13 diretrizes de Ben Franklin para viver uma vida boa

Tendo estudado os antigos filósofos e suas idéias sobre as virtudes necessárias para ser um homem ideal, Benjamin Franklin criou sua própria lista de treze virtudes.

Ben FranklinUm close-up de Benjamin Franklin enquanto ele aparece na nota de cem dólares. (Shutterstock)

Na idade avançada de vinte anos, Benjamin Franklin decidiu tornar-se moralmente perfeito. Tendo estudado os antigos filósofos e suas idéias sobre as virtudes necessárias para ser um homem ideal, ele criou sua própria lista de treze virtudes. Como os eticistas da virtude do passado antigo e dos tempos mais modernos, Franklin procurou desenvolver todo o seu caráter, em vez de se concentrar na questão de como agir em determinada situação. Sua esperança é que, com a perfeição de seu caráter, ele nunca mais tenha que perguntar como agir, como ele simplesmente agiria como uma pessoa virtuosa por hábito. Nunca mais ele cometeria uma falta em qualquer momento, ele pensou.




Suas seleções eram ordenadas por importância e ele considerava as primeiras necessárias para alcançar as últimas. Eles também foram escolhidos pela simplicidade, já que cada um cobre uma área pequena e definida de caráter.

1. Temperança. Não coma até ficar entorpecido; não beba à elevação.



2. Silêncio. Não fale senão o que pode beneficiar os outros ou a si mesmo; evite conversas fúteis.

3. Ordem. Deixe todas as suas coisas terem seus lugares; deixe cada parte de seu negócio ter seu tempo.



4. Resolução. Resolva realizar o que você deve; execute sem falha o que você resolver.

5. Frugalidade. Não faça despesas a não ser fazer o bem aos outros ou a si mesmo; ou seja, não desperdice nada.

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6. Indústria. Não perca tempo; esteja sempre empregado em algo útil; corte todas as ações desnecessárias.



7. Sinceridade. Não use engano prejudicial; pense inocentemente e com justiça e, se você falar, fale de acordo.

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8. Justiça. Não se engane, causando lesões ou omitindo os benefícios que são seu dever.

9. Moderação. Evite extremos; evite ressentir-se dos ferimentos tanto quanto você acha que eles merecem.

10. Limpeza. Não tolere impurezas no corpo, nas roupas ou na habitação.

11. Tranquilidade. Não se deixe perturbar por ninharias ou por acidentes comuns ou inevitáveis.

12. Castidade. Raramente use venaria, a não ser para a saúde ou prole, nunca para embotamento, fraqueza ou para prejudicar a sua paz ou a reputação de outra pessoa.

13. Humildade. Imite Jesus e Sócrates.

Seu método de praticar essas virtudes era simples, semanalmente ele se concentrava em uma virtude e apenas em uma, deixando as outras ao acaso e à força de seu caráter. No final de cada dia, ele refletia sobre se havia ou não vivido de acordo com aquela virtude e registrava a resposta. Seu objetivo era fazer de cada virtude um hábito e, assim, alcançar a perfeição moral.

Por sua própria admissão, seus fracassos em alcançar a perfeição moral foram muitos e freqüentemente de grande magnitude. Seu reconhecido filho ilegítimo William, seu orgulho frequentemente indomável e seu amor pelo vinho que ocasionalmente ia em excesso são admitidos e bem conhecidos.

Ele também observou que suas escolhas de carreira muitas vezes o impediram de alcançar o ideal de “Ordem”, muitas vezes por nenhuma culpa real.

Como ele observou: “Meu esquema de ordem me deu muitos problemas; e descobri que, embora pudesse ser praticável onde o negócio de um homem fosse tal que lhe deixasse a disposição de seu tempo, o de um impressor de jornada, por exemplo, não era possível ser observado exatamente por um mestre, que deve misture-se com o mundo e, muitas vezes, receba pessoas de negócios em seu próprio horário . '

Porém, apesar de nunca atingir a perfeição moral e ter as principais falhas que reconheceu em seu próprio caráter. Ele ainda continuou o projeto pela maior parte de sua vida. Foi a tentativa de alcançar um ideal que o tornou melhor, mesmo que estivesse muito longe de alcançá-lo.

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Em suas próprias palavras: “Na verdade, sou incorrigível com respeito à Ordem; e agora estou velho, e minha memória é ruim, sinto muito sensivelmente a falta disso. Mas, no geral, embora eu nunca tenha chegado à perfeição que tanto ambicionava obter, mas não consegui, ainda assim fui, pelo esforço, um homem melhor e mais feliz do que de outra forma deveria ser se Eu não tentei; como aqueles que almejam uma escrita perfeita imitando as cópias gravadas, embora nunca atinjam a desejada excelência dessas cópias, sua mão é consertada pelo esforço e tolerável, enquanto continua justa e legível. ”

Mesmo quando ele não foi capaz de alcançar os ideais de crescimento pessoal, seja pelos próprios vícios ou pelas circunstâncias, ele foi capaz de melhorar constantemente por meio da prática. E, no final das contas, não é isso que importa?

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Fonte: Franklin, Benjamin e Russel B. Nye. Autobiografia e outros escritos . Boston: Houghton Mifflin, 1958. Print.

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