Décadas de dados sugerem que a paternidade torna as pessoas infelizes

Décadas de estudos mostraram que os pais são menos felizes do que seus colegas sem filhos. Mas são as crianças as culpadas?

Décadas de dados sugerem que a paternidade torna as pessoas infelizes(Foto de Alex Hockett / Unsplash)
  • O conhecimento popular pressupõe que ter filhos é a chave para viver uma vida feliz e significativa; no entanto, a evidência empírica sugere que os não pais são o grupo mais alegre.
  • A diferença é mais pronunciada em países como os Estados Unidos. Em países que apóiam políticas pró-família, os pais podem ser tão felizes quanto seus colegas sem filhos.
  • Essas descobertas sugerem que não podemos confiar no conhecimento popular para tomar decisões sobre a criação de filhos, tanto no nível individual quanto social.

Como alguém vive uma vida feliz e significativa? Para muitos, a resposta é, pelo menos em parte, criar os filhos. Ver uma criança crescer e aprender sobre o mundo é uma experiência alegre, e o tempo gasto em amor e carinho incondicional oferece dividendos espirituais. Então, em nossos anos dourados, as crianças podem ser uma fonte de conforto paliativo.



Essa visão está tão arraigada em nossa cultura que muitas pessoas, especialmente mulheres, são pressionados por amigos e familiares a ter filhos e sentir que devem justificar sua razão para não fazê-lo.



Como costuma acontecer, a realidade social se mostra mais complicada do que a visão de mundo aprendida no colo da mãe. Décadas de pesquisas compararam a felicidade e o bem-estar de pais com não pais, e o veredicto é: muitos pais são menos felizes do que seus pares sem filhos. Mas nem todos eles.

A armadilha dos pais

Uma mãe acalma seu filho bebê



(Foto de Jenna Norman / Unsplash)

Manchetes afirmando que os pais estão mais abatidos do que os não pais certamente chamam nossa atenção, mas essas histórias dificilmente são notícia. Estudos empíricos têm traçado esse padrão desde a década de 1970. Aqui estão três exemplos de documentos que demonstram a tendência:

Uma crítica de 2011 por Thomas Hansen , um pesquisador da Norwegian Social Research, comparou nossa compreensão popular sobre a relação entre paternidade e felicidade com as evidências. Ela descobriu que as pessoas acreditam que 'a vida das pessoas sem filhos é mais vazia, menos recompensadora e mais solitária do que a vida dos pais', mas que o oposto provou ser verdadeiro. Crianças que moram em casa interferem no bem-estar dos pais.



Uma meta-análise por Conselho Nacional de Relações Familiares olhou para uma métrica mais específica de felicidade: satisfação conjugal. Ele descobriu que casais sem filhos relataram mais felicidade romântica. A diferença foi mais pronunciada entre as mães de bebês, enquanto os pais revelam menos satisfação, independentemente da idade da criança. Os autores observaram que a discrepância provavelmente resultou de conflitos de papéis e restrições à liberdade.

Finalmente, um estudo publicado no American Journal of Sociology examinou 22 países da Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE) e comparou a associação entre paternidade e felicidade. Os pesquisadores Jennifer Glass (Universidade do Texas, Austin) e Robin Simon (Wake Forest University) descobriram que os não pais revelam níveis mais elevados de bem-estar na maioria das sociedades industrializadas avançadas.

A diferença de felicidade era maior nos Estados Unidos, onde os pais eram 12% menos alegres do que os adultos sem filhos. Quatorze outros países - entre eles Irlanda, Grécia, Grã-Bretanha, Nova Zelândia, Suíça e Austrália - também mostraram uma perspectiva nada animadora para os pais, mas não tanto quanto nos EUA.

As crianças estão bem?

Uma família espanhola senta-se para uma refeição.

(Foto do Flickr)

Com base em uma olhada nesta pesquisa, pode-se postular que as crianças são uma fonte predominante de infelicidade - e sim, todos nós conhecemos aquela criança que é a Prova A desta afirmação. Mas esses pesquisadores tiveram o cuidado de observar que esses efeitos são correlativos, não causais, e há muitos fatores na mistura além da progênie.

A revisão de Hansen aponta que os pais mais suscetíveis à infelicidade eram mulheres, solteiros, pessoas de estratos socioeconômicos mais baixos e aqueles que viviam em sociedades menos pró-paternidade. Enquanto isso, o Conselho Nacional de Relações Familiares viu a maior diminuição na satisfação marcial entre os grupos socioeconômicos mais elevados, provavelmente porque seu status lhes conferia mais liberdade antes de ter filhos.

Glass e Simon encontraram oito países onde os pais relataram níveis mais altos de felicidade do que os não pais, incluindo Espanha, Noruega e Portugal. A análise indicou que os países que oferecem “políticas familiares mais generosas, especialmente folgas remuneradas e subsídios para creches, estão associados a menores disparidades na felicidade entre pais e não pais”.

Um motivo potencial? Os pais em países que apóiam políticas pró-família enfrentam menos fatores de estresse. Eles podem tirar mais licença-maternidade, desfrutar de cuidados subsidiados e expansivos e não são tão onerados financeiramente por despesas educacionais. Isso é especialmente verdadeiro quando comparado aos EUA, que fornece pouco apoio para os pais em comparação com os outros países do estudo.

É importante ressaltar que Glass e Simon também descobriram que tais políticas não tiveram efeito prejudicial sobre a felicidade de não pais. Na verdade, a presença de fortes políticas pró-família levou a uma maior felicidade para as mulheres de todos os status.

A infelicidade dos pais é ... complicada

Uma jovem mãe senta-se com sua filha.

