Física antiga: como Demócrito previu o átomo

Demócrito também não acreditava no livre arbítrio, mas ainda era conhecido como o 'filósofo risonho'.

Física antiga: como Demócrito previu o átomo

O filósofo grego Demócrito sonhou com o átomo.



Crédito: vinap via Adobe Stock / Domínio Público via Wikimedia
  • A ideia do átomo remonta ao antigo filósofo grego Demócrito por volta de 400 a.C.
  • Isso levou à sua 'teoria de eidôla 'para explicar como nossas mentes criam a ilusão de realidade.
  • Demócrito foi um dos primeiros deterministas, argumentando que um mundo feito apenas de átomos e controlado pelas leis da física não deixava espaço para o livre arbítrio.

Os filósofos adoram 'The Matrix'.



É a introdução perfeita às ideias de grandes nomes como Platão e Descartes, mas com gabardines de couro, bullet time e um pensativo Keanu Reeves. Um dos momentos mais memoráveis ​​do filme chega perto do fim, quando o protagonista, Neo, finalmente entende Matrix pela simulação ilusória que é. Agora, ele pode ver os números que sustentam tudo. Ele pode ver o código-fonte do mundo.

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Com apenas a menor das modificações, a epifania de Neo não é ficção científica. Esta é como o mundo é feito. Mas, onde Neo viu números verdes flutuantes, agora sabemos que o universo é na verdade feito de objetos minúsculos e imperceptíveis. Em vez de código, temos átomos - os blocos de construção de tudo o que existe, sempre foi e sempre será.



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Sabemos que os átomos existem graças aos cientistas e aos microscópios eletrônicos, mas a ideia é muito mais antiga do que isso. Isso remonta aos antigos gregos. Sua produção foi prodigiosa. Quase todas as disciplinas que você pode estudar, os gregos voltaram suas mentes para primeiro. Pitágoras lançou as bases para a matemática e a geometria, Aristóteles contemplou a biologia e a física, Platão pensou sobre governança, Heródoto foi um historiador e Hipócrates deu aos médicos seu juramento de mesmo nome. Mas um dos 'primeiros' mais engenhosos deve vir com os atomistas, como Demócrito ou Epicuro.

É estranho pensar que, há milênios, alguns homens barbudos de togas, passeando em torno de uma ágora desbotada pelo sol, usaram a filosofia para estabelecer a estrutura fundamental do universo.

Apesar de ideia de 'o átomo' já pairava há algum tempo em torno do Peloponeso, Demócrito foi o primeiro a articulá-lo totalmente. Ele argumentou que os átomos devem existir porque a alternativa é pura tolice. Se pudéssemos dividir ou cortar constantemente uma coisa em duas, continuaríamos para sempre. Nós ficaríamos cada vez menores até o infinito, e não haveria ponto final. Mas o universo não pode ser construído sem fundações. Nada pode vir do nada. Então lá devo ser uma unidade fundamental para o mundo do qual tudo o mais é feito e, para isso, Demócrito cunhou o termo 'átomo' (que significa literalmente imutável, embora os cientistas do século 20 tenham aprendido a separá-lo, estragando a definição).



A questão agora enfrentada por Demócrito era como esses átomos básicos e imperceptíveis vieram a fazer os objetos que todos nós vemos, tocamos e amamos. Ele observou como, quando olhamos para o mundo ao nosso redor, podemos vê-lo mudando, mudando, morrendo e crescendo constantemente. O mundo flui. Portanto, os próprios átomos, que constituem tudo o que existe, devem estar se movendo. Eles não podem estar simplesmente inertes ou parados.

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Demócrito argumentou que os átomos se reúnem em várias combinações e, em seguida, emitem algo chamado de ' eidôla. 'Estas bolhas compostas de átomos irradiam eidôla para fora, como ondulações na água. O eidôla são então captados por nós como o experimentador subjetivo e traduzimos essa radiação atômica em idéias ou sensações.

eidola democritus ATOMDemócrito pensava que os átomos emitem uma 'eidôla' que percebemos como sensações. Crédito: Cortesia de Jonny Thomson

eidola democritus ATOM

Por exemplo, vamos imaginar um grupo de átomos se juntando e, com um movimento especial, emitem seus eidôla . Isso voa pelo espaço (ou 'vazio', como o chamou Demócrito) aos nossos olhos. Nossos olhos então dominam isso eidôla junto ao nosso entendimento, onde é convertido em 'azul' ou 'redondo' ou 'grande'.

Havia duas grandes implicações para a teoria de Demócrito.

Primeiro, o mundo como o conhecemos realmente não existe. Assim como o código da Matrix, o mundo é realmente apenas átomos incompreensíveis. Nossas mentes criam 'realidade' a partir desses átomos, e tudo é apenas uma ilusão que brincamos com nós mesmos.

Em segundo lugar, o mundo é inteiramente feito de átomos. A árvore lá fora, sua tartaruga de estimação, seu sentimento de amor e até mesmo a mente que processa eidôla são todos feitos de átomos.

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O resultado disso é que Demócrito foi um dos primeiros 'deterministas' por pensar que não poderia haver livre arbítrio ou escolha. Somos todos apenas bolinhas de gude, pulando de acordo com as leis da física.

Podemos pensar que este é um lugar bastante deprimente para terminar, mas Demócrito era conhecido como 'o filósofo risonho'. Ele simplesmente se recusou a levar qualquer coisa a sério. Se a realidade era, em última análise, a história inventada de nossas mentes, e o universo eram apenas leis físicas, de que adianta ficarmos confusos com as coisas? Por que se estressar com aquele e-mail do seu chefe ou com aquela coisa maldosa que um amigo disse quando não há nada que possamos fazer de qualquer maneira? Se o mundo é uma ilusão, e um roteiro enfadonho, por que não rir?

O primeiro 'atomista', Demócrito, com certeza errou muito, mas é notável o quanto ele acertou. Ao refletir sobre a realidade por tempo suficiente, ele chegou a conclusões que os cientistas provaram milênios depois. Se nada mais, ele oferece um exemplo brilhante do poder da contemplação.

Jonny Thomson ensina filosofia em Oxford. Ele administra uma conta popular no Instagram chamada Mini Philosophy (@ filosofiaminis ) O primeiro livro dele é Mini Filosofia: Um Pequeno Livro de Grandes Idéias .

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