O Jogo do Choro

O Jogo do Choro

Sempre que ouço o nome do artista vencedor do Prêmio Turner, Chris Ofili , Infelizmente penso no antigo Monty Python piada: “O que é marrom e parece um sino? Estrume!' Para americanos que ainda se lembram Rudy Giuliani Demagogia inspirada no esterco em meados da década de 1990, Ofili permanece definida por uma única palavra e um único momento controverso. Uma nova exposição na Tate Britain e um novo livro revelador, no entanto, buscam redefinir esse artista raivoso e instigante.

Em 1996, como parte de uma exposição coletiva no Museu do Brooklyn titulado Sensação , A pintura de Ofili A santa virgem maria despertou a ira do então prefeito de Nova York, Giuliani, que gritou blasfêmia contra o esterco de elefante laqueado, pintado e incluído na obra. (Giuliani aparentemente não olhou de perto o suficiente para notar as pequenas fotos da genitália feminina de Ofili coladas em toda a pintura. Ou pelo menos ele nunca as mencionou.) Giuliani “assumiu o controle do evento, definiu os termos na arena pública, e construiu o significado da pintura a partir de sua própria ignorância ”, Carol Becker escreve sobre o incidente na monografia. O mundo da arte trabalhou horas extras 'para fazer a mídia recontextualizar, redefinir, redescrever e reinscrever com o significado que o artista pretendia'. A batalha, mesmo 14 anos depois, continua no trabalho de Ofili entre a intenção artística e a recepção pública. O fato de que o debate continua atesta o valor do trabalho de Ofili na arte moderna e, embora silenciosamente, na cultura moderna, multinacional e multiétnica.




“Não acho que a religião seja um trampolim para a iluminação espiritual”, Ofili confessa em entrevista que encerra a monografia, talvez pensando em A santa virgem maria Efeito de. “Eu não acho que isso necessariamente leva você a um lugar melhor, mas pode colocá-lo no clima.” Da mesma forma, as obras de Ofili podem não levá-lo a um lugar 'maior', mas pelo menos o deixam pensativo, imaginando o que significam e o que deveriam significar para nós. Becker descreve a abordagem de Ofili como 'a imaginação mercurial - um tipo de criatividade que não consegue resistir a macular o que se tornou opressivamente santificado, puro e às vezes escondido e inacessível.' Ofili tira nossos ídolos de seus pedestais, suja seus rostos e os entrega a nós - mais humanos e mais imediatos do que antes. É um jogo sujo, mas Ofili demonstra como é necessário jogar. Os Giulianis do mundo podem se recusar a olhar, mas a maioria de nós não pode se dar ao luxo se quisermos sobreviver uns com os outros.



Quadro de Ofili 1998 Não chore, mulher (foto) é apenas um exemplo do artista manchando na superfície o que já está manchado por dentro. Tomando emprestado o título do sucesso do reggae de Bob Marley, Ofili dedicou o trabalho à mãe de um adolescente londrino Stephen Lawrence , cujo assassinato com motivação racial revelou o lado racista da força policial de Londres que tentou encobri-lo. Pequenas fotos de Lawrence compõem as lágrimas que caem do rosto da mulher quando o título aparece em alfinetes coloridos inseridos em bolas de esterco ao pé da pintura. Numa imagem ao mesmo tempo específica e universal, Ofili joga com múltiplos significados para nos mostrar a face do racismo, bem como suas consequências.

É essa 'profunda ambivalência histórica' ​​de Ofili sobre o alegado progresso feito nos direitos humanos, Okwui Enwezor escreve em seu ensaio, que levou Ofili a desafiar a tradição nacionalista ao representar a Grã-Bretanha na década de 50ºBienal de Veneza. Com o trabalho intitulado Dentro do alcance , Ofili “começou do ponto de desmontar e refazer a memória imperial britânica, bem como enumerar sua história pós-colonial”, escreve Enwezor, “de modo a mudar seu horizonte e dobrá-lo em direção à linha de uma imaginação transnacional africana e cósmica”. Quer seja um único adolescente morto ontem ou o holocausto da diáspora escrava africana séculos atrás, Ofili muda nossa imaginação para um nível diferente para revelar os males sem, bem como aqueles que, talvez inconscientemente, se escondem dentro de nós.



“O processo de fazer arte é como elaborar uma chave que pode abrir uma porta para a liberdade”, argumenta Ofili em sua entrevista. Juntas, esta exposição e esta monografia oferecem uma chave para desbloquear o potencial de contemplação dentro da arte de Ofili, bem como para nos libertar dos laços do racismo que muitos de nós não podemos admitir que ainda nos mantemos.

[ Imagem: Chris Ofili, No Woman, No Cry (1998). Acrílico, óleo, resina de poliéster, lápis, colagem de papel, glitter, alfinetes de mapa e esterco de elefante em linho. 243,8 x 182,8 cm. Foto: Tate. Chris Ofili.]

[Muito obrigado à Tate Britain por me fornecer a imagem acima da exposição Chris Ofili , que vai de 27 de janeiro a 16 de maio de 2010, e até Rizzoli por me fornecer uma cópia de revisão da primeira monografia sobre o artista, Chris Ofili .]



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