Origens do diamante: 4 maneiras fascinantes de os diamantes naturais se formarem

Os diamantes podem ser formados de uma das quatro maneiras fascinantes.

Mulher segura um diamante.Uma mulher segurando um diamante. Crédito: Getty Images.

Os diamantes, além de belas gemas, têm grande peso simbólico em nossa cultura. Além de revelar riqueza e prosperidade, eles simbolizam um compromisso duradouro. Eles nem sempre foram um símbolo de noivado matrimonial, no entanto. Os próprios anéis, mas não necessariamente os de diamante, foram costumava telegrafar o noivado desde os tempos romanos . Não foi até que o arquiduque Maximiliano da Áustria ofereceu um anel de noivado de diamante a Maria da Borgonha em 1477 que tal gesto entrou na psique ocidental.


Mesmo assim, não era uma prática comum até 1947, quando a campanha publicitária da De Beers casou o anel de diamante com o engajamento com seu agora famoso slogan, 'Diamantes são para sempre'. Desde então, um anel de diamante se tornou o acessório padrão para um pedido de casamento, comunicando silenciosamente a devoção de um homem e o amor por sua noiva. Surpreendentemente, apesar do peso que carregam em nossa cultura, não sabemos muito sobre as próprias pedras preciosas.



Por exemplo, você pode ter aprendido que os diamantes são formados a partir de um pedaço de carvão que suporta uma pressão tremenda por um período de tempo considerável. No entanto, as gemas são na verdade feitas de carbono cristalizado pressurizado e são criadas de uma das quatro maneiras— nenhum dos quais tem muito a ver com carvão. Existem dois lugares principais em que os diamantes se formam, dentro da Terra ou fora de nossa atmosfera no espaço. Então, como exatamente eles se formam?



Diagrama de um tubo vulcânico. Crédito: Wikipedia Commons.

Vulcões de oportunidade

Os diamantes sob a superfície da Terra são formados a partir de Rocha ígnea dentro de tubos verticais, bem como um eixo natural, seja no manto da Terra ou em zonas de subducção - onde duas placas tectônicas se juntam e uma é forçada para baixo por baixo de sua contraparte no manto.



Quase todos os diamantes que foram extraídos hoje foram formados no manto da Terra, sob uma tremenda quantidade de pressão e calor incrível - condições especializadas que significam que há um número limitado de lugares onde eles podem se formar. Os diamantes no manto se formam a pelo menos 90 milhas (150 km) de profundidade, a temperaturas de 2.000 Fº (1.050 Cº) ou acima. De vez em quando, erupções vulcânicas de fontes profundas empurram os diamantes para a superfície por meio de magma de viagem rápida, que passa pelo que é chamado de zona de estabilidade do diamante, quebrando pedaços de rocha conhecidos como xenólitos e carregando-os - e os diamantes que eles contêm -à superfície. Os mineiros chamam esses 'vulcões de oportunidade'.

Poços indicadores de vulcões, chamados lamproíta ou cachimbos de kimberlito , sinalize aos garimpeiros que podem estar presentes diamantes - e onde você encontra um, normalmente encontra muitos mais. O que é incrível sobre esses diamantes de origem profunda é que água ou outras substâncias podem ficar presas neles enquanto estão se formando, dando pistas aos geólogos sobre o que existe muito abaixo da superfície da Terra. Na verdade, um artigo recente publicado na revista Ciência relata a descoberta de um tipo superdenso de gelo cristalizado (gelo-VII) dentro de um diamante. Este tipo de gelo até agora não foi encontrado em nenhum outro lugar da Terra, mas pode ser comum em outras partes do sistema solar, como em Lua de Júpiter, Europa.



Diamantes mais próximos da crosta

A segunda maneira pela qual essas pedras preciosas são formadas é em zonas de subducção, que são criadas pela colisão épica de placas tectônicas. Quando duas placas se encontram e uma força a outra por baixo, aumenta a pressão e a temperatura. Aqui, os diamantes podem se formar muito mais perto da superfície da Terra, cerca de 50 milhas (80 km) para baixo. As temperaturas podem atingir cerca de 390 Fº (200 Cº) ou mais.

As placas oceânicas, devido à sua alta densidade, são mais propensas a sofrer subducção e, uma vez que muitas vezes carregam tipos de rochas com alto teor de carbono e talvez até sobras de plantas anteriores (alguns carvão), os diamantes são muito mais propensos a se formar. Acredita-se que aquelas rochas que são subduzidas e voltam à superfície contêm diamantes. Uma vez que poucos são encontrados na superfície, e aqueles que tendem a ser pequenos, nenhuma operação comercial atualmente procura por tais depósitos.

Diamantes espaciais

Os meteoritos são boas fontes de nanodiamantes. Eles são minúsculos, cada um com apenas alguns bilionésimos de um metro de largura. Um grande número desses diamantes foi encontrado por pesquisadores do Smithsonian no meteorito de Allen Hills. Os cientistas da NASA também descobriram nanodiamantes contidos em outros meteoritos.

Muito carbono pode ser encontrado nessas rochas nascidas no espaço, e cerca de 3% dele geralmente é composto de diamantes microscópicos. Acredita-se que essas rochas tenham se formado durante as colisões com asteróides e outros corpos celestes. Infelizmente, os nanodiamantes são muito pequenos para uso industrial ou comercial, pelo menos atualmente.

Diamantes criados no impacto

A última maneira pela qual os diamantes são produzidos é quando um asteróide atinge a Terra, causando a alta temperatura e pressão necessárias para formar essas pedras preciosas. Minúsculos diamantes foram encontrados em muitos locais de impacto de asteróides ao redor do mundo, incluindo a Cratera Popigai no norte da Sibéria e a Cratera do Meteoro no Arizona.

Para saber mais sobre um lugar onde você pode pesquisar por diamantes, clique em aqui .

Existe outra substância preciosa que pode ser encontrada em um lugar estranho: ouro em seu cérebro. Aqui está Michelle Thaller da NASA com como e por quê:

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