A estimulação cerebral elétrica DIY é uma tendência preocupante

Ainda há muita coisa que nem mesmo os médicos sabem sobre isso.

A estimulação cerebral elétrica DIY é uma tendência preocupante (Dierk Schaefer / Flickr)
  • Os cientistas estão fazendo experiências com a aplicação de corrente elétrica aos cérebros como uma potencial terapia e aprimoramento.
  • Uma onda de choque cerebral DIY está preocupando os especialistas.
  • Você já zapearia seu próprio cérebro para ver o que acontece? Dispositivos DIY e direto ao consumidor estão disponíveis, mas os pesquisadores pediram um diálogo aberto com a comunidade DIY sobre os riscos.

A estimulação elétrica transcraniana, ou 'tES', envolve a aplicação de choques elétricos suaves e controlados de forma não invasiva ao cérebro de um indivíduo. Os cientistas estão interessados ​​em saber se e como o TES pode resolver problemas psiquiátricos e talvez aumentar a criatividade e as habilidades cognitivas.



Agora, pessoas normais estão realizando experimentos tES em si mesmas usando estimulação transcraniana por corrente contínua, ou 'tDCS', em que uma corrente direta suave é fornecida ao cérebro por meio de eletrodos colocados no couro cabeludo. Os médicos estão preocupados. Um artigo publicado em Creativity Research Journal por uma equipe de psicólogos de Georgetown avisa que este é um território perigoso para se jogar. Os perigos potenciais não são claros, assim como os possíveis benefícios, e o procedimento e o hardware não são regulamentados. Já existem produtos diretos ao consumidor disponíveis e há instruções para você mesmo criar online.

Por que os cientistas estão interessados ​​no tES?

Eletrodos são aplicados na cabeça de um sujeito de teste antes de realizar tarefas cognitivas. Os pesquisadores estão interessados ​​em estudar como o tES afeta a cognição, a fadiga, o humor e outros aspectos da mente.

(Revista Airman)



A ideia subjacente

De acordo com um artigo de 2017 em Fronteiras na neurociência humana , os cientistas estão explorando esses métodos como uma forma de 'estabelecer uma associação entre a aplicação de correntes elétricas fracas em locais específicos no couro cabeludo e as mudanças em um índice comportamental de interesse. Uma suposição implícita dessa abordagem é que as correntes elétricas modulam a atividade neural nas regiões abaixo das localizações do couro cabeludo e, consequentemente, afetam os comportamentos suportados por essas regiões neurais. '

Por que os cientistas se importam

Não é apenas curiosidade. O artigo acima também observa que tais procedimentos 'podem modular uma ampla gama de processos comportamentais e melhorar os déficits em vários transtornos neuropsiquiátricos'. Em particular, a estimulação elétrica demonstrou ser útil no tratamento da depressão.

É importante notar que tES é não eletroconvulsiva (ECT) ou terapia de 'choque' . Em vez disso, o tES envolve cargas de eletricidade muito menores do que o mais radical ECT.



Alguns tentadores pesquisa , incluindo trabalhos anteriores em Georgetown, sugerem que é possível impulsionar a criatividade com a aplicação de corrente elétrica no cérebro. Coautor do estudo Adam Green - que também contribuiu para o novo artigo alertando sobre os perigos associados a tES caseiros - fez tES's potencial claro em 2016: 'As descobertas deste estudo oferecem a nova sugestão de que dar aos indivíduos um' zap 'de estimulação elétrica pode aumentar a capacidade de pensamento natural do cérebro [e] a criatividade.' Observando que isso constitui 'um afastamento da pesquisa tradicional que trata a criatividade como um traço estático', explicou Green, 'nos concentramos na criatividade como um estado dinâmico que pode mudar rapidamente dentro de um indivíduo quando ele' coloca seu limite de raciocínio ''.

Isso não é tudo. O outro autor desse estudo, Peter Turkeltaub, apontou a promessa dos tratamentos elétricos para resolver problemas cerebrais funcionais. Como exemplo, ele ofereceu 'Pessoas com dificuldades de fala e linguagem muitas vezes não conseguem encontrar ou produzir as palavras de que precisam. O aprimoramento do raciocínio analógico criativo pode permitir que eles encontrem maneiras alternativas de expressar suas ideias usando diferentes palavras, gestos ou outras abordagens para transmitir um significado semelhante. '

A preocupação com DIY tES

Um controlador tDCS caseiro.

( Kanno Yamada )

O novo artigo, 'Implicações Neuroéticas e Sociais do Uso da Estimulação Elétrica Transcraniana para Aumentar a Cognição Criativa', por Adam B. Weinberger , Robert A. Cortes, James Giordano e Green, diz que os produtos de uso doméstico e direto ao consumidor levantam questões que são importantes para abordar ao considerar 'a viabilidade, segurança, valor e fornecimento de tES', particularmente em relação a 'aplicações clínicas, ocupacionais e de estilo de vida . '

Giordano disse EurekAlert! que 'aplicações faça você mesmo podem representar certos desafios em que as restrições podem não ser apreciadas ou respeitadas e, em alguns casos, não consideradas.'

O fato de essa tendência ter surgido não é tão surpreendente, de acordo com Green, que disse: 'Existem várias preocupações potenciais com os DIY-ers auto-administrar corrente elétrica em seus cérebros, mas este uso de tES pode ser inevitável.'

Parte do perigo, porém, está em muitas coisas ainda serem desconhecidas sobre a maneira como o cérebro funciona e a maneira como ele interage com a eletricidade em um nível refinado. Um tipo de dano é especialmente preocupante para Green, que observou que 'sempre que houver risco de dano com uma tecnologia, os riscos mais assustadores são aqueles associados a crianças e ao cérebro em desenvolvimento'.

A tendência não está totalmente fora de controle e pode haver um lado positivo

The Brain Driver, um dispositivo tDCS direto ao consumidor.

( BrainDriver )

uma mulher sem homem é um peixe sem bicicleta

Giordano reconhece que 'a comunidade DIY certamente não é arrogante ou um ambiente proverbial de' oeste selvagem '. Muitos indivíduos e grupos DIY empregam conselhos de revisão institucionais independentes ou estabelecem comitês de supervisão autorregulados para orientar o escopo e o teor de seu trabalho. ' E ele admite um possível benefício para todo esse freelancer, dizendo que 'a natureza do engajamento DIY também pode fornecer um ambiente de iterações de vanguarda da ciência, tecnologia, métodos e aplicações. Isso não é necessariamente uma coisa ruim, por si só, pois pode, de fato, 'empurrar o envelope' até certo ponto. '

“Mas há o que considero ser uma preocupação justificada de que tais tentativas possam incorrer em problemas de segurança”, continuou o neuroeticista. 'Diante disso, pedimos um diálogo contínuo com a comunidade DIY para permitir uma melhor comunicação de técnicas e efeitos, de modo a permanecer cientes do que está sendo feito, como e os resultados de tal trabalho que podem ser importantes para o avanço do campo e atendimento clínico de quaisquer manifestações adversas. '


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