A diferença entre 'voluntariado' e voluntariado

A diferença entre

Há alguns anos estou envolvido com um pequeno grupo comunitário. É uma organização de cordas de sapato que depende inteiramente de voluntários. Essas criaturas curiosas têm um ciclo de vida previsível. Começa quando alguém pergunta timidamente se o grupo precisa de ajuda, depois fica tentando ser útil e não atrapalhar. Isso é seguido por mais e mais engajamento no trabalho que precisa ser feito, até que um dia você percebe que seu trabalho pela causa está ocupando uma parte significativa de sua vida. Isso é uma velha história americana . Mas, ultimamente, temos sido abordados por um tipo de voluntário totalmente diferente.


Uma empresa, escola ou clube enviará um e-mail dizendo que deseja nos ajudar. A corporação quer uma boa publicidade para um 'dia de serviço' para a comunidade. A escola quer que seus alunos de faculdade ou ensino médio consigam seu tíquete de serviço comunitário. O e-mail explica que há 20, 30 ou 40 pessoas disponíveis e que elas podem comparecer em um de dois ou três encontros. Puxa, explicamos, somos um equipamento muito pequeno para ocupar 20 pessoas ao mesmo tempo. E por falar nisso não estamos trabalhando nas datas propostas. O grupo pode enviar menos pessoas, em um horário diferente?

Não, e não. É pegar ou largar, diz o grupo que supostamente quer ajudar.

o ovo e o esperma martin

Agora, eu não culpo ninguém por querer encontrar oportunidades de voluntariado que correspondam aos seus recursos. Se você tem 34 estudantes universitários ansiosos para trabalhar duro por um dia, você deve encontrar alguém que precisa de um celeiro erguido e não uma pequena cozinha de sopa que pode acomodar três pessoas na frente do fogão. Mas o que me impressiona nessas ofertas de voluntariado 'do nosso jeito ou de jeito nenhum' é o quanto são inflexíveis e indiferentes aos supostos beneficiários das boas obras. Essas propostas dizem, com efeito, 'queremos fazer o trabalho que nos convém, da maneira que nos convém, quando nos convém'. O contraste com a maneira como os indivíduos abordam um grupo é bastante gritante.

As organizações de voluntários funcionam apenas porque seus membros permitem que seus esforços sejam moldados pelas necessidades do grupo. Em contraste, o 'voluntariado' de força bruta que vejo nas empresas e universidades tem a ver com obter boa publicidade e o barato de dizer a si mesmo que fez o bem, sem se colocar em muitos problemas. É verdade que há um elemento de autocomplacência em muitas experiências de voluntariado. Mas também há um elemento de auto-sacrifício. Experiências que carecem desse elemento não devem ser chamadas de 'serviço' ou 'voluntariado'.

Recentemente, dois ou três anos atrás, nosso grupo em particular não recebeu esse tipo de oferta de interesse próprio. Isso pode ser porque ainda não estávamos no mapa. Mas eu me pergunto se isso é porque esse tipo de abordagem corporativa de 'serviço' está se tornando mais comum.

Espero que não. Seria uma pena se uma experiência que sempre esteve ligada a paixões e interesses individuais se tornasse uma fábrica sistemática de esforços simbólicos falsos.

Então, estou curioso. Leitores, vocês notaram um aumento ao redor de vocês no voluntariado 'não voluntário'? Seu escritório incentiva os funcionários a prestar serviços comunitários - mas apenas enquanto usam camisetas da empresa e apenas em um dia durante a baixa temporada em que isso não afetará os negócios? O seu clube de pássaros local ou a sociedade de história recebe pedidos de alunos do ensino médio que mal sabem do que se trata o grupo e só querem se dedicar ao trabalho? Precisamos de uma nova palavra para essa forma substituta de 'serviço comunitário'?

Ilustração: Uma construção de celeiro à moda antiga. Observe a ausência de logotipos corporativos.

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