Pesquisas de décadas sugerem que os efeitos deletérios do tabagismo podem se estender a mudanças prejudiciais de personalidade

Fumar pode colocar em risco mais do que apenas sua saúde física.

fumar pode causar mudanças de personalidade

Há um reconhecimento crescente de que, embora nossos traços de personalidade sejam estáveis ​​o suficiente para moldar nossas vidas profundamente, eles também são parcialmente maleáveis, de modo que nossas escolhas e experiências podem dar feedback e influenciar o tipo de pessoa que nos tornamos.




PARA novo estudo no Journal of Research in Personality ilumina um comportamento altamente consequente que captura essa dinâmica - fumar cigarros.



Os resultados acrescentam '… ao conhecimento existente sobre as implicações do tabagismo, mostrando que esse comportamento também pode alterar as formas características de pensar, sentir e se comportar dos indivíduos ao longo do tempo', disseram os pesquisadores.

Já está bem estabelecido que, pelas suas características, algumas pessoas são mais dispostas do que outras a fumar - nomeadamente as mais extrovertidas, menos estáveis ​​emocionalmente e menos conscienciosas. A nova pesquisa, liderada por Yannick Stephan, da Universidade de Montpellier, sugere (mas não prova) que esse hábito pode então dar feedback e moldar as características dos fumantes.



Usando medidas repetidas de traços de personalidade das pessoas ao longo de muitos anos, os pesquisadores relatam que os fumantes apresentam mudanças de personalidade diferentes das observadas em não fumantes, especialmente em termos de estabilidade emocional reduzida e extroversão reduzida.

Os dados vêm de cinco grandes pesquisas com voluntários de meia-idade e mais velhos, quatro nos Estados Unidos e uma no Japão. Variando em tamanho de pouco mais de 600 participantes a mais de 6.000, as pesquisas incluíram informações sobre se os participantes fumavam e medidas de seus traços de personalidade coletadas repetidamente ao longo do tempo, de 4 a 20 anos.

No geral, os resultados mostraram que os fumantes apresentaram declínios na estabilidade emocional, extroversão, franqueza, amabilidade e conscienciosidade, em relação aos não fumantes. No entanto, os padrões precisos de mudança variaram nas diferentes amostras. O padrão mais consistente foi os fumantes apresentarem declínios relativos na estabilidade emocional e extroversão.



Stephan e sua equipe também procuraram se parar de fumar tinha consequências positivas para a personalidade. Na verdade, havia poucas evidências disso. Na verdade, parar de fumar foi associado a declínios na simpatia. Talvez, especularam os pesquisadores, isso seja devido à perda de 'interações sociais relacionadas ao fumo'; efeitos adversos residuais do fumo; e devido a efeitos colaterais relacionados à saúde associados à cessação do tabagismo, como 'risco elevado de obesidade e diabetes tipo 2', ambos os quais são conhecidos por terem consequências prejudiciais para os traços de personalidade.

O estudo impressiona pelo tamanho das amostras e pelo uso de uma metodologia longitudinal que acompanhou as mesmas pessoas ao longo do tempo. No entanto, é limitado pela confiança nos auto-relatos dos participantes sobre suas próprias características; a falta de informação sobre a intensidade do tabagismo; a inclinação para os participantes mais velhos; e é a incapacidade de oferecer insights sobre por que fumar parece levar a mudanças adversas de personalidade.

Os pesquisadores especularam que os malefícios do fumo à saúde podem ser um fator que medeia os efeitos aparentes do hábito na personalidade. As consequências do tabagismo para a saúde, como insônia, depressão e redução do condicionamento cardiovascular, têm efeitos negativos sobre a personalidade. 'Além disso', acrescenta a equipe de Stephan, 'fumar pode alterar as capacidades energéticas necessárias para manter a estabilidade emocional, a tendência de ser exploratório, cooperativo e altruísta, autodisciplinado e brincalhão, e entusiasta e ativo'.

aprender com a história condenado a repeti-la

Um detalhe curioso nas descobertas é que, ao contrário das amostras dos Estados Unidos, não foram encontradas diferenças na mudança de personalidade entre os fumantes no Japão em comparação com os não fumantes. Os pesquisadores disseram que esse resultado pode ser uma extensão do que ficou conhecido como o 'paradoxo do tabagismo japonês' - o fato de que, embora as taxas de tabagismo sejam maiores no Japão do que nos Estados Unidos, as taxas de câncer de pulmão e o risco de mortalidade são menores.

No geral, esta nova pesquisa representa 'o maior e mais longo exame longitudinal da associação entre tabagismo e mudança de personalidade na idade adulta', disseram os pesquisadores. Os resultados sugerem que os “efeitos deletérios do tabagismo podem se estender a mudanças prejudiciais de personalidade”, acrescentaram.

No entanto, e como os pesquisadores reconhecem, esta conclusão, embora altamente plausível, vem com uma advertência pesada - o desenho do estudo observacional não pode provar que fumar causa mudança de personalidade. É possível que outro fator ou fatores, como circunstâncias de vida estressantes, aumentem a probabilidade de as pessoas começarem a fumar e causem alterações indesejáveis ​​de personalidade a longo prazo. Também é possível que disposições pré-existentes de personalidade conduzam tanto à aceitação do fumo quanto à trajetória posterior de mudança de personalidade ao longo do tempo.

Pesquisas futuras que coletam dados contextuais de linha de base mais detalhados sobre os participantes podem testar essas possibilidades. Nesse ínterim, se você se sentir tentado a fumar, vale a pena considerar que não é apenas a sua saúde que você está colocando em risco, mas muito provavelmente também a sua personalidade.

- Tabagismo e mudança de personalidade na idade adulta: descobertas de cinco amostras longitudinais

Christian Jarrett ( @Psych_Writer ) é editor de BPS Research Digest e o autor de um próximo livro sobre mudança de personalidade.

Reproduzido com permissão de The British Psychological Society . Leia o artigo original .

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