Não consegue parar de fumar? Pode ter a ver com o quão triste você está

Fumar não se baseia apenas no hábito, mas está profundamente entrelaçado com as emoções.

para onde vai sua energia quando você morre

Homem fumando um cigarro contra um fundo pretoFoto de Ali Yahya no Unsplash

As emoções têm um papel poderoso a desempenhar tanto em nossas escolhas comportamentais quanto em nossa saúde.




Experimentar uma série de emoções positivas tem sido associado a níveis mais baixos de inflamação , por exemplo, e o controle emocional foi até mesmo vinculado para melhor desempenho em desportistas . As emoções negativas também podem ter um sério impacto no comportamento: a pesquisa tem investigou os gatilhos emocionais de automutilação , por exemplo.



Agora, uma nova pesquisa de Charles Dorison e colegas da Universidade de Harvard, publicado em PNAS , examinou o papel das emoções negativas no vício. Embora algumas teorias digam que o humor negativo em geral está associado ao uso problemático de substâncias, o estudo sugere que, pelo menos para o tabaco, é tristeza per se isso está relacionado ao vício.

Para seu primeiro estudo, a equipe analisou os dados de uma pesquisa nacional que acompanhou 10.685 pessoas ao longo de 20 anos. Ele descobriu que a tristeza previu significativamente o status de fumante - algo que nenhuma outra emoção, positiva ou negativa, fez. Parecia haver um efeito de longo prazo também: a tristeza relatada na primeira fase dos dados previa o tabagismo dez e vinte anos depois.



No segundo estudo, que analisou o desejo por cigarros, 425 fumantes foram colocados em três condições: tristeza, nojo e neutro. Aqueles na condição de tristeza assistiram a um clipe do filme da Pixar notoriamente destruidor de lágrimas Pra cima , e então foram solicitados a escrever sobre uma época em que eles próprios experimentaram uma perda significativa, como o homem idoso do filme.

Os participantes na condição de nojo viram outro clipe de filme icônico: a cena de Trainspotting em que Ewan McGregor fuça em um banheiro decididamente sujo. Eles foram então convidados a escrever sobre uma experiência anti-higiênica em suas próprias vidas. E na condição neutra, os participantes assistiram a um vídeo sobre a fabricação de móveis e foram solicitados a escrever sobre seu trabalho.

Antes e depois de assistir aos clipes, os participantes responderam a três perguntas sobre o quanto eles estavam com vontade de fumar - e, mais uma vez, a tristeza estava relacionada ao uso do tabaco. A tristeza aumentou o desejo em comparação com os estados neutro e enojado, o último dos quais pareceu diminuir os desejos (talvez sem surpresa, embora o efeito não seja estatisticamente significativo).



Um terceiro estudo analisou novamente os desejos, pedindo a 760 participantes que assistissem a vídeos neutros ou tristes e depois indicassem se preferiam fumar algumas tragadas imediatamente ou esperar para fumar mais depois de um pequeno atraso. Aqueles na condição de tristeza eram muito mais impacientes, desejando menos tragadas mais cedo do que aqueles na condição neutra.

E em um estudo final, 158 fumantes foram convidados a se abster de fumar por pelo menos oito horas, com seu hálito verificado por meio de um teste de monóxido de carbono. Os participantes foram novamente convidados a assistir a um vídeo triste ou neutro. Em seguida, fumaram um cigarro por meio de um aparelho que mede o volume, a velocidade e a duração das tragadas. Espelhando os resultados anteriores, os fumantes na condição de tristeza eram mais impacientes e fumavam mais por tragada.

Embora as descobertas certamente apresentem um forte argumento para um modelo específico de emoção para a cessação do tabagismo, havia coisas que não foram abordadas. Apenas um dos estudos experimentais olhou para outras emoções negativas (ou seja, repulsa, induzida ao observar o Trainspotting grampo). Concluir que a tristeza é mais potente do que outros estados emocionais negativos pode ser uma afirmação muito forte - não temos ideia de como a ansiedade, o medo ou a raiva, por exemplo, podem desencadear o uso do tabaco.

Também pode valer a pena conduzir mais pesquisas sobre a ligação entre emoções negativas e outras substâncias que causam dependência: a relação entre tristeza e uso de heroína, por exemplo, pode ser totalmente diferente.

Mas encorajar as pessoas a parar de fumar não é uma intervenção de saúde insignificante: tanto nos EUA quanto no Reino Unido, o uso do tabaco é a principal causa de morte evitável, e espera-se que mais um bilhão de mortes prematuras em todo o mundo ocorram por causa do fumo até o final de o século. Entender que, para muitos, fumar não é apenas baseado no hábito, mas está profundamente entrelaçado com as emoções, pode ser uma boa maneira de desenvolver programas anti-tabagismo que funcionem para todos.

- A tristeza, mas nem todas as emoções negativas, aumenta o uso de substâncias que causam dependência

Emily Reynolds ( @rey_z ) é redator da equipe da BPS Research Digest .

Reproduzido com permissão de The British Psychological Society . Leia o artigo original .

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