Os americanos estão muito ocupados?

Os americanos estão muito ocupados?

De um certo ponto de vista, a pergunta mais sondadora que Alexis de Tocqueville tinha que responder em Democracia na América é 'Por que os americanos estão tão inquietos no meio da prosperidade?' Por que eles não podem simplesmente parar e aproveitar toda a sua boa sorte? Por que esses workaholics estão quase fugindo do lazer? Por que esses perseguidores da felicidade parecem tão infelizes?


Tocqueville estava tão preocupado com o “ardor insano” da busca americana por mais e mais que se esforçou para elogiar a cessação de todas as atividades comerciais no domingo. Ele via o domingo como a principal forma de o americano se libertar das “pequenas paixões que agitam sua vida” para realmente pensar em quem ele é como um ser com um destino singular e um elevado propósito moral.



O domingo costumava ser o descanso do americano do ciclo interminável de trabalho e recreação - recreação tão cuidadosamente planejada que parecia indistinguível do trabalho. Afinal, nós, americanos, temos uma “indústria do lazer” e sabemos que as “férias” microgeridas por Chevy Chase no filme National Lampoon são apenas um exagero de toda a nossa incapacidade de nos contentarmos com o doce sentimento da existência. Hoje em dia, é claro, a maioria dos americanos são 'recreacionalistas do sétimo dia'. E só os preguiçosos não trabalham aos domingos.



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E certamente o estereótipo europeu do americano continua sendo o puritano - alguém que é severamente moralista sobre o dever de ser produtivo e que prontamente confunde prazer vagaroso com pecado. Achamos que a “ética de trabalho francesa” é um oxímoro. Os franceses pensam que os americanos não sabem nada sobre a arte de viver, sobre o que o trabalho deve servir.

Acontece, no entanto, que os americanos não estão realmente trabalhando mais do que nunca. De acordo com o novo Sobrecarregado , a história do trabalho americano, considerada como um todo, tem sido bastante consistente no sentido de menos horas trabalhadas por pessoa. Acontece também que os dados agregados são enganosos.



Americanos com menos escolaridade que não são pais solteiros estão trabalhando muito menos. Eles têm muito tempo de lazer.

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Os pais solteiros são os que mais trabalham (empregos, tarefas domésticas e cuidados infantis) e têm muito pouco tempo.

Homens e mulheres com alto nível de escolaridade estão trabalhando mais do que no passado. Há realmente uma “lacuna de lazer” que é “um reflexo da lacuna de renda”.



Aqueles que têm lazer normalmente não têm educação e dinheiro para fazer um uso edificante dele. E quem tem os recursos está optando basicamente por não ter tempo para desfrutar do lazer cultivado.

Muito tempo de lazer (e trabalho!) Americano é gasto em frente às telas. Uma vantagem sem precedentes da tela é que as grandes realizações literárias, artísticas e visuais de nossa civilização e outras estão disponíveis para todos nós gratuitamente. Assim, a pessoa marginalmente produtiva tem acesso à alta cultura que antes era reservada apenas para uns poucos privilegiados. Agora, há americanos pouco prósperos, como professores adjuntos, que aproveitam seu lazer para cultivar suas almas. Mas a maioria dos americanos marginalmente produtivos - vitimados, alguns podem dizer, pela vida familiar cada vez mais patológica e nosso sistema educacional falho - não têm o que é preciso para usar a tela para elevação pessoal. Assim, videogames, esportes, partes da mídia social e, infelizmente, pornografia os apontam na outra direção. Eles não sabem muito sobre a arte da vida, e é enganoso chamar o que eles fazem de sua liberdade de lazer. É diversão.

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Também é enganoso dizer que americanos instruídos e sofisticados estão simplesmente escolhendo se perder em seus empregos. São mães bem-sucedidas que trabalham e têm menos tempo de lazer. Eles estão optando por ter tudo, investindo seu tempo da forma mais pródiga possível, tanto em suas carreiras quanto em seus filhos. Eles são motivados, em parte, pelo amor e certamente gostam do tempo que passam com os filhos. Mas a maior parte ainda é trabalho. A compreensão de homens e mulheres como indivíduos igualmente livres no que diz respeito ao trabalho tem sido boa para a justiça, mas não para o futuro.

Não só os americanos instruídos e prósperos estão mais ocupados do que nunca, como também nos sentimos mais ocupados do que nunca, muitas vezes mais ocupados do que realmente somos. Para todos nós, por exemplo, as tarefas domésticas não são o grande problema que já foram, mas parecem mais formidáveis, no entanto. De Derek Thompson as reflexões finais sobre o estudo de Schulte são suas 'teorias de estimação' sobre por que os americanos, mais do que nunca, estão pensando em si mesmos como implacavelmente atormentados em meio à prosperidade. Vou tirar um pouco das teorias de Thompson, mas, aceitando seu convite, adicionando minhas próprias voltas.

Vou deixar essas teorias para a próxima vez. Por enquanto, deixe-me observar que é uma objeção crucial à nossa tecnodemocracia que toda a nossa liberdade e poder não nos deu a maioria de nós o que realmente precisamos para desfrutar quem somos como seres livres e relacionais nascidos para amar e morrer.

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