Uma década atrás, este cientista previu que 2020 traria o 'pico' do caos para os EUA.

Os pesquisadores podem usar a ciência de dados para prever o futuro com precisão?

Peter Turchin

Peter Turchin



peterturchin.com
  • Cliodinâmica é uma área relativamente nova de pesquisa que visa fazer uma abordagem científica ao estudo da história.
  • Em 2012, um cientista chamado Peter Turchin publicou um artigo descrevendo como a instabilidade política nos EUA tende a se repetir em ciclos de curto e longo prazo.
  • Turchin sugere que a instabilidade política nos EUA é impulsionada por fatores subjacentes, como salários em queda, desigualdade de riqueza e competição intra-elite.

Se não compreendermos os erros de nossa história, podemos estar condenados a repeti-los. Mas e se pudéssemos usar a ciência não apenas para entender melhor nosso passado, mas também fazer previsões sobre nosso futuro?



A pesquisa de um cientista sugere que isso pode ser possível.

Em 2012, Peter Turchin publicou um estudo no Journal of Peace Research que ofereceu uma previsão sinistra: os EUA sofrerão um 'pico' de instabilidade em 2020. Hoje, essa previsão parece ter acertado. A nação está sofrendo de uma pandemia mortal, agitação social devido à brutalidade policial e o estado caótico da política da era Trump.



Mas como Turchin acertou?

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Como matemático e biólogo evolucionista, Turchin é uma figura-chave em um campo jovem e controverso chamado cliodinâmica. (O nome vem de 'Clio', que foi a musa da história na mitologia grega.) Essa área multidisciplinar de pesquisa examina a história por meio de uma abordagem quantitativa, essencialmente tratando a história como ciência.

Os praticantes da cliodinâmica costumam tirar proveito das informações históricas recém-digitalizadas, criando e testando modelos matemáticos que visam explicar grandes questões sobre o passado, como por que os impérios sobem e descem? Em termos mais diretos, o objetivo é mostrar que 'a história não é' apenas uma coisa atrás da outra ', como Turchin disse Natureza . Veja como Turchin descreveu a cliodinâmica em um artigo publicado em A conversa :

'... os adeptos da cliodinâmica tratam o registro histórico da mesma forma que, digamos, os biólogos evolucionistas tratam o registro paleontológico. As teorias são construídas e baseadas em princípios gerais e testadas empiricamente com bancos de dados abrangentes. Resumindo, usamos o método científico padrão que funcionou tão bem em física, biologia e muitas ciências sociais. '

Em seu estudo de 2012, Turchin examinou a história da instabilidade sociopolítica nos EUA de 1780 a 2010. Para fazer isso, ele usou dados sobre cerca de 1.600 incidentes políticos violentos da história americana, como linchamentos, motins e terrorismo.

Ele combinou esses dados com um modelo que considerou forças sociais mais amplas, como salários em queda, desigualdade de riqueza, mudanças na população e aumento da competição por empregos de elite.

Os resultados revelaram que a violência política americana tende a ocorrer em ciclos regulares, com vales de paz pontuados por picos de violência e agitação.

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Gráfico do banco de dados de violência política dos EUA mostrando picos em 1870, 1920 e 1970.

Turchin

Um é um ciclo curto que ocorre aproximadamente a cada 50 anos, com picos em 1870, 1920 e 1970. Turchin chama essa oscilação de ciclo 'pai-filho': o pai percebe uma injustiça social e revolta, enquanto a geração do filho lida com as consequências e se abstém de revolução. Então, a terceira geração repete o ciclo.

O segundo ciclo é muito mais longo, com pico uma vez a cada dois ou três séculos. O ciclo começa com uma sociedade que é aproximadamente igualitária, mas com o tempo sua população aumenta, a oferta de trabalho supera a demanda e a desigualdade de riqueza torna-se cada vez mais intolerável. Eventualmente, as sociedades tendem a entrar em colapso ou sofrer instabilidade política generalizada.

Teoria estrutural-demográfica

O modelo de Turchin é baseado na teoria demográfica estrutural, que busca compreender as amplas forças subjacentes que tornam as sociedades instáveis. A teoria revelou que ciclos regulares de instabilidade política ocorreram não apenas nos EUA, mas também no Império Romano, Egito, China e Rússia.

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Para entender melhor a teoria, tente pensar nas causas das revoluções como sendo semelhantes aos processos tectônicos que causam terremotos, como Turchin e o historiador econômico Andrey Korotayev escreveram em um Papel de 2020 :

'Em revoluções e terremotos, é útil distinguir' pressões '(condições estruturais, que se acumulam lentamente) de' gatilhos '(eventos de liberação repentina, que imediatamente precedem uma erupção social ou geológica). Gatilhos específicos de convulsões políticas são difíceis, talvez até impossíveis de prever.

Por outro lado, as pressões estruturais aumentam lentamente e de forma mais previsível, e são passíveis de análise e previsão. Além disso, muitos eventos desencadeadores em si são causados, em última instância, por pressões sociais reprimidas que buscam uma saída - em outras palavras, pelos fatores estruturais. '

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Gráfico mostrando os principais componentes lógicos da teoria estrutural-demográfica

SocArVix / Turchin e Korotayev

O modelo de Turchin descobriu que explosões políticas violentas nos EUA tendem a ter um pico quando esses tipos de fatores estruturais são enfatizados de maneiras específicas. Turchin observou três fatores principais de instabilidade que, como Deadwood esperando por um incêndio florestal , têm se acumulado nas últimas décadas: desigualdade de riqueza, aumento da competição por empregos de elite e aumento da dívida nacional.

Turchin observado :

'... cada [um desses fatores] não se desenvolveu isoladamente; eles estão realmente interconectados em um nível fundamental. Além disso, nossa pesquisa histórica mostra que essa combinação de tendências é típica de sociedades históricas que estão na fase pré-crise. '

Portanto, embora os EUA estejam passando por um período tenso, pode ser apenas o início de uma crise maior. Turchin até disse Tempo que é possível que as tensões 'possam escalar até uma guerra civil'.

Mas o colapso não é inevitável. À medida que os pesquisadores continuam a desenvolver uma compreensão mais profunda das forças subjacentes que impulsionam a instabilidade política, a sociedade está em uma posição única para recuar do limite, como Turchin escreveu em um artigo para Aeon :

'Nossa é a primeira sociedade que pode perceber como essas forças operam, mesmo que vagamente. Isso significa que podemos evitar o pior - talvez mudando para uma trilha menos angustiante, talvez redesenhando a montanha-russa por completo. '

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