Cientistas chineses clonam dois macacos - e as implicações são vastas

Esta última descoberta permite uma produção ilimitada de clones.

Dois macacos clonados chamados Zhong Zhong e Hua Hua são o mundoDois macacos clonados chamados Zhong Zhong e Hua Hua são os primeiros macacos do mundo criados a partir de células somáticas por transferência nuclear de células somáticas - a mesma técnica que transformou Dolly na ovelha. (Foto: Xinhua / Jin Liwang via Getty Images)

Dois muito macacos macacos especiais nasceram recentemente na Academia Chinesa de Ciências, localizada no Instituto de Neurociências de Xangai. Estes eram macacos clonados nascidos da mesma técnica que nos deu a Dolly a ovelha na década de 1990. As duas macacas, uma chamada Zhong Zhong e a outra Hua Hua, são os primeiros primatas a serem clonados usando um método avançado , e as implicações são vastas.




Zhong Zhong é a irmã mais velha, nascida há oito semanas, enquanto Hua Hua tem apenas seis semanas. Os dois são idênticos em todos os aspectos. Os nomes dos macacos vêm da palavra chinesa 'Zhonghua', que significa povo ou nação chinesa. Os macacos foram criados usando um método conhecido como transferência nuclear de células somáticas (SCNT). Os cientistas conseguiram esse feito removendo os núcleos dos óvulos dos macacos e substituindo-os por núcleos de células diferenciadas do corpo.



Cada um então se tornou um clone de qualquer célula de onde seu núcleo veio. As novas células, que eventualmente se tornariam Zhong Zhong e Hua Hua, foram encorajadas a se desenvolver em embriões e então inseridas nos úteros de mães de aluguel para gestar. Os resultados foram dois bebês macacos saudáveis ​​e um artigo publicado na revista. Célula .

Os pesquisadores prevêem isso como um caminho para estudar melhor a fisiologia dos primatas, com um olhar particular para as doenças que compartilham com os humanos. Esses clones uniformes podem ser úteis para pesquisas médicas e podem até acelerar o desenvolvimento de novos tratamentos para uma série de doenças, incluindo Alzheimer, Parkinson e até câncer. Acontece que os ratos não são os melhores substitutos para nós.



Por exemplo, todos os medicamentos recentes para Alzheimer que pareciam promissores em modelos de camundongos não foram eficazes em nossa espécie. Os macacos, estando muito mais próximos de nós, poderiam dar uma indicação melhor se novas drogas seriam ou não eficazes em humanos.

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A ovelha Dolly foi clonada no Instituto Roslin em Midlothian, Escócia, em 1996. Ela morreu em 2003. Dolly não apenas lançou um interesse renovado pela clonagem, mas também o debate ético em torno dela. Crédito: Toni Barros de São Paulo, Brasil, Wikimedia Commons.

Qiang Sun é o Diretor do Centro de Pesquisa de Primatas Não-humanos no Instituto de Neurociências da Academia Chinesa de Ciências. Ele também é o autor sênior do artigo. Ele disse em um comunicado à imprensa:



“Há muitas questões sobre a biologia dos primatas que podem ser estudadas com este modelo adicional. Você pode produzir macacos clonados com o mesmo background genético, exceto o gene que você manipulou. Isso irá gerar modelos reais não apenas para doenças cerebrais de base genética, mas também câncer, doenças imunológicas ou metabólicas e nos permitirá testar a eficácia das drogas para essas condições antes do uso clínico. '

O que os pesquisadores não mencionam é que traz um espectro cada vez mais invasivo para mais perto da realidade: a clonagem humana. Mu-ming Poo, Diretor do Instituto de Neurociências da Academia Chinesa de Ciências, disse NPR :

'Tecnicamente falando, pode-se clonar [um] humano. Mas não vamos fazer isso. Não há absolutamente nenhum plano para fazer qualquer coisa nos humanos. '

Tecnicamente, esses são os primeiros primatas já clonados: em 1999, um macaco rhesus 'clonado' chamado Tetra nasceu, mas foi criado por meio de um método menos sofisticado chamado divisão de embriões ou geminação artificial. Embora imite o processo natural pelo qual os gêmeos nascem, a divisão do embrião só pode criar quatro descendentes por vez, limitando sua utilidade, enquanto esta última descoberta permite uma produção quase ilimitada de clones. Até agora, o SCNT tem se mostrado difícil de atingir em primatas. Vinte e três espécies, incluindo ratos, gatos, cães e vacas, foram criadas, mas as células de primatas se mostraram resistentes.

Esses pesquisadores superaram o obstáculo introduzindo o que eles chamam de moduladores epigenéticos. Epigenética é o sistema pelo qual os genes são ativados ou suprimidos. Os pesquisadores descobriram que, após a transferência de núcleos, se eles desligassem os genes que inibiam o desenvolvimento do embrião, poderiam produzir um clone com sucesso. Sua taxa de sucesso aumentou ainda mais quando os núcleos de células fetais diferenciadas foram usados, como os fibroblastos - uma célula importante encontrada no tecido conjuntivo. As células fetais são muito mais fáceis de reprogramar do que as células adultas , os cientistas descobriram.

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Um embrião de camundongo clonado usando SCNT. Crédito: Getty Images.

Os pesquisadores experimentaram vários métodos diferentes, mas apenas um teve sucesso. Células de doadores adultas, por exemplo, criaram clones que sobreviveram apenas algumas horas após o nascimento. Zhong Zhong e Hua Hua, feitos do mesmo fibroblasto fetal de macaco, estão se desenvolvendo normalmente. Apesar alguns cientistas questionam quanto tempo eles vão durar. Nos próximos meses, o Dr. Sun e seus colegas estão planejando desenvolver mais clones e melhorar ainda mais a técnica.

Muming Poo foi co-autora deste estudo. “O procedimento SCNT é bastante delicado, então quanto mais rápido você o faz, menos danos ao ovo você tem, e o Dr. Liu (um colega) tem um polegar verde para fazer isso ', disse Poo. 'É preciso muita prática. Nem todos podem fazer o processo de enucleação e fusão celular com rapidez e precisão, e é provável que a otimização do procedimento de transferência tenha nos ajudado muito a alcançar esse sucesso. '

Os pesquisadores dizem que seguiram os mais rígidos padrões éticos, conforme estabelecido pelo U.S. National Institutes of Health (NIH). 'Estamos muito cientes de que pesquisas futuras usando primatas não humanos em qualquer lugar do mundo dependem de cientistas que sigam padrões éticos muito rígidos', disse Poo.

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A implicação é que isso nos leva um passo mais perto do atoleiro ético que é a clonagem humana. Atualmente, é ilegal realizar clonagem humana em muitos países ao redor do mundo. Esses pesquisadores realmente chamaram especialistas para pesar e debater quais práticas devem e não devem ser aceitáveis ​​no reino da clonagem de primatas.

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