Crocodilo

Crocodilo , (ordem Crocodylia ou Crocodilia), qualquer uma das 23 espécies de animais anfíbios geralmente grandes, pesados ​​e com aparência de lagarto e hábito carnívoro pertencentes à ordem dos répteis Crocodylia. Os crocodilos têm mandíbulas poderosas com muitos dentes cônicos e pernas curtas com dedos dos pés palmados em garras. Eles compartilham uma forma corporal única que permite que os olhos, orelhas e narinas fiquem acima da superfície da água, enquanto a maior parte do animal fica escondida abaixo. A cauda é longa e massiva, e a pele é grossa e folheada.

O crocodilo estuarino ou de água salgada (Crocodylus porosus) é encontrado no sudeste da Ásia, nas Filipinas, na Indonésia, na Nova Guiné e na Austrália.

O estuarino, ou água salgada, crocodilo ( Crocodylus porosus ) é encontrado no sudeste da Ásia, nas Filipinas, na Indonésia, na Nova Guiné e na Austrália. Encyclopædia Britannica, Inc.



O jacaré americano (Alligator mississippiensis) é encontrado no sudeste dos Estados Unidos.

O crocodilo americano ( Alligator mississippiensis ) é encontrado no sudeste dos Estados Unidos. Encyclopædia Britannica, Inc.



Os crocodilos são um elo vivo com os répteis semelhantes aos dinossauros dos tempos pré-históricos e são os parentes vivos mais próximos dos pássaros . Uma grande variedade de crocodilos fósseis foram descobertos que datam de 200 milhões de anos ao final da Época Triássica. Evidências fósseis também sugerem que ocorreram três radiações principais. Apenas uma das quatro subordens de crocodilos sobreviveu até os tempos modernos. A ordem Crocodylia inclui os verdadeiros crocodilos, crocodilos, jacarés e gaviais.

Características gerais

Faixa de tamanho e diversidade de estrutura

Os crocodilos são os maiores e mais pesados ​​répteis atuais. Os maiores representantes, o crocodilo do Nilo ( Crocodylus niloticus ) da África e do crocodilo estuarino (ou de água salgada) ( C. porosus ) da Austrália, atingem comprimentos de até 6 metros (20 pés) e pesam mais de 1.000 kg (cerca de 2.200 libras). Algum fóssil formulários (como Deinosuchus e Sarcosuchus ) pode ter entre 10 e 12 metros (33 e 40 pés) de comprimento. Em comparação, a menor espécie, o jacaré-do-mato ( Paleosuchus ) e o crocodilo anão ( Osteolaemus tetraspis ), atingem cerca de 1,7 metros (cerca de 6 pés) de comprimento quando adultos.



Crocodilo do nilo

Crocodilo do Nilo Crocodilo do Nilo ( Crocodylus niloticus ) Visão Digital / Imagens Getty

Todos os crocodilos têm um focinho relativamente longo, ou focinho, que varia consideravelmente em forma e proporção. As escamas que cobrem a maior parte do corpo geralmente estão dispostas em um padrão regular e placas ósseas espessas ocorrem nas costas. Famílias e gêneros são primariamente distinguidos por diferenças em crânio anatomia. As espécies são identificadas principalmente pelas proporções do focinho; pelas estruturas ósseas na superfície dorsal ou superior do focinho; e pelo número e a disposição das escalas.

Crocodilo do Nilo (Crocodylus niloticus)

Crocodilo do Nilo ( Crocodylus niloticus ) O crocodilo do Nilo ( Crocodylus niloticus ) habita uma ampla faixa da África oriental e subsaariana e de Madagascar. É um dos maiores crocodilos, crescendo a comprimentos de até 6 metros (20 pés) e uma massa de mais de 1.000 kg (cerca de 2.200 libras). Candice Willmore / Shutterstock.com



crocodilo

crocodile Crocodiles. Wilfredo Rodríguez (um parceiro editorial da Britannica)

Distribuição e abundância

Saiba mais sobre os esforços para salvar o ameaçado crocodilo americano em El Salvador

Saiba mais sobre os esforços para salvar o crocodilo americano em extinção em El Salvador Uma visão geral dos esforços para salvar o crocodilo americano em El Salvador. CCTV America (um parceiro editorial da Britannica) Veja todos os vídeos para este artigo

Os crocodilos são encontrados principalmente nas terras baixas e trópicos úmidos dos hemisférios norte e sul. Os verdadeiros crocodilos (família Crocodylidae) ocorrem na maior parte da África ao sul do Saara, Madagascar, Índia, Sri Lanka, sudeste da Ásia, Índias Orientais, norte da Austrália, México e América Central, Índias Ocidentais e norte América do Sul . Na família Alligatoridae, a maioria dos jacarés está confinada às áreas tropicais da América Central e do Sul, embora as áreas do jacaré de focinho largo ( Caiman latirostris ) and Jacaré caiman ( C. yacare ) se estendem por áreas temperadas da América do Sul. O crocodilo americano ( Alligator mississippiensis ) e o jacaré chinês ( A. sinensis ) também ocorrem em regiões temperadas. Na família Gavialidae, o indiano gavial ( Gavialis gangeticus ) é encontrado no Paquistão, norte da Índia, Nepal, Butão, Bangladesh e Mianmar.



gavial

gavial gavial, ou gavial ( Gavialis gangeticus ) Fotografia da natureza de Gerry Ellis

Em toda a sua extensão, as populações de crocodilos diminuíram à medida que a ocupação humana e as mudanças no uso da terra reduziram seu habitat. Muitas espécies de crocodilianos foram grandemente esgotadas pela caça excessiva de suas valiosas peles - que fornecem couro para bolsas, sapatos, cintos e outros artigos. O uso local de crocodilos para carne e medicamentos também é comum. As pessoas que vivem perto de crocodilos muitas vezes não gostam deles porque se enredam em redes arrastão, atacam animais de estimação e gado e, ocasionalmente, matam pessoas.



Desde cerca de 1970, melhoria da proteção nacional, habitat conservação , e a regulamentação internacional do comércio permitiu que muitas populações se recuperassem. Cerca de metade das 23 espécies permanecem disseminadas e numerosas, com poucas chances de extinção. Segundo a União Internacional para a Conservação da Natureza e dos Recursos Naturais (IUCN), várias espécies (o jacaré chinês [ A. sinensis ], o crocodilo Orinoco [ Crocodylus intermedius ], o crocodilo das Filipinas [ C. mindorensis ], o crocodilo siamês [ C. siamensis ], e o gavial indiano [ G. gangetic ]) são criticamente ameaçadas de extinção e enfrentam a extinção se as pressões humanas em seu habitat não forem aliviadas.

A colheita sustentável, o comércio regulamentado e a educação tornaram-se componentes valiosos da conservação dos crocodilos. Em todo o mundo, existem vários programas para fornecer incentivos e benefícios econômicos para comunidades que conservam o habitat. Por exemplo, algumas comunidades nas Filipinas são pagas por cada ovo protegido por coletores ou por aqueles que pretendem destruir ninhos. A conservação de crocodilos se tornou um modelo para o uso sustentável de recursos. A produção comercial por reprodução em cativeiro, a coleta de ovos em excesso na natureza e a caça regulamentada rende de 800.000 a 1.000.000 de peles legais a cada ano para os mercados internacionais.

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