Shay Ben-Haim, um pós-doutorado bolsista na Universidade de Yale.

Os pesquisadores criaram uma série de experimentos nos quais humanos e macacos rhesus puderam demonstrar de forma observável como processam estímulos visuais subliminares e supraliminais.

Nos experimentos, os participantes foram encarregados de prever o lado de uma tela de computador em que uma imagem-alvo apareceria, dependendo da posição de uma dica visual, um pequeno símbolo de estrela, fornecida pelos pesquisadores.

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Quando os pesquisadores exibiram a pista em um lado da tela por tempo suficiente para garantir que fosse percebida - ou seja, era um sinal supraliminar - tanto humanos quanto macacos aprenderam a procurar a imagem alvo no lado oposto da tela.

Por outro lado, quando a estrela brilhou na tela apenas brevemente, tanto humanos quanto macacos olharam consistentemente para o lado em que esse sinal subliminar havia aparecido, antecipando o aparecimento da imagem-alvo ali.

No primeiro caso, os sujeitos aprenderam o significado da posição da deixa. No segundo, a resposta deles simplesmente refletiu a sugestão subliminar. Isso, dizem os autores, demonstra as diferentes maneiras pelas quais humanos - e macacos aparentemente - reagem a estímulos visuais que são conscientemente percebidos ou não.

Ben-Haim resume a interpretação dos autores do experimento:

'Esses resultados mostram que pelo menos um animal não humano exibe tanto percepção não consciente quanto percepção visual consciente semelhante à humana. Agora temos um novo método não verbal para avaliar se outras criaturas não humanas experimentam a percepção visual da mesma maneira que os humanos. '

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