(Foto de Katie Emslie / Unsplash)

Juntos, esses três estudos sugerem que uma das principais causas do desânimo dos pais é a escassez. Os pais de classe baixa acham difícil juntar dinheiro, recursos e redes sociais necessários para ter sucesso em suas próprias vidas e, ao mesmo tempo, sustentar seus filhos. Mesmo os pais da classe alta podem ficar cansados ​​se um recurso escasso for negociado, como tempo ou a liberdade de realização pessoal.

Os países com políticas pró-família podem compensar essa escassez para ajudar a equilibrar a lacuna de felicidade entre pais e não pais.

Mas a pesquisa neste campo lança uma rede ampla. À medida que os estudos mudam de foco, eles tiram conclusões diferentes para nos dar uma imagem mais completa, embora mais complicada, das muitas armadilhas da paternidade. Juntos com a escassez, todos os fatores a seguir provavelmente influenciam a felicidade dos pais, embora seja difícil dizer em que grau.

Cultura de famílias extensas. Países como Espanha e Portugal, onde os pais relatam ser 3,1% e 8% mais felizes do que os não pais, respectivamente, culturalmente centram-se em famílias extensas. Os espanhóis administram os problemas pessoais por meio da família, uma abordagem que se estende à educação dos filhos, onde muitas mãos tornam o trabalho leve.

Em nítido contraste, os Estados Unidos centram-se culturalmente em um senso de individualismo e mobilidade . Seu modelo de família nuclear consiste em pequenas unidades familiares em que os pais assumem quase que exclusivamente a responsabilidade pela criação dos filhos, enquanto a família extensa vive em domicílios separados, às vezes a centenas de quilômetros de distância.

Quem se torna pai . Glass e Robin observam que seus resultados podem ser moderados pela seletividade dos pais. Eles propõem que países como Espanha e Itália, que têm baixas taxas de fertilidade, possam selecionar pessoas que realmente desejam ter filhos. Os Estados Unidos, com sua taxa de fertilidade muito mais alta, poderiam ter pessoas não fortemente predispostas à paternidade tendo filhos.

Crianças em casa . Uma análise de o Instituto de Estudos da Família descobriram que homens com idades entre 50-70 são mais felizes do que seus pares sem filhos se seus filhos saíram de casa. No entanto, os homens que ainda tinham filhos em casa relataram ser menos felizes do que os não pais ou os que não têm filhos. Para as mulheres da mesma idade, ser um ninho vazio resultou em uma ligeira diminuição na felicidade em comparação com não pais, mas um declínio acentuado se as crianças morassem em casa.

Número de filhos . A mesma análise mostrou que mulheres com apenas um filho tinham sete pontos percentuais menos probabilidade de relatar serem felizes do que não pais, enquanto mulheres com três ou quatro filhos não mostraram nenhuma diferença perceptível. Nenhuma variação significativa surgiu para os homens.

Nicholas H. Wolfinger, o autor da análise, admite que esses resultados são contra-intuitivos e postula duas explicações possíveis. A primeira é a preferência não atendida pelo tamanho da família, resultando em infelicidade, já que muitas pessoas se contentam com menos filhos do que gostariam. O segundo é um forte senso de familismo compensando os efeitos mais negativos da paternidade. É improvável que o tamanho da família por si só cause um declínio na felicidade.

Estilo parental . A maneira como um pai aborda a paternidade pode ter efeitos substanciais em sua felicidade. A psicóloga do desenvolvimento Alison Gopnik argumenta em seu livro O Jardineiro e o Carpinteiro que nosso modelo moderno de criação de filhos, no qual vemos os filhos como material a ser moldado em um determinado tipo de adulto, não é apenas teimoso, mas também uma fonte de estresse e sofrimento para muitos pais.

'Não é apenas que o modelo parental [atual] não seja o modelo natural, também não é um modelo muito produtivo', disse a psicóloga do desenvolvimento Alison Gopnik. gov-civ-guarda.pt . 'Não ajudou pais ou filhos a prosperar. Isso gerou muita ansiedade e culpa por parte dos pais e muitas expectativas pairando sobre os filhos que realmente não são necessárias e, na verdade, podem até ser contraproducentes se ainda quisermos que os filhos inovem e criem. '

Autopercepção . Uma pesquisa do Pew Research Center descobriram que pais que relataram estar muito felizes com a vida também acreditavam que estavam fazendo um excelente trabalho como pais.

Ainda temos muito que aprender sobre a paternidade, e os resultados de tantas pesquisas variadas podem às vezes parecer conflitantes. Mesmo assim, deve ficar claro que nossos pressupostos populares sobre família precisam de uma grande atualização, e devemos reconsiderar nossos pontos de vista sobre a paternidade, tanto de uma perspectiva individual quanto em relação à política social.

Dito isso, há duas conclusões fortes que podemos tirar do que sabemos. Para não pais, sua escolha de não ter filhos não vai condená-lo a uma existência sombria e sem sentido, onde você passará seus últimos dias contemplando uma vida desperdiçada, como se fosse o contrário É uma vida maravilhosa .

a verdade está lá fora.

Nem os pais estão condenados a imolar sua felicidade no altar do futuro de seus filhos. A paternidade pode ser uma fonte de exuberância, mas simplesmente criar um filho não trará alegria para sua vida como um passe de mágica. No mínimo, você terá que trabalhar mais para obter esse contentamento, pois muitos fatores, alguns sob seu controle, outros não, ditam a felicidade dos pais. Qualquer pessoa que esteja considerando a paternidade deve considerá-los criteriosamente antes de tomar uma decisão.

